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Los métodos agrícolas mixtos podrían reducir las emisiones de EE. UU. Y aumentar la productividad

Los métodos agrícolas mixtos podrían reducir las emisiones de EE. UU. Y aumentar la productividad
Granjas de pequeña escala con cero fertilizantes sintéticos. Crédito: Gidon Eshel

La agricultura de uso mixto a pequeña escala que evita los fertilizantes sintéticos en favor del estiércol podría eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero si se establece en los 100 millones de hectáreas de exuberantes tierras de cultivo de alta calidad de los Estados Unidos, según un estudio de Gidon Eshel, publicado el 3 de junio de 2021 en la revista de acceso abierto PLOS Biology . El problema menor: el consumo de carne de res debería disminuir, pero solo en un 20%.


por Public Library of Science


La carne de res es el alimento que consume más recursos y que regularmente colocamos en nuestros carritos de compras; por cada gramo de proteína, la carne de res utiliza 7 veces más tierras de cultivo y 20 veces más agua y emite 11 veces más gases de efecto invernadero. Al mismo tiempo, el estiércol de ganado es una valiosa fuente de fertilizante natural. La agricultura ahorradora de nitrógeno evita las aportaciones externas de nitrógeno, como los fertilizantes sintéticos , y en cambio se basa en el estiércol de ganado y los cultivos fijadores de nitrógeno para reponer los nutrientes del suelo.

Para averiguar si las prácticas de ahorro de nitrógeno podrían proporcionar una población estadounidense de 330 millones, Eshel creó un modelo matemático de agricultura ahorradora de nitrógeno en todas las tierras de cultivo exuberantes y de alta calidad en los Estados Unidos contiguos, por un total de 100 millones de hectáreas. Eshel dividió esta área en unidades agrícolas idénticas de uso mixto que integraban la ganadería intensiva con la producción de frutas, verduras, granos, nueces y forrajes para ganado.

Las prácticas agrícolas modeladas eliminaron el 55% del uso actual de fertilizantes nitrogenados y eliminaron las emisiones de gases de efecto invernadero agrícolas. También aumentaron la productividad y la producción total de proteínas (las granjas modeladas produjeron el 110% del consumo actual y produjeron una dieta más rica en proteínas) pero redujeron la producción de carne de res entre un 20% y un 30%. Las prácticas de ahorro de nitrógeno podrían ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero agrícolas y minimizar la escorrentía de fertilizantes dañinos , pero su éxito dependerá de factores sociales, económicos y políticos complejos, dice el autor.

Los métodos agrícolas mixtos podrían reducir las emisiones de EE. UU. Y aumentar la productividad
Una finca a pequeña escala. Crédito: Gidon Eshel

El Dr. Eshel señala: «Si bien la agricultura regenerativa a pequeña escala se ha promovido durante muchos años, nadie sabía si podía alimentar a la población. Sin tomar partido en este debate enfurecido, me propuse probar de manera agnóstica si tales prácticas pueden producir o no suficiente comida. he desarrollado un modelo matemático de este tipo de granjas que salpican el paisaje contiguos de EE.UU., pero sólo cuando la precipitación es abundante y el suelo de alta calidad, y se encontró que dichas explotaciones pueden, de hecho, cómodamente alimentar a los EE.UU., incluyendo la entrega de cuatro quintas partes de la actual ternera consumo y mejorar drásticamente la nutrición y, por extensión, la salud pública «.



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