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Los investigadores identifican lechugas romanas que duran más

Los investigadores identifican lechugas romanas que duran más
Los científicos del ARS están buscando formas de hacer que la lechuga romana sea más resistente al dorado y al deterioro. Crédito: Departamento de Agricultura de los Estados Unidos

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS, por sus siglas en inglés) han identificado cinco variedades de lechuga romana que se doran menos rápidamente después del procesamiento recién cortado y que se deterioran más lentamente después de la cosecha.


por Kim Kaplan, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos


También están determinando la base genética del deterioro. Los investigadores han identificado la ubicación de genes asociados con el deterioro poscosecha de la lechuga recién cortada y están en el proceso de identificar genes asociados con el pardeamiento, dos características económicamente importantes. Esto acelerará el desarrollo de nuevas variedades de lechuga romana con una mejor vida útil porque ahora los criadores de lechuga podrán comprobar que las crías portan estos genes sin necesidad de crecer y realizar pruebas destructivas para detectar el pardeamiento y la resistencia al deterioro.

Las lechugas son las verduras de hoja más populares del mundo, producidas comercialmente. Tenía un valor en la granja de más de $ 2.5 mil millones en los Estados Unidos en 2017, lo que lo convierte en uno de los diez cultivos más valiosos para el país. Pero la lechuga recién cortada es un producto muy perecedero.

«La incapacidad de evaluar el deterioro en las primeras etapas del proceso de desarrollo de nuevas variedades ha sido un impedimento real para los avances en el mejoramiento. Ahora, tener estos marcadores moleculares significa que el deterioro lento y, finalmente, un menor pardeamiento pueden integrarse más fácilmente en el mejoramiento de la lechuga, características que son importantes consideraciones económicas «, dijo el genetista investigador Ivan Simko de la Unidad de Investigación de Mejoramiento y Protección de Cultivos del ARS en Salinas, California, quien dirigió el estudio de deterioro.

Cuando se consideran las clasificaciones de pardeamiento y deterioro juntas, las mejores líneas de mejora para la producción comercial y también para usar como padres para desarrollar nuevas variedades son (en orden alfabético): Darkland, Green Towers, Hearts Delight, Parris Island Cos y SM13-R2 , que es una línea de cría desarrollada en el laboratorio del ARS en Salinas.

Además, los investigadores encontraron que la región cromosómica que contiene los genes para el deterioro lento también contiene cuatro genes (Dm4, Dm7, Dm11 y Dm44) y una región de ADN (qDm4.2) que codifica la resistencia al mildiú velloso, uno de los enfermedad de la lechuga más costosa.

Esta colocación indica un fuerte vínculo entre uno o más de los cuatro genes y la tasa de deterioro. Los marcadores basados ​​en ADN se pueden utilizar para desarrollar nuevas líneas de reproducción con una tasa de deterioro lenta y combinaciones deseables de genes de resistencia .

El deterioro es la ruptura de las células dentro de las hojas de lechuga, lo que lleva al encharcamiento y la lechuga se convierte en papilla. El dorado es la decoloración de los bordes de la lechuga después de cortarla o rasgarla. Cualquiera de los dos desarrollos puede estropear el valor de la verdura de hoja al disminuir la vida útil.

En un esfuerzo por controlar el dorado y prolongar la vida útil, los procesadores de lechuga han estado recurriendo al empaque de atmósfera modificada y enjuagando las bolsas de lechuga cortada con gas nitrógeno para reducir los niveles de oxígeno en las bolsas.

Pero estas prácticas son costosas. También pueden provocar otros problemas, como malos olores y, cuando se combinan con altas temperaturas de almacenamiento, promueven el crecimiento de bacterias anaeróbicas en la lechuga envasada en bolsas.

«Nuestro estudio tuvo como objetivo encontrar lechugas que posean un bajo potencial de pardeamiento sin la necesidad de limitar el suministro de oxígeno», explicó el tecnólogo de alimentos de investigación Yaguang (Sunny) Luo, quien dirigió el estudio de pardeamiento. Luo trabaja en el Laboratorio de Calidad de Alimentos del ARS en Beltsville, MD.

Al igual que el deterioro , hubo una correlación significativa entre la alta resistencia al pardeamiento y el pedigrí, lo que promete que los obtentores de lechuga podrán mejorar el rasgo e incorporarlo en nuevas variedades, agregó Luo.

Esta investigación fue publicada en Horticulture Research and Postcosecha Biology and Technology .



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