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Los investigadores examinan la percepción del cambio climático entre los productores de cultivos especializados


Los agricultores cuyas operaciones se han visto afectadas negativamente por cambios en los patrones de precipitación, ya sea demasiada o no suficiente agua, tienen más probabilidades de reconocer el vínculo entre las condiciones climáticas extremas y el cambio climático.


por Amy Duke, Universidad Estatal de Pensilvania


Ese es uno de los resultados de un estudio que examina las percepciones de los agricultores sobre la disponibilidad de recursos y el cambio climático, publicado recientemente en Organización y Medio Ambiente.

«La agricultura se ha visto cada vez más afectada por las alteraciones climáticas relacionadas con el cambio climático en las últimas cuatro décadas», dijo Leland Glenna, profesor de sociología rural y ciencia, tecnología y sociedad en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State.

«Las sequías, las inundaciones, los cambios de temperatura y las pérdidas de cultivos debido a insectos y enfermedades son más frecuentes que nunca. A pesar de la amenaza, muchos productores no reconocen que está ocurriendo el cambio climático o que es causado por humanos».

Eso presenta un desafío, señaló, porque reconocer que el comportamiento humano, el cambio climático y el clima cada vez más extremo están interconectados es clave para la adaptación al clima y los esfuerzos de mitigación.

«Si los productores agrícolas perciben el cambio climático y los problemas de recursos ( disponibilidad de agua en este caso) de manera diferente, es importante explicar los factores socioeconómicos subyacentes y las estructuras de mercado que conducen a esta divergencia», dijo Glenna.

Él y Yetkin Borlu, entonces investigador postdoctoral, llevaron a cabo el estudio de cuatro años, que incluyó encuestas por correo y en la web, y entrevistas personales con productores de manzana y uva de vinificación en California, Nueva York, Pensilvania y Washington.

Los investigadores seleccionaron manzanas y uvas porque tales cultivos especializados son más susceptibles a los impactos del cambio climático que los cultivos básicos como el trigo, dijo Glenna. Los cuatro estados, que son responsables de producir la mayor parte de las manzanas y las uvas para vino en los EE. UU., Dieron a los científicos información sobre las diferencias regionales entre las costas oeste y este.

Se preguntó a los productores sobre el tamaño de sus operaciones: pequeña, mediana o grande; mano de obra: local e inmigrante; adopción de tecnología; y los mercados en los que operan: local, nacional e internacional. También se les pidió que clasificaran la importancia de factores como la disponibilidad y los costos del agua , los patrones climáticos irregulares y el cambio climático en la rentabilidad de sus operaciones.

Los investigadores descubrieron que, en general, los productores que han experimentado problemas con la disponibilidad de agua o la perciben como un problema potencial tenían más probabilidades de pensar que está relacionada con el cambio climático.

«Aunque el cambio climático es un concepto abstracto para los agricultores, la escasez de agua es concreta», dijo Glenna. «Cuando los agricultores lo experimentan, se dan cuenta de la conexión».

Los investigadores también aprendieron que los agricultores que venden sus productos en las comunidades locales tienen más probabilidades de reconocer el cambio climático.

«Los productores en los mercados locales pueden estar motivados por algo más que ganancias: también pueden considerar la sostenibilidad a largo plazo de las comunidades y su ecología», dijo Borlu, ahora en la facultad de la Universidad de Richmond. «Esta diferencia en la preocupación los distingue de aquellos integrados en los mercados internacionales y nacionales».

El estudio también reveló que las percepciones de los agricultores sobre el cambio climático varían según la región, y los productores occidentales demuestran un mayor nivel de preocupación que sus contrapartes orientales. Glenna cree que esto se debe a que los productores en Occidente han experimentado los impactos de los recursos del cambio climático durante varios años.

«California tiene un historial de escasez de agua, y el estado de Washington enfrenta problemas con el riego y la gestión de los flujos de agua», explicó Glenna. «No tendemos a tener ese tipo de problemas con el agua en Pensilvania o Nueva York».

En consecuencia, los gobiernos estatales en Occidente han adoptado planes estratégicos que incluyen educar a los productores sobre la relación entre el cambio climático y los recursos naturales. «Si los productores están expuestos a la información sobre los impactos del cambio climático, son más propensos a reconocer el clima cambio, independientemente de su región», dijo Borlu.

Los encuestados estuvieron de acuerdo en que la disponibilidad de agua es más importante para ellos que los costos del agua. Aun así, hubo diferencias en los puntos de vista: los productores occidentales informaron un nivel significativamente más alto de importancia percibida para ambos indicadores, mientras que los productores orientales asignan menor importancia a la disponibilidad de agua que los productores occidentales.

«Nuestros hallazgos muestran que aquellos que experimentan o son conscientes de un problema de recursos, como la disponibilidad de agua, tienen más probabilidades de ver su conexión con el cambio climático «, dijo Borlu.

«Queda por ver si los productores responden a ese problema ambiental más amplio, pero esperamos que con más investigación y diálogo continuo, nuestro estudio pueda ser una plataforma para el cambio, especialmente en los mercados locales donde los productores y los consumidores tienen mayores preocupaciones ambientales».


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