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Los murciélagos de larga vida podrían guardar secretos para la longevidad de los mamíferos


Investigadores de la Universidad de Maryland analizaron un árbol evolutivo reconstruido a partir del ADN de la mayoría de las especies de murciélagos conocidas y encontraron cuatro linajes de murciélagos que exhiben una longevidad extrema. 

También identificaron, por primera vez, dos características de la historia de la vida que predicen la vida extendida en los murciélagos.


Universidad de Maryland


Su trabajo se describe en un artículo de investigación, publicado en la edición del 10 de abril de 2019 de la revista Biology Letters, que llegó a la conclusión de que viven murciélagos de herradura , murciélagos de orejas largas, el murciélago vampiro común y al menos un linaje de murciélagos con orejas de ratón. Al menos cuatro veces más que otros mamíferos de tamaño similar. Los investigadores también encontraron que un área de acción de alta latitud y machos más grandes que las hembras pueden ser usados para predecir una determinada especie de murciélago ‘ vida útil .

«Los científicos están muy interesados ​​en encontrar especies estrechamente relacionadas en las que una tenga una larga vida y la otra sea corta, porque implica que ha habido algún cambio reciente para permitir que una especie viva más», dijo Gerald Wilkinson, profesor de biología en la UMD. y autor principal del artículo. «Este estudio proporciona múltiples casos de especies estrechamente relacionadas con una longevidad variable, lo que nos brinda muchas oportunidades para hacer comparaciones y buscar algún mecanismo subyacente que permita a algunas especies vivir tanto tiempo».

La longevidad a menudo se correlaciona con el tamaño corporal, ya que las especies animales más grandes generalmente viven más tiempo que las más pequeñas. Por ejemplo, un elefante africano puede vivir hasta 70 años, mientras que un ratón común vive típicamente de uno a tres años. Los seres humanos se consideran animales de vida relativamente larga, que tienden a vivir unas cuatro veces más que la mayoría de los otros mamíferos cuando se ajustan al tamaño. Pero los murciélagos pueden superar con creces eso. Algunas especies pueden vivir 40 años, ocho veces más que los mamíferos de tamaño similar, razón por la cual los científicos han tratado de entender a los murciélagos como un modelo para un envejecimiento saludable.

Esta es la primera vez que los investigadores reconstruyen la longevidad en un árbol evolutivo de murciélagos y utilizan esa información para comparar rasgos que podrían explicar las diferencias de vida útil entre las especies relacionadas. Wilkinson y su coautor, el estudiante de posgrado en ciencias biológicas de UMD, Danielle Adams, analizaron rasgos que se sabía se relacionaban con la longevidad (tamaño corporal, uso de cuevas e hibernación), así como rasgos que no se habían considerado anteriormente, como la latitud y el tamaño del hogar. Diferencias entre machos y hembras.

Los investigadores encontraron que las especies de murciélagos en hibernación ubicadas en latitudes más extremas viven más tiempo que las más cercanas al ecuador. Wilkinson dijo que los investigadores no pueden decir con certeza cómo la latitud afecta la longevidad, pero su estudio sugiere que podría tener que ver con la capacidad de estos murciélagos para permitir que la temperatura de su cuerpo fluctúe. Debido a que las latitudes más altas tienden a requerir períodos de hibernación más largos, los murciélagos que hibernan deben poder ajustar la temperatura de su cuerpo, lo que le permite disminuir significativamente durante la hibernación y recalentarse durante los tiempos activos.

«De los linajes de los murciélagos que viven mucho tiempo, tres de ellos son hibernadores y uno de ellos es el murciélago vampiro», dijo Wilkinson, quien también es decano asociado de asuntos de la facultad en el Colegio de Computación, Matemáticas y Ciencias Naturales en UMD. «El murciélago vampiro es muy inusual para un mamífero, ya que puede dejar que la temperatura de su cuerpo aumente y disminuya a lo largo del día».

Esta habilidad permite que un murciélago vampiro conserve energía si no logra obtener una comida de sangre. Los científicos han sugerido previamente que la capacidad de tolerar variaciones en la temperatura corporal puede permitir que algunos mamíferos luchen contra las infecciones mejor que aquellos sin esa capacidad. Esto sucede de forma limitada en los seres humanos cuando el sistema inmunitario intenta matar un virus o una infección bacteriana al elevar la temperatura corporal y causar fiebre.

Sin embargo, no todas las adaptaciones prolongan la vida útil. La identificación de rasgos que se corresponden con una vida más corta también es importante para comprender la longevidad. Este estudio mostró que las especies de murciélagos en las que los machos son más grandes que las hembras tienen una vida útil más corta que aquellas en las que los machos son del mismo tamaño o más pequeños que las hembras.

En la mayoría de las especies de murciélagos, las hembras son más grandes que los machos. (Los científicos han especulado que esto podría deberse a la necesidad de que las hembras vuelen mientras están embarazadas y cargan a sus crías). Pero en algunas especies de murciélagos tropicales, los machos son más grandes que las hembras. Entre estos murciélagos, la competencia por las hembras puede haber conducido a una agresión de macho contra macho que favoreció la evolución del tamaño corporal masculino más grande . Según Wilkinson, con el tiempo, el cambio a machos cada vez más grandes habría sido ventajoso para los machos que buscan pareja, pero el conflicto sexual también podría haber conducido a una mayor mortalidad. Con el tiempo, las altas tasas de mortalidad por agresión pueden haber llevado a la vida de las especies más cortas , porque los rasgos que confieren dominio físico habrían sido más importantes que los que prolongan la vida.

Los investigadores esperan que este trabajo pueda allanar el camino para más estudios comparativos que expliquen por qué ciertos rasgos están asociados con la duración de la vida.

«Si viviéramos tanto como los murciélagos, ajustados por el tamaño, podríamos vivir 240 años», dijo Wilkinson. «Todos quieren saber cómo pueden vivir estos animales durante tanto tiempo. Este tipo de trabajo puede ayudarnos a obtener las respuestas».

El artículo de investigación, «Evolución recurrente de la longevidad extrema en los murciélagos», Gerald S. Wilkinson y Danielle Adams, se publicó en la revista Biology Letters el 10 de abril de 2019.


Más información: Gerald S. Wilkinson et al, Evolución recurrente de la longevidad extrema en murciélagos, Biology Letters (2019). DOI: 10.1098 / rsbl.2018.0860Información de la revista: Letras de biología.Proporcionado por la Universidad de Maryland


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