Agricultura Enfermedades y Plagas Estados Unidos

Los investigadores ponen la maicena para usar plagas de combate


Agregue otro uso para la maicena a la lista, que ya incluye espesantes sopas y salsas, haciendo adhesivos, calmando la piel y quitando manchas.


por Jan Suszkiw, Servicio de Investigación Agrícola


Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Peoria, Illinois, ahora están utilizando el producto versátil para hacer productos que puedan combatir las plagas de insectos , prevenir enfermedades y caries e impartir resistencia al agua en las superficies. El esfuerzo del equipo se basa en el uso de procedimientos patentados por el equipo para convertir la maicena en una nueva clase de material conocido como complejo de inclusión de amilosa (AIC), un avance dirigido a aumentar aún más el valor del producto.

Los productos creados a partir de la AIC incluyen emulsiones que utilizan aceites esenciales de ajo, asafétida (un tipo de especia) y otras plantas para controlar las larvas de mosquito en hábitats acuáticos. Las emulsiones son tóxicas para las larvas de mosquitos, pero no para el medio ambiente, lo que las hace alternativas botánicas prometedoras a los insecticidas sintéticos, señaló uno de los científicos del ARS, Ephantus Muturi, que está en el Centro Nacional de Investigación de Utilización Agrícola (NCAUR) en Peoria.

Muturi dijo que las emulsiones envuelven las gotitas de los aceites, estabilizándolos y protegiéndolos de los extremos de calor u oxidación que pueden reducir su potencia cuando se aplican a los hábitats de larvas de mosquitos , como cuencas de aguas pluviales y llantas viejas. Las emulsiones también permiten que las gotas de aceite se dispersen en el agua, en contra de su tendencia natural. Esto, a su vez, aumenta la probabilidad de que entren en contacto y maten a las larvas, mejorando el control de las plagas jóvenes.

En ensayos de laboratorio, la exposición a las emulsiones de aceites esenciales mató a las larvas de los mosquitos de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) en 24 horas. El número que murió tras la exposición dependió del tipo de aceite y formulación utilizada, señaló Muturi, quien informó los hallazgos en la edición de octubre de 2019 de la revista Insects junto con los colegas de NCAUR William Hay, Robert Behle y Gordon Selling.

En última instancia, el equipo prevé utilizar las emulsiones de aceites esenciales como parte de un enfoque integrado para controlar los mosquitos y prevenir las enfermedades que pueden propagarse, como el virus del Nilo Occidental, la fiebre amarilla, el dengue y el zika.

En otro frente, Hay, Behle y sus colegas están examinando emulsiones a base de almidón de maíz que podrían poner en peligro las termitas que dañan la madera y los hongos que causan podredumbre, incluidas las especies que causan pérdidas de papa almacenadas de hasta un 25 por ciento anual.

Otros productos incluyen películas y recubrimientos que regulan el intercambio de gases o imparten repelencia al agua al papel y otros materiales celulósicos, así como al vidrio. Al igual que las emulsiones, también se derivaron de la AIC. El químico vendedor y del ARS, George Fanta, utilizó técnicas industriales actuales como la cocción a chorro de vapor para producir el AIC a partir de almidón de maíz con alto contenido de amilosa, sales de ácidos grasos y otros ingredientes de base biológica.

Los esfuerzos del equipo respaldan un impulso más amplio en Peoria para desarrollar nuevos usos de valor agregado para los cultivos del Medio Oeste como el maíz que ayudarán a disminuir la dependencia de los productos derivados del petróleo y la «huella» ambiental que su uso puede dejar atrás.


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