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Los microbios protegen los cultivos de los microbios

Los microbios protegen los cultivos de los microbios
Crédito: Universidad de Leiden

Los agricultores no los aman a todos. Los microbios pueden tener consecuencias trágicas para los cultivos. Incluso la presencia de un solo hongo o bacteria patógena puede reducir drásticamente los rendimientos. 


por la Universidad de Leiden


Aún así, existen excepciones. En ese caso, un microbio patógeno está presente en el suelo, pero no causa ningún daño. Adam Ossowicki se graduó el 1 de junio después de un viaje de descubrimiento para desentrañar los principios de este misterio.

«Uno de los hongos patógenos más devastadores es Fusarium culmorum, y cuando ataca reduce los rendimientos y contamina la cosecha con toxinas que la hacen no apta para el consumo», explica Ossowicki. «Lo interesante es que algunos suelos poseen una variedad excepcional de microorganismos que protegen a los cultivos de tales patógenos. Se llaman suelos supresores de enfermedades. Quería saber más sobre ellos».

Para lograr esto, Ossowicki atrajo a estudiantes de biología y bioinformaciones lejos de sus computadoras portátiles para recolectar tierra de 28 granjas diferentes. «Fue un buen momento para mí, ya que los agricultores holandeses son gente agradable», dice Ossowicki. «Pero el verdadero trabajo comenzó cuando volvimos al laboratorio».

Microbios supresores de patógenos

Con las muestras de suelo recolectadas , el investigador realizó varios experimentos, bajo la supervisión de Paolina Garbeva (NIOO-KNAW) y Jos Raaijmakers (NIOO-KNAW e IBL Leiden University). Ossowicki cultivó plantas de trigo en el suelo recolectado y analizó el efecto del patógeno. Con la ayuda de tecnologías de secuenciación de ADN, el investigador pudo identificar bacterias y hongos que pueden participar en la protección de la planta contra el hongo patógeno.

«Fue difícil porque el mundo microbiano del suelo es muy complejo», dice el investigador. «Después de una serie de experimentos, descubrimos que cuatro de nuestras muestras de suelo demostraron ser supresoras de enfermedades. Con Vittorio Tracanna (Wageningen UR), señalé qué microbios exactos probablemente protegerían la planta. Sin embargo, todavía hay un mundo por descubrir, ya que cada uno de los suelos parece tener una forma ligeramente diferente de hacer frente al patógeno «.

Los microbios protegen los cultivos de los microbios
Crédito: Universidad de Leiden

El olor del bosque después de la lluvia.

Además, Ossowicki examinó las sustancias producidas y esparcidas por el aire: volátiles. «Un ejemplo de tal compuesto es la geosmina, que provoca el olor típico en el bosque después de que ha llovido», explica Ossowicki. «Demostré que hay efectos protectores muy claros de los volátiles en las plantas». Sin embargo, todavía queda un largo camino por recorrer antes de que se pueda demostrar con certeza qué volátiles protegen los cultivos y cómo lo hacen. «Desafortunadamente, esa es la naturaleza de la investigación como estudiante de doctorado. Incluso cuatro años de investigación no son suficientes para explicar los complejos misterios de la naturaleza».

Los microbios como protección sostenible de los cultivos

De esta manera, Ossowicki Adam espera que su investigación pueda marcar una diferencia global en el futuro. «Mi investigación es un comienzo, es la parte fundamental que llenó nuestro conocimiento sobre los microorganismos con nuevos conocimientos. Espero que en el futuro los cultivos puedan protegerse gestionando los microbiomas del suelo sin utilizar productos químicos nocivos. Hoy en día, uno de los mayores desafíos no es sólo para alimentar a la población mundial, pero también para hacerlo de forma sostenible «.



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