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Los jardineros de traspatio pueden actuar para ayudar a las poblaciones de abejas


Los productos químicos se aplican rutinariamente en los paisajes residenciales para matar las plagas de insectos y las malas hierbas problemáticas, pero muchos son polinizadores indiscriminados y devastadores en el proceso.


por Dean Fosdick


En los últimos 30 años, las poblaciones de polinizadores se han estrellado en todo el mundo debido a una variedad de razones, que incluyen la exposición a pesticidas y herbicidas, plagas y enfermedades invasivas, pérdida de hábitat, pérdida de especies y diversidad genética , y un clima cambiante, dicen los científicos.

La contaminación por plaguicidas en los céspedes, jardines y vías fluviales está muy extendida, e incluso a niveles subletales puede afectar la capacidad de búsqueda de alimento de los polinizadores y la productividad de la colmena.

«Las abejas melíferas no son las polinizadoras más afectadas», dijo Katie Buckley, coordinadora de polinizadores del Departamento de Agricultura del Estado de Washington. «Las especies de mariposas y abejas nativas que alguna vez fueron comunes se han vuelto raras, con algunas al borde de la extinción».

El abejorro parcheado y oxidado, la mariposa de mármol de la isla, la mariposa del damasco de Taylor y la familiar mariposa monarca se encontraban entre las que Buckley destacó por su gran agotamiento.

Muchos jardineros de patio trasero aplican en exceso los pesticidas, dijo James Dill, especialista en manejo de plagas de la Extensión de la Universidad de Maine.

«No leen las etiquetas, o miran las cantidades», dijo Dill. «A veces, si se requiere una onza, usarán 2 onzas. A menudo usarán un calendario de rociado de calendario o simplemente rociarán porque tuvieron un problema en el pasado».

Pero los jardineros bien informados pueden ser de gran ayuda para revertir la disminución de los polinizadores, especialmente aquellos causados ​​por envenenamiento químico.

Los jardineros de traspatio pueden actuar para ayudar a las poblaciones de abejas
Esta foto tomada el 2 de agosto de 2015 en Langley, Washington, muestra a un apicultor revisando sus cajas de colmena de abejas para la producción y asegurándose de que la reina aún esté sana y ponga huevos para la próxima generación de trabajadores. La mejor defensa contra el envenenamiento de las abejas es evitar rociar las plantas que están en flor. Si debe usar pesticidas, use aquellos con una vida media corta y baja toxicidad para las abejas y otros insectos beneficiosos. (Dean Fosdick vía AP)

«En general, la mejor defensa es evitar rociar las plantas que están en flor, usar pesticidas que tengan una vida media corta cuando sea posible y usar pesticidas con baja toxicidad para las abejas y otros insectos beneficiosos», dijo Buckley. «Ya sea como agricultor o como propietario de una casa, es fundamental leer y seguir siempre la etiqueta».

Clothianidin, dinotefuran, imidacloprid y thiamethoxam son altamente tóxicos para las abejas por contacto e ingestión, según la escala de clasificación de toxicidad de la Agencia de Protección Ambiental para las abejas. El tiacloprid y el acetamiprid son moderadamente tóxicos, dice la agencia federal.

Si mantiene abejas, encontrar la ubicación correcta del apiario es una forma importante de reducir la exposición a pesticidas.

«Mantener las colonias lo más lejos posible de la agricultura comercial (4 a 5 millas) es lo más seguro», dijo Dill. «Conduzca alrededor de su área donde tiene la intención de mantener las colmenas y obtener la disposición de la tierra para que sepa a qué se enfrenta. Si tiene un área de forraje grande y libre de pesticidas con diversas plantas con flores cerca, sería ideal».

El suministro de abejas con agua no contaminada también es un elemento disuasivo efectivo, dijo Kevin Jensen, investigador de cumplimiento de gestión de pesticidas del Departamento de Agricultura del Estado de Washington.

«Si las abejas no tienen una fuente de agua en el apiario, se verán obligadas a buscar agua en otro lugar durante los meses calurosos», dijo Jensen. «Esto puede provocar que las abejas se vean atraídas a un área que se está rociando, aunque esa área no tenga flores floreciendo».

Incluso los pesticidas permitidos en la agricultura orgánica pueden dañar a las abejas y otros insectos beneficiosos como moscas, escarabajos, polillas y avispas, dicen los entomólogos.

«Los propietarios deben evitar el uso de pesticidas en los patios traseros y en su lugar utilizar métodos no tóxicos como el agua jabonosa para deshacerse de las plagas como los pulgones», dijo Ramesh Sagili, profesor asociado de apicultura en la Universidad Estatal de Oregón.


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