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Los investigadores encuentran la clave de las plantas ricas en zinc para combatir la desnutrición

Los investigadores encuentran la clave de las plantas ricas en zinc para combatir la desnutrición
Una semilla de Arabidopsis separada en semilla y berro lista para el análisis de zinc. Crédito: Foto: Departamento de Ciencias Vegetales y Ambientales, Universidad de Copenhague

Se ha alcanzado un hito en la investigación de la carga de zinc en semillas de cultivos con grandes beneficios potenciales para las personas en el mundo en desarrollo. 


por Johanne Uhrenholt Kusnitzoff, Universidad de Copenhague


Un equipo de científicos, dirigido por el profesor Michael Broberg Palmgren del Departamento de Ciencias Vegetales y Ambientales de la Universidad de Copenhague, acaba de publicar un artículo sobre sus hallazgos en Nature Plants , que bien podría abrir el camino hacia el cultivo de cultivos con más zinc acumulado en las semillas.

Michael Broberg Palmgren explica sobre el avance:

«Hemos identificado el sistema específico de transporte en las células vegetales responsables de la entrega de zinc a las semillas . Ese conocimiento revela el camino hacia la reproducción de plantas con una actividad mejorada de este sistema de transporte particular que da como resultado semillas más ricas en zinc«.

Este mecanismo hasta ahora aparentemente desapercibido puede mejorar el valor nutricional de gran parte de la dieta humana, ya que los biólogos aún tienen que descubrir algún tipo de cultivo que no cuente con una variante de estas llamadas bombas de zinc, explica Michael Broberg Palmgren. Lo que significa que si puede criar una variante de centeno con una carga de zinc mejorada en las semillas, con toda probabilidad será posible hacer lo mismo con el trigo, la cebada, el arroz, etc.

La postdoctoral y primera autora del artículo publicado, Lene Irene Olsen, también del Departamento de Ciencias Vegetales y Ambientales, describe el origen y el progreso del estudio:

«Básicamente, comenzamos el proyecto porque sabíamos por otros estudios que las bombas de zinc desempeñan un papel importante en la absorción de zinc en las raíces de la pequeña maleza Arabidopsis o thale berro. Eso nos hizo pensar que podría desempeñar un papel en la carga de zinc del plantar semillas también, y luego comenzamos a identificar si las bombas estaban presentes en las semillas. Lo estaban. Luego, tuvimos que determinar la importancia real de las bombas en la carga de zinc de las semillas. Lo hicimos mediante la reproducción de berro thale mutante con sin bombas de zinc en las semillas y comparando la cantidad de zinc en la semilla con el berro con sus bombas de zinc intactas. Encontramos que las plantas mutantes habían acumulado zinc en las cáscaras y ninguno en la semilla, lo que demuestra que las bombas de zinc son el factor clave en entregando el micronutriente de la planta a la semilla «.

El primer paso en un viaje más largo

El plan futuro del investigador es profundizar en la función de las bombas de zinc en el berro con el objetivo final de transferir los principios a los cultivos convencionales. Sin embargo, si se va a hacer esto, especialmente un problema capta la atención de los investigadores.

«Las bombas de zinc no solo transportan zinc sino también cadmio a la semilla y, lamentablemente, el cadmio es un metal pesado tóxico. Por lo tanto, estamos tratando de encontrar una manera de separar las dos funciones, lo que nos permite mejorar el transporte de zinc sin mejorar el transporte de cadmio en consecuencia «, dice Lene Irene Olsen.

Sin embargo, Michael Broberg Palmgren cree que también podría haber una forma positiva de ver la doble función de las bombas:

«Teóricamente, podría ser posible cultivar plantas que sean efectivas para limpiar el suelo contaminado de cadmio», señala.

Sin embargo, el grano y el arroz ricos en zinc no se esperan en la isla de su supermercado de inmediato, dice Michael Broberg Palmgren. Aún queda un largo camino desde el laboratorio hasta el campo.

«Depende en gran medida de qué métodos de reproducción y procesamiento se eligen para los diferentes tipos de cultivos. En todos los casos, me imagino que pasarán diez años antes de que veamos estas variedades ricas en zinc en la marca».



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