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Los microbios en el estómago de las vacas pueden descomponer el plástico

vaca
Crédito: CC0 Public Domain

El plástico es muy difícil de descomponer, pero investigadores en Austria han descubierto que las bacterias del rumen de una vaca, uno de los cuatro compartimentos de su estómago, pueden digerir ciertos tipos de material ubicuo, lo que representa una forma sostenible de reducir la basura plástica.


por Frontiers


Los científicos sospecharon que estas bacterias podrían ser útiles ya que las dietas de las vacas ya contienen poliésteres vegetales naturales. «Una enorme comunidad microbiana vive en el retículo del rumen y es responsable de la digestión de los alimentos en los animales», dijo la Dra. Doris Ribitsch, de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida en Viena, «por lo que sospechamos que algunas actividades biológicas podrían también se puede utilizar para la hidrólisis de poliéster, «un tipo de reacción química que da como resultado la descomposición». En otras palabras, estos microorganismos ya pueden descomponer materiales similares, por lo que los autores del estudio pensaron que también podrían descomponer los plásticos.

Ribitsch y sus colegas analizaron tres tipos de poliésteres. Uno, el tereftalato de polietileno, comúnmente conocido como PET, es un polímero sintético comúnmente usado en textiles y empaques. Los otros dos consistían en un plástico biodegradable que se usa a menudo en bolsas de plástico compostables (tereftalato de adipato de polibutileno, PBAT) y un material de base biológica (furanoato de polietileno, PEF) elaborado a partir de recursos renovables .

Obtuvieron líquido ruminal de un matadero en Austria para obtener los microorganismos que estaban probando. Luego incubaron ese líquido con los tres tipos de plásticos que estaban probando (que se probaron tanto en polvo como en forma de película) para comprender la eficacia con la que se descompondría el plástico.

Según sus resultados, que se publicaron recientemente en Frontiers in Bioengineering and Biotechnology , los tres plásticos podrían descomponerse por los microorganismos del estómago de las vacas, y los polvos plásticos se descomponen más rápido que la película plástica. En comparación con una investigación similar que se ha realizado para investigar microorganismos individuales, Ribitsch y sus colegas encontraron que el líquido del rumen era más efectivo, lo que podría indicar que su comunidad microbiana podría tener una ventaja sinérgica: que la combinación de enzimas, en lugar de una en particular enzima, es lo que marca la diferencia.

Si bien su trabajo solo se ha realizado a escala de laboratorio, Ribitsch dice: «Debido a la gran cantidad de rumen que se acumula todos los días en los mataderos, sería fácil imaginar la ampliación». Sin embargo, advierte que dicha investigación puede tener un costo prohibitivo, ya que el equipo de laboratorio es costoso y tales estudios requieren estudios previos para examinar los microorganismos .

Sin embargo, Ribitsch espera con interés realizar más investigaciones sobre el tema, y ​​dice que las comunidades microbianas han sido subexploradas como un recurso potencial ecológico.



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