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Los manzanos dan más frutos cuando están rodeados de buenos vecinos

Los manzanos dan más frutos cuando están rodeados de buenos vecinos
La investigación dirigida por el profesor Peter Hirst de la Universidad de Purdue muestra que el polen de algunos manzanos puede ser mejor para polinizar manzanas de alto valor. Crédito: Foto de comunicación agrícola de Purdue / Tom Campbell

Los productores de manzanas quieren aprovechar al máximo sus cultivares de alto valor, y un estudio de la Universidad de Purdue muestra que es posible que deseen centrarse en los tipos de manzanas que siembran cerca de esos cultivos comerciales.


por Brian Wallheimer, Universidad Purdue


Desde manzana árboles no pueden auto-polinización, el polen de otras variedades de manzana es necesario que la fruta crezca. Los propietarios de huertos a menudo plantan manzanos cangrejos entre manzanas de alto valor como Honeycrisp, Gala y Fuji. Las manzanas de cangrejo producen muchas flores y, por lo tanto, mucho polen para que las abejas se propaguen a los otros árboles.

«Si está cultivando un poco de Honeycrisp, desea plantar algo al lado de su Honeycrisp que las abejas recogerán y extenderán a su Honeycrisp y producirán buenas manzanas», dijo Peter Hirst, profesor de horticultura y arquitectura paisajística de Purdue. «Los productores alternarán las plantaciones de diferentes cultivares cada pocas filas para promover la polinización cruzada, y algunas veces también colocarán un manzano en el medio de una fila».

Hirst y Khalil Jahed, un estudiante de doctorado de Purdue, se preguntaron si importaba qué tipo de manzana polinizaba cultivares de alto valor. Para averiguarlo, aplicaron manualmente polen de Red Delicious y Golden Delicious, y dos tipos de manzana cangrejo, Ralph Shay y Malus floribunda, a Honeycrisp, Fuji y Gala. Colocaron una red sobre los árboles para mantener alejadas a las abejas, para que pudieran controlar el polen que se aplicaba.

Sus hallazgos, publicados en la revista HortScience , mostraron que Honeycrisp polinizado con la variedad Red Delicious duplicó el cuajado de frutos (la conversión de flores en frutos) en comparación con Honeycrisp polinizado con las variedades de manzana cangrejo.

En Honeycrisp, los tubos polínicos creados por el polen de Red Delicious alcanzaron en promedio el 85 por ciento de la distancia al ovario, en comparación con el 40 por ciento de los tubos polínicos del polen de manzano silvestre. Y el cuajado de frutos con polen de Red Delicious fue cuatro veces mayor en el primer año del estudio y ocho veces mayor en el segundo, en comparación con las manzanas de cangrejo.

«Especialmente en Honeycrisp, las dos manzanas de cangrejo que probamos no son muy efectivas en absoluto. El polen crece muy lentamente y, como consecuencia, terminas con un cuajado reducido de frutos», dijo Hirst.

A las manzanas de cangrejo les fue mejor con Fuji y Gala, pero aún así no igualaron la efectividad del polen Red Delicious.

Cuando el polen aterriza en el pistilo de la flor, debe ser reconocido, y si es compatible, el polen germinará y crecerá hasta el ovario. Una vez fertilizado, el óvulo se convierte en semilla y la flor se convierte en fruto.

Jahed recogió flores de árboles polinizados todos los días durante cuatro días después de la polinización y midió el crecimiento del tubo polinizado y el cuajado. En general, la Red Delicious fue el mejor polinizador, seguida de la Golden Delicious y luego las variedades de crab apple. Jahed dijo que el experimento debería llevar a los productores de manzanas a considerar el diseño de sus huertos para garantizar que se planten mejores polinizadores cerca de cultivos de alto valor.

«Si tienen un buen polinizador y un polinizador compatible, la calidad de la fruta y el cuajado serán más altos que con los que no son compatibles», dijo Jahed.

La investigación fue parte de la tesis de maestría de Jahed, que ha completado. Él y Hirst no planean seguir estudiando la efectividad de diferentes polinizadores, pero espera que otros tomen la investigación. Planean publicar un documento final sobre polinización y calidad de la fruta el próximo año.


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