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Los investigadores evalúan la promesa y el peligro de la acuicultura

El economista de Stanford y otros evalúan la promesa y el peligro de la acuicultura
Foto aérea de la acuicultura en la bahía de Luoyuan, China. Crédito: Creado por Overview, imágenes de origen de Maxar Technologies

A pesar del potencial de la acuicultura para alimentar a una población mundial en crecimiento y al mismo tiempo aliviar la presión sobre los océanos muy agotados, la industria ha estado plagada de preguntas sobre sus impactos ambientales.


por la Universidad de Stanford


Pero a lo largo de los años, la diversa industria, que abarca desde enormes jaulas de salmón en mar abierto hasta estanques de tilapia de agua dulce de granjas familiares, ha avanzado significativamente hacia la sostenibilidad, según un nuevo análisis dirigido por Stanford.

Sin embargo, el estudio señala que para que el sector de la acuicultura mundial cumpla plenamente su promesa, se necesitan medidas de supervisión más efectivas para ayudar a garantizar que sus sistemas ambientalmente racionales sean económicamente viables.

Los hallazgos, publicados el 25 de marzo en Nature , podrían ayudar a dar forma a la forma en que los consumidores piensan sobre los productos del mar que compran e informar las estrategias de gobernanza críticas para la seguridad alimentaria y nutricional mundial.

«A medida que la demanda de productos del mar en todo el mundo continúa expandiéndose, la acuicultura seguirá creciendo», dijo la autora principal del estudio, Rosamond Naylor, profesora William Wrigley de Ciencias del Sistema Terrestre en la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford (Stanford Earth). «Si no lo hacemos bien, corremos el riesgo de los mismos problemas ambientales que hemos visto en los sistemas agrícolas y ganaderos terrestres: contaminación de nutrientes, uso excesivo de antibióticos y cambios de hábitat que amenazan la biodiversidad».

Hace veinte años, Naylor dirigió un estudio que provocó controversia al decir que los peces y mariscos cultivados en algunos casos agregaron presión a las pesquerías oceánicas, en lugar de aliviarla, porque las especies carnívoras criadas en granjas requerían grandes cantidades de peces silvestres para alimentarse. El artículo, también publicado en Nature, provocó una serie de noticias e investigaciones académicas que cuestionaban si la acuicultura era más un problema ambiental que una solución. Los grupos ambientalistas aplaudieron el enfoque del estudio en los impactos del ecosistema marino de la acuicultura, mientras que la industria señaló desarrollos esperanzadores que fueron ignorados en gran medida, como las mejoras continuas en la nutrición de los peces.

Desde entonces, el volumen de producción acuícola mundial se ha triplicado. En el nuevo documento, especialistas en acuicultura y científicos de Asia, Europa, América del Sur y los EE. UU. Evaluaron el estado de la industria sintetizando cientos de estudios realizados durante las últimas dos décadas sobre temas que van desde el desarrollo de la cadena de valor en la acuicultura de agua dulce hasta el uso de peces silvestres en alimentos para los desafíos del mercado de algas.https://www.youtube.com/embed/DG_nl7-naYo?color=white

Su análisis consideró desafíos e incertidumbres clave, como el impacto del cambio climático en la industria, la adopción de programas de certificación de productos pesqueros sostenibles por parte de los productores de bajos ingresos y la capacidad de los productores de mariscos y algas para beneficiarse de la prestación de servicios ecosistémicos, como la captura de carbono.

Entre los hallazgos: la acuicultura de agua dulce, compuesta por casi 150 especies de peces, mariscos y plantas, representa el 75% de los alimentos acuáticos cultivados consumidos directamente por los humanos.

«La mayor parte de la acuicultura se trata de peces que las personas pueden permitirse comer, y la mayor parte de la cría de animales acuáticos que ocurre en los países asiáticos se queda en esos países», dijo el coautor del estudio, David Little, profesor del Instituto de Acuicultura de la Universidad de Stirling, en el Reino Unido «Está teniendo un impacto importante en la seguridad alimentaria y los medios de vida rurales».

Otras regiones, incluida África, se están beneficiando cada vez más de la introducción de la acuicultura de agua dulce. Pero mientras que las pequeñas granjas de agua dulce están aumentando en todo el mundo, hay poca supervisión de sus prácticas.

Los investigadores también encontraron que la producción de camarones, salmón y otros peces marinos de alto valor aumentó rápidamente, lo que contribuyó a un aumento significativo en la proporción de harina y aceite de pescado utilizados por la acuicultura a nivel mundial. Sin embargo, la relación entre la entrada de peces silvestres y la producción de peces alimentados se ha reducido casi siete veces desde 1997.

«Hemos tenido éxito en convertir peces carnívoros, como el salmón y la trucha, en gran parte en vegetarianos», dijo el coautor del estudio Ronald Hardy del Instituto de Investigación de Acuicultura de la Universidad de Idaho.

En el estudio, los investigadores piden una mejor gestión del uso de antimicrobianos en la piscicultura para limitar el desarrollo de microbios resistentes a los medicamentos que amenazan tanto a los peces como a la salud humana, y la regulación de los sitios de granjas marinas. También recomendaron incentivos para sistemas diseñados de manera sostenible para prevenir la contaminación cruzada entre los desechos de pescado y las aguas circundantes, y un enfoque de sistemas alimentarios para la gobernanza que considere la nutrición, la equidad, la justicia y los resultados y compensaciones ambientales en la tierra y el mar.

«Cuando se hace bien, la acuicultura puede desempeñar un papel sustentador en los sistemas alimentarios globales al proporcionar una mayor producción de alimentos y beneficios para los medios de vida con un daño ambiental relativamente mínimo», dijo el coautor del estudio Dane Klinger, director de acuicultura de Conservation International y Ph.D. Graduado del Programa Interdisciplinario Emmett de Stanford en Medio Ambiente y Recursos. «Esta evaluación ayudará a la industria, el gobierno y otras partes interesadas a navegar las oportunidades y obstáculos que quedan por delante».




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