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Los microbios promueven el crecimiento del frijol de lima

Plantas de frijol de Lima en un campo

Los frijoles de Lima están llenos de nutrientes. Son una excelente fuente de proteínas y fibra. Son ricas en vitaminas y minerales.


Adityarup «Rup» Chakravorty


Una vista de las plantas de frijol de Lima en el campo. Crédito: Tainara L. Rodrigues

Los frijoles de Lima también son buenos para el medio ambiente y los agricultores. Son eficaces como cultivos de cobertura y como abono verde.

El beneficio de las habas se extiende hasta las raíces. Allí albergan microbios que transfieren, o «fijan», el nitrógeno atmosférico al suelo. Las plantas pueden acceder a este nitrógeno fijo, que les ayuda a crecer.

Investigadores en Brasil han identificado qué microbios funcionan bien con las habas en las partes más secas del noreste del país. El estudio  fue publicado en la revista Soil Science Society of America.

“Creemos que nuestros hallazgos pueden ser un componente importante de la agricultura sostenible en la región”, dice Fatima Maria de Souza Moreira, coautora del nuevo estudio.

Los microbios a menudo se agregan a las semillas o al suelo cuando se prepara para plantar cultivos de frijoles. Estas adiciones, llamadas inoculantes, pueden impulsar la asociación entre las plantas y los microbios.

«La gestión de la agricultura sostenible tiene como objetivo mejorar los procesos naturales y útiles como la fijación de nitrógeno por microbios», dice Moreira. «Saber qué inoculantes funcionan bien con las habas en el noreste de Brasil proporcionará beneficios económicos y ambientales».

Los frijoles de Lima, también llamados frijoles de mantequilla, son un cultivo importante en muchas partes del mundo. A menudo, estos frijoles son una fuente vital de alimentos e ingresos en las zonas más pobres.

En Brasil, el frijol de lima es cultivado principalmente por pequeños agricultores en regiones semiáridas.

“Es importante saber qué microbios están presentes de forma natural en los nódulos de las raíces de las habas en estas áreas”, dice Moreira.

“Entonces podemos probar qué especies de microbios funcionan mejor como inoculantes para promover el crecimiento de frijol de lima”, dice. «Además, podemos determinar cuáles de estos microbios no dañan a los animales ni a los humanos».

Nódulos de raíz en dos pequeños frascos de vidrio sobre papel etiquetado
Nódulos de raíces de una planta de frijol lima cultivada en el laboratorio. Crédito: Tainara L. Rodrigues

Además, el cambio climático hace que sea aún más crucial obtener más información sobre estos microbios.

“Saber más aumenta nuestras posibilidades de encontrar microbios que funcionen bien en diferentes suelos y diferentes condiciones climáticas”, dice Moreira.

Los investigadores recolectaron plantas de frijol lima de granjas en el estado de Piauí, en el noreste de Brasil. Cultivaron microbios aislados de los nódulos de las raíces. Luego extrajeron el ADN de estos microbios y analizaron las secuencias de ADN para identificarlos.

La mayoría de los microbios que identificaron los investigadores pertenecen a un grupo llamado  Bradyrhizobium . Estos microbios no son dañinos para los seres humanos ni los animales y tienen muchas ventajas.

Por ejemplo, los   microbios de Bradyrhizobium son genéticamente estables. Eso significa que tienden a no acumular muchas mutaciones en su ADN, y las mismas cepas se pueden usar en la agricultura durante muchos años, incluso décadas.

“De hecho, las   cepas de Bradyrhizobium utilizadas en el cultivo de soja en Brasil han sido las mismas desde la década de 1960”, dice Moreira.

Además, los microbios identificados en el estudio se obtuvieron de una región semiárida con temperaturas muy altas. “Son un gran recurso para su uso potencial en un mundo en calentamiento”, dice Moreira.

Los investigadores también probaron qué cepas de  Bradyrhizobium  funcionaron mejor como inoculantes para el cultivo de habas de lima en el laboratorio. Encontraron varias cepas que ayudaron a que las plantas de frijol lima crecieran bien en condiciones de suelo óptimas y adversas.

“Los microbios son formas de vida versátiles”, dice Moreira. “Muy a menudo trabajan en diferentes tipos de suelos y regiones climáticas”.

Pero ese no es siempre el caso.

Por eso es importante tener una gran cantidad de microbios con diversas características genéticas que puedan usarse como inoculantes. Eso permitirá a los agricultores e investigadores elegir los microbios que mejor se adapten a suelos y condiciones específicos.

bacterias teñidas bajo microscopio
Una imagen microscópica de la cepa de Bradyrhizobium UFLA02-222 de una región semiárida de Brasil. Crédito: Fatima Maria de Souza Moreira

Los investigadores ahora están probando los microbios identificados en el estudio en diferentes condiciones de campo.

“También los estamos estudiando para explorar otras aplicaciones biotecnológicas diversas”, dice Moreira. “Sin duda, la  asociación entre frijol lima y Bradyrhizobium puede ser un componente importante de los agroecosistemas sostenibles”.

Fatima Maria de Souza Moreira  es investigadora de la Universidade Federal de Lavras en Brasil. Este trabajo fue apoyado por CAPES, el Consejo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico de Brasil y la Fundación de Investigación y Apoyo de Minas Gerais.



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