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Los loros invasores tienen diferentes impactos en la biodiversidad europea, los ciudadanos y la economía


Los loros no nativos pueden causar daños agrícolas sustanciales y amenazar la biodiversidad nativa, aunque los impactos varían mucho según el lugar donde se hayan introducido estos loros.


por Pensoft Publishers


Traídos a Europa como mascotas, los loros escapados o liberados han establecido numerosas poblaciones silvestres en toda Europa. Decenas de miles de periquitos de collar y monje forman la mayor parte de los loros de Europa, pero muchas otras especies también se están afianzando.

Un equipo paneuropeo de investigadores, conservacionistas, administradores de vida silvestre y responsables de políticas trabajaron juntos bajo el paraguas de ParrotNet, una acción de COST de la UE, y han revisado la evidencia disponible sobre el daño de loros, concluyendo que las medidas para evitar que los loros invadan nuevas áreas son primordial para limitar el daño futuro. Sus hallazgos se publican en la revista de acceso abierto NeoBiota .

Los loros introducidos pueden dañar el medio ambiente, pero los impactos severos siguen siendo raros y localizados. Hasta el momento, la mayoría de los informes de daños están vinculados a los periquitos de cuello y de monje, extensos y localmente abundantes a nivel local. Los estudios muestran que en sus rangos nativos, ambas especies pueden infligir grandes pérdidas de cultivos, pero en Europa, las expectativas de daños comparables y severos a la agricultura comparables hasta ahora no se han materializado.

En Europa, la competencia con las especies nativas presenta un problema más serio, especialmente para los periquitos con anillos de cuello, ya que pueden competir con las especies nativas por los alimentos y los sitios de reproducción. Mientras tanto, en las Américas, los periquitos monjes son famosos por el daño que causan sus nidos de palo a las infraestructuras de energía al incendiarse, sin embargo, existe muy poca evidencia de tales problemas en Europa.

Los impactos reportados para otras especies de periquitos en Europa son virtualmente inexistentes, probablemente porque estas especies se han introducido más recientemente y actualmente existen como poblaciones relativamente pequeñas y localizadas.

Perico monje ( Myiopsitta monachus ), también conocido como el loro cuáquero, es otra especie sudamericana, conocida desde las regiones templadas a subtropicales de Argentina y los países vecinos. Crédito: ParrotNet

El Dr. Diederik Strubbe de la Unidad de Ecología Terrestre de la Universidad de Gante (Bélgica) elabora:

«Ya era bien sabido que los periquitos introducidos pueden causar daños. Existe el ejemplo a menudo citado de un viñedo en Surrey (Reino Unido) donde los periquitos de cuello causaron la pérdida de miles de botellas de vino. En Sevilla (España), el las mismas especies de periquitos amenazan a una población nativa de murciélagos en peligro de extinción al expulsarlos de las cavidades de sus árboles. Nuestra revisión de todos los impactos reportados, sin embargo, muestra que un daño tan severo no es la norma. por ejemplo, aproximadamente la mitad de los estudios que se centran en la competencia entre los periquitos introducidos y las especies nativas no reportan explícitamente evidencia de impacto «.

El estudio también destaca que las diferencias en el tipo de daño, y la forma en que se informan y resumen, influyen en los resultados de las evaluaciones de impacto de especies invasoras.

La periquita alejandrina ( Psittacula eupatria ), también conocida como la cotorra alejandrina, ocupa un rango natural que se extiende desde Afganistán hasta Vietnam, incluida toda la India, Sri Lanka y las islas Andamán. Crédito: ParrotNet

El nivel de amenaza generalizada que representan las especies invasoras a menudo se basa en sus peores impactos conocidos, mientras que las capacidades de una especie para hacer daño a menudo requieren circunstancias específicas. Si bien esta es información relevante para identificar a los invasores que potencialmente pueden tener impactos importantes, no es necesariamente representativa de los impactos que probablemente tendrá la especie cuando se introduzca en una nueva área. De manera similar, la inclusión de informes de daños del rango nativo o de otros rangos invadidos generalmente resulta en estimaciones de niveles de amenaza más altos en comparación con lo que realmente se ha observado en Europa.

¿Qué se puede hacer para mitigar los impactos de pericos?

Sobre la base de los resultados del estudio, los miembros de ParrotNet también publicaron un ‘resumen de políticas’, que resume y discute las implicaciones de sus hallazgos para los responsables políticos y los administradores de vida silvestre. Sus recomendaciones incluyen una regulación más estricta para prevenir la introducción de periquitos, una respuesta rápida cuando se detectan poblaciones emergentes y una mejor difusión de información al público sobre el impacto que pueden tener los periquitos. Por ejemplo, el uso de comederos para pájaros a los que los periquitos no pueden acceder puede ayudar a reducir la abundancia de estas aves en las ciudades.

El profesor Jim Groombridge del Instituto Durrell de Conservación y Ecología (DICE), Escuela de Antropología y Conservación, Universidad de Kent (Reino Unido) comenta:

«Lo que se debe hacer para minimizar el daño causado por los periquitos invasores depende en última instancia de los responsables políticos . Pero, como científicos, destacamos que nuestro trabajo nuevamente destaca que la mejor manera de combatir las especies invasoras es prevenir su introducción y propagación. Las poblaciones de periquitos ya han ha sido eliminado con éxito, por ejemplo, de islas como las Seychelles, lo que demuestra que es posible detenerlas cuando los gobiernos toman medidas rápidas y decisivas. Para las poblaciones de periquitos ya establecidas y grandes que se pueden encontrar en todas partes de Europa, hay no es una solución a los problemas que pueden plantear a nivel local. Se necesita más investigación aplicada para encontrar métodos rentables y aceptables para reducir los impactos de periquitos en aquellas áreas donde causan daños «.


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