Agricultura Europa plagas y enfermedades

Los investigadores identifican una nueva enzima que infecta a las plantas, allanando el camino para la posible prevención de enfermedades

planta de papa
Crédito: CC0 Public Domain

Al descubrir formas previamente inexploradas en las que los patógenos de los cultivos atraviesan las paredes celulares de las plantas, los científicos han abierto oportunidades para desarrollar tecnologías efectivas para el control de enfermedades.


por la Universidad de York


La nueva investigación, publicada en Science , describe una familia de enzimas que se encuentran en un microorganismo llamado Phytophthora infestans . Las enzimas permiten que los patógenos de los cultivos degraden la pectina, un componente clave de las paredes celulares de las plantas, lo que permite que los patógenos rompan las defensas de la planta para infectarla.

Dirigido por biólogos y químicos de la Universidad de York, el equipo internacional de investigadores descubrió la nueva clase de enzimas que atacan a la pectina llamadas LPMO. El equipo también demostró que la desactivación del gen que codifica esta enzima hacía que el patógeno fuera incapaz de infectar al huésped.

Se sabe que P. infestans causa el tizón tardío de la papa, una enfermedad devastadora de las plantas que provocó una hambruna generalizada en Europa y más de un millón de muertes en Irlanda en la década de 1840, en lo que se conoció como «La Gran Hambruna». La infección de plantas sigue causando daños por valor de miles de millones de dólares a la producción agrícola mundial cada año y sigue amenazando la seguridad alimentaria mundial.

La identificación de este nuevo gen podría abrir nuevas formas de proteger los cultivos de este importante grupo de patógenos .

El autor principal del informe, el Dr. Federico Sabbadin, del Centro de Nuevos Productos Agrícolas del Departamento de Biología (CNAP), de la Universidad de York, dijo: «Estas nuevas enzimas parecen ser importantes en todos los oomicetos fitopatógenos, y este descubrimiento abre el camino para estrategias potencialmente poderosas en la protección de cultivos «.

El profesor Simon McQueen-Mason, también del CNAP, comentó que el trabajo fue «el resultado de colaboraciones interdisciplinarias entre biólogos y químicos en York junto con fitopatólogos del Instituto James Hutton y genomicistas del CNRS, con valiosos conocimientos moleculares del profesor Neil Bruce. (CNAP) y los profesores Gideon Davies y Paul Walton en el Departamento de Química de York «.



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