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Los jardines de mariposas ofrecen algo de esperanza a los polinizadores

Los jardines de mariposas ofrecen algo de esperanza a los polinizadores
Ania Majewska trabaja con mariposas en los Jardines de Investigación de Mariposas en el Sitio Histórico de Wormsloe. Crédito: Rick O’Quinn / UGA

Las mariposas utilizarán los jardines plantados para atraerlas, según un nuevo estudio de la Universidad de Georgia. Pero los investigadores advirtieron que los jardines de mariposas a veces pueden tener una desventaja al exponer a las orugas a mayores amenazas de depredadores o enfermedades.


por Beth Gavrilles, Universidad de Georgia


Publicaron sus hallazgos recientemente en la revista Insect Conservation and Diversity .

Los insectos polinizadores están disminuyendo a nivel mundial debido en gran parte a la pérdida de hábitat, y muchas personas preocupadas han respondido plantando jardines de mariposas con la esperanza de aumentar su número. Dichos jardines pueden variar ampliamente, desde parcelas naturalistas de vegetación nativa hasta lechos cuidados llenos de plantas exóticas.

Ania Majewska, estudiante de doctorado en la Escuela de Ecología de UGA Odum, quería saber si estos jardines estaban teniendo el efecto deseado de promover la conservación de las mariposas. Estaba particularmente interesada en saber si la elección de las plantas y la intensidad del mantenimiento del jardín marcaron la diferencia.

«La plantación de jardines para polinizadores es cada vez más popular, pero los científicos aún saben poco sobre cómo estos hábitats creados por humanos afectan a las poblaciones de polinizadores», dijo.

Majewska encontró el lugar de estudio ideal en el Centro interdisciplinario de Investigación y Educación de la UGA en Wormsloe, cerca de Savannah. Ubicado dentro del Sitio Histórico Estatal Wormsloe de 334 acres, uno de los pocos espacios verdes sin desarrollar en el área, abarca una variedad de hábitats costeros.

«Debido a su paisaje único y su rica diversidad de especies, Wormsloe es un lugar excelente para realizar investigaciones ecológicas», dijo Majewska.

Junto con los coautores Andy Davis y Sonia Altizer de la facultad de la Escuela Odum, desarrolló una serie de parcelas experimentales, dispuestas en tres bloques de cuatro, diseñadas para atraer cuatro especies de mariposas que se encuentran comúnmente en el sureste de los Estados Unidos: la monarca, la reina, fritillary del golfo y cola de golondrina negra.

Cada bloque contenía dos parcelas con solo plantas nativas y dos con solo plantas exóticas, incluidas plantas alimenticias para orugas específicas de cada una de las especies objetivo. Las parcelas también diferían en la intensidad del mantenimiento (deshierbe regular versus mínimo).

Colonización exitosa

Los jardines de mariposas ofrecen algo de esperanza a los polinizadores
Mariposas cola de golondrina de Palamedes en una de las parcelas experimentales del jardín de mariposas en el Centro de Investigación y Educación de la UGA en Wormsloe. Crédito: Ania Majewska

En el transcurso de la temporada de crecimiento, Majewska examinó todas las mariposas que usaban las parcelas del jardín y contó los huevos y las orugas de las cuatro especies objetivo.

«A los dos meses de plantar los jardines experimentales, fueron colonizados por una gran diversidad de mariposas», dijo Majewska. Se documentaron veintidós especies en los jardines y las cuatro especies objetivo se reprodujeron dentro de las parcelas del jardín, lo que llevó a un aumento en la abundancia de mariposas con el tiempo.

Majewska y sus colegas esperaban que las mariposas preferirían las parcelas nativas y que las orugas sobrevivirían mejor en las parcelas de bajo mantenimiento. Sin embargo, eso no fue lo que encontraron.

«Nos sorprendió que las dos características principales del jardín en las que nos enfocamos, la elección de plantas nativas versus exóticas y la intensidad de la maleza, no tuvieran efectos más fuertes en el uso de los jardines por las mariposas», dijo Majewska.

En cambio, la cantidad de plantas que florecieron activamente tuvo la mayor influencia en la abundancia y diversidad de las mariposas.

Dos especies, las monarcas y los fritillaries del golfo, eran algo más abundantes en las parcelas exóticas, posiblemente porque sus plantas hospedantes exóticas son más llamativas y florecen más que sus contrapartes nativas. Los fritillaries del golfo también eran más abundantes en las parcelas más desyerbadas, lo que sugiere que los jardines de malezas podrían ofrecer más escondites para sus depredadores.

Se necesitan más estudios

Majewska y sus colegas también probaron la supervivencia de la oruga monarca dentro y fuera de las parcelas del jardín . Descubrieron que las orugas sobrevivían mejor fuera de los jardines que dentro de ellos, lo que indica que los jardines pueden atraer tanto a los depredadores de mariposas como a las mariposas mismas.

Majewska dijo que los hallazgos fueron alentadores, pero se necesitan más estudios para comprender las características óptimas de los jardines de polinizadores y cómo funcionan los jardines en comparación con los hábitats silvestres.

«Aunque está claro que las monarcas se sintieron atraídas por las plantas exóticas de algodoncillo en los jardines, no estamos convencidos de que sea algo bueno», dijo Majewska. «Las plantas exóticas de algodoncillo utilizadas en este estudio difieren en muchos aspectos de los algodoncillos nativos, y estudios anteriores muestran que pueden causar altos niveles de enfermedad en las poblaciones de monarca. Necesitamos más información sobre las tasas y las causas de la mortalidad de las mariposas en los jardines para diseñar mejor los hábitats que son beneficiosos y apoyarán a los polinizadores «.


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