Agricultura Apicultura y polinización Argentina

Los investigadores identifican un microbio que protege a las abejas de las infecciones por hongos

abejas
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Las abejas melíferas son los polinizadores agrícolas más importantes económicamente en la Tierra, pero sus poblaciones han estado en declive durante décadas. 


por Terri Greene, Universidad de Indiana


En la Universidad de Indiana, los investigadores están investigando cómo utilizar el microbioma natural de las abejas melíferas para mantenerlas saludables, lo que tiene implicaciones para la seguridad alimentaria y la industria agrícola.

En un artículo publicado el 8 de junio en la revista mBio , los científicos de IU identificaron un microbio bacteriano específico que protege a las abejas de la infección por hongos. El microbio se encuentra en entornos de colonias clave, como las tripas de reina y las abejas larvales en desarrollo, así como en la miel y el polen.

«Anteriormente sabíamos bastante sobre el microbioma intestinal de las abejas melíferas y cómo puede proteger de las enfermedades bacterianas», dijo Irene Newton, autora principal del estudio y profesora asociada en el Departamento de Artes y Ciencias de IU Bloomington College of Arts. de Biología. «Pero el microbioma de las larvas y reinas en desarrollo es menos conocido».

Un promedio del 40% al 50% de las colonias de abejas melíferas en los EE. UU. Mueren anualmente. Las plagas, los patógenos, el estrés nutricional, el uso de pesticidas y las prácticas agrícolas , como el uso de antibióticos, son probablemente las causas de la disminución de las tasas de supervivencia. El efecto dominó es un problema de seguridad alimentaria . Se estima que uno de cada tres bocados de comida en los EE. UU. Depende de la polinización de las abejas. Los efectos negativos serían particularmente severos para cultivos populares como frutas y nueces de árbol.

La reina es la clave para la salud de las colonias de abejas melíferas. Como matriarca, la reina produce de cientos a miles de huevos por día para mantener el número de colonias.

«Cualquier microbio que pudiera afectar la salud de la reina y las larvas podría, por tanto, influir directamente en la salud de la colonia. Sin la reina, la colonia no puede sobrevivir», dijo Newton.

Las reinas no viven tanto tiempo como antes, con el 55% de las colonias entrando en el invierno con una nueva reina . Esto agrega un costo significativo para los apicultores y aumenta el riesgo de pérdida de colonias durante el invierno.

El microbioma, o la comunidad de microbios que vive con un organismo, puede tener una influencia dramática en la salud del huésped. El laboratorio de Newton descubrió que un microbio específico asociado con las reinas y las larvas de abejas, Bombella apis, inhibe el crecimiento de hongos. Newton y sus colegas comenzaron a estudiar B. apis hace más de seis años después de descubrir que es una parte importante del microbioma del intestino de la reina .

Se sabe muy poco sobre las interacciones entre hongos y microbiomas en la colonia de abejas melíferas, pero la investigación de Newton sugiere que Bombella apis puede alterar la dinámica de las enfermedades fúngicas en las poblaciones de abejas melíferas.

«Las abejas, como organismos altamente sociales que comparten las tiendas de alimentos y participan en conductas alimentarias con sus compañeros de nido, tienen un alto riesgo de contraer y transmitir enfermedades contagiosas», dijo Delaney Miller, estudiante graduada de IU y autora principal del estudio. «Muchos hongos que se encuentran comúnmente en nuestro medio ambiente, en el suelo y las flores que rodean la colmena, pueden ser mortales para la descendencia de las abejas si se transmiten a la colmena».

Sin embargo, la adición de Bombella apis podría proteger a las abejas de estos patógenos oportunistas.

La práctica común de tratar a las abejas melíferas con antibióticos puede alterar los microbios beneficiosos presentes, incluida Bombella apis.

«No hemos realizado pruebas de campo con antibióticos para determinar si el tratamiento alteraría los números de Bombella apis en una colonia «, dijo Miller. «Sin embargo, todas las cepas que hemos aislado son sensibles a la tetraciclina, un antibiótico que se usa comúnmente en las abejas».

Si se reducen las poblaciones del microbio protector, puede hacer que las abejas sean más sensibles a la infección por hongos .

El siguiente paso para los investigadores es identificar la propia molécula antifúngica. Newton colabora actualmente con Marcy Balunas en la Universidad de Connecticut para descubrir cuál puede ser el compuesto antifúngico.

«Estamos emocionados de ver cuál es la estructura del antifúngico; puede ser un metabolito nuevo», dijo Newton.



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