Agricultura Botánica y Genética Europa

Los investigadores mapean la ley de variaciones en las raíces de las plantas


Durante mucho tiempo ha sido uno de los secretos mejor guardados del mundo subterráneo: ¿qué determina la variación en la forma y función de las raíces de las plantas?


por la Universidad de Wageningen


Un equipo internacional de investigadores, dirigido por científicos de la Universidad e Investigación de Wageningen y el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad en Halle-Jena-Leipzig, ha revelado las estrategias que utilizan las raíces para invertir en sus tejidos: bricolaje o tercerización. En Science Advances presentan un nuevo marco que nos permite comprender la variación en forma y función en las raíces. «Se sintió como descubrir un tesoro escondido».

Las plantas, como muchos otros organismos, siguen las reglas de la economía cuando invierten en sus tejidos. La moneda no es el dinero, sino el carbono y los nutrientes. Este gradiente económico fluye de ‘vive rápido, muere joven’ como el Lathyrus o el ginkgo, a ‘lento y constante’ como lo hace el roble. Esta teoría económica funciona bien para las hojas. Durante mucho tiempo se supuso que el mismo principio se aplicaba a las raíces, pero los esfuerzos de los investigadores para entregar pruebas fallaron repetidamente.

Este problema ahora se ha resuelto utilizando una base de datos de características de raíz de 1781 especies de plantas de todo el mundo. Además del clásico gradiente «rápido-lento», hay un segundo eje independiente que es esencial para comprender la forma y la función de las raíces de las plantas. Este eje es el gradiente «operativo» para la absorción de nutrientes. Va desde una estrategia de bricolaje con muchas raíces delgadas, como la seguida por la flor del cuco, hasta una política de tercerización, como la cebolla. La cebolla colabora intensamente con hongos del suelo., formando una asociación de raíces y hongos (micorrizas). «Las raíces que trabajan juntas con hongos deben dejar espacio para un ‘contador de intercambio’: los azúcares van de la planta a los hongos y los nutrientes van al revés. Ese ‘contador’ ocupa espacio en las células externas de la raíz, que son por lo tanto, más grueso que en ‘hágalo usted mismo’ «, dice el profesor Liesje Mommer de Wageningen University & Research. «Este nuevo eje operativo muestra cómo las raíces tienen diferentes formas de funcionamiento».

Este nuevo marco para comprender las variaciones en las características de la raíz ofrece recomendaciones para comprender mejor la forma en que funcionan las raíces. Esta idea es útil en futuras investigaciones para predecir la respuesta de la planta subterránea a las condiciones ambientales cambiantes , o para lanzar nuevos programas de mejoramiento.

Profesor Liesje Mommer sobre cómo se inició el proyecto: «Fue una colaboración entre investigadores de renombre de Europa y Estados Unidos, durante un taller inspirador en Leipzig. Sabíamos que un tesoro estaba enterrado bajo tierra cerca de las raíces de las plantas, y que encontrarlo requería colaboración . Cada uno de nosotros tenía una pieza del rompecabezas, pero nadie tenía la imagen completa. Ahí está: pueden hacerlo solos o trabajar juntos. Las plantas son como los humanos «.


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