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Los investigadores ponen a prueba las plantas forrajeras en una prueba de pastoreo intensivo

Los investigadores ponen a prueba los forrajes en una prueba de pastoreo intensivo
Un novillo caracterizado por su carácter audaz se acerca a Cassidy Sim mientras se prepara para tomar una foto mientras los otros novillos se quedan atrás. Crédito: Universidad de Saskatchewan

Utilizando datos de dos años de pastoreo de verano en el Centro de Excelencia de Ganadería y Forrajes, la candidata a Maestría en Ciencias Cassidy Sim está analizando qué tan bien persisten las nuevas variedades de forrajes cuando se pastan con una alta densidad de ganado………….. ( )


por Lana Haight, Universidad de Saskatchewan


Utilizando datos de dos años de pastoreo de verano en el Centro de Excelencia de Ganadería y Forrajes, la candidata a Maestría en Ciencias Cassidy Sim está analizando qué tan bien persisten las nuevas variedades de forrajes cuando se pastan con una alta densidad de ganado, qué variedades son las preferidas por el ganado y cómo el temperamento de los animales influyen en su comportamiento de pastoreo.

Es un proyecto ambicioso y multifacético para Sim, que está codirigido por el Dr. Bart Lardner (Ph.D.), profesor del Departamento de Ciencia Animal y Avícola de la Facultad de Agricultura y Biorecursos, y el Dr. Diego Moya ( DVM, Ph.D.), profesor asistente en el Departamento de Ciencias Clínicas de Grandes Animales del Western College of Veterinary Medicine. El científico de plantas Dr. Bill Biligetu (Ph.D.) y el científico de animales Dr. Gabriel Ribeiro (Ph.D.) son los otros miembros de la facultad de USask involucrados en el estudio.

El objetivo es brindar respuestas científicas a los productores de ganado que desean establecer nuevas variedades de forrajes adaptados e implementar nuevas prácticas de pastoreo.

«Algunos agricultores usan el pastoreo continuo o rotatorio como lo hicieron sus padres, pero más productores que están tratando de expandir las prácticas de manejo de sus fincas están buscando pastoreo intensivo con alta densidad de población en el pasto. Están usando forrajes de una manera diferente , pero no tenemos la investigación real para mostrar cómo los forrajes se mantienen bajo este pastoreo intensivo «, dijo Sim.

Crédito: Universidad de Saskatchewan

Al igual que los productores de carne de res en sus operaciones, Sim tuvo que tener en cuenta la cantidad de lluvia al realizar su investigación.

En el verano de 2019, 69 novillos pastaron una vez del 27 de julio al 15 de agosto durante un total de 19 días. Los 69 se dividieron en tres grupos y cada grupo pastaba en un bloque de 13 acres con 14 combinaciones diferentes de forrajes. Se mezclaron tres variedades de alfalfa y una variedad de esparceta, bromegrass y orchardgrass para formar las 14 combinaciones. Con más lluvia en el verano de 2020, Sim logró 149 novillos con 49 o 50 en un bloque. Los animales pastorearon dos veces del 26 de junio al 14 de julio (19 días) y luego del 27 de agosto al 4 de septiembre (nueve días).

En ambos veranos, los novillos de cada cuadra se identificaron como audaces o tímidos según los estudios de comportamiento realizados antes de que los animales fueran llevados a los potreros. En 2019, Sim etiquetó seis novillos en cada bloque de acuerdo con el temperamento y, en 2020, aumentó eso a 16 animales por bloque.

Sim combinó la observación en tiempo real, conduciendo arriba y abajo del callejón junto a los potreros y observando qué animales se estaban alimentando y en qué lugar de los bloques, con imágenes de drones.

Los investigadores ponen a prueba los forrajes en una prueba de pastoreo intensivo
Crédito: Universidad de Saskatchewan

«Fue muy divertido hacer esta investigación. Estoy un poco triste de que hayamos terminado el trabajo de verano. El dron es una tecnología más nueva, al menos para nosotros. Fue realmente útil, pero también muy divertido», dijo. dijo.

Debido a que las 14 combinaciones diferentes de tratamiento de forrajes se sembraron en franjas que no tenían cercas, el ganado pudo moverse libremente de un tipo de forraje a otro. A medida que analiza sus observaciones, identificará qué forrajes se prefieren y determinará si los animales atrevidos hacen un mejor uso del pasto moviéndose por toda el área.

La pieza final de la investigación de Sim será un análisis económico que refleje el costo de la siembra, el rendimiento del forraje y el pastoreo intensivo en Saskatchewan.

«Podremos hacer recomendaciones basadas en lo que vimos, cuáles de estas variedades de forrajes son más persistentes, efectivas y eficientes. Es información que los productores están pidiendo. Verán algo útil de esta investigación».


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