Animales Ciencia e Investigación Información General Resto del Mundo

Los murciélagos fruteros pueden transformar los ecos en imágenes


Los murciélagos son criaturas de la noche y están acostumbrados a la oscuridad total. Aprovechan su audición hipersensible para alimentarse, defenderse de la presa y aparearse.


por la universidad de tel aviv


Pero esa no es toda la historia. Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv encuentra que los murciélagos de la fruta en realidad integran la visión y la ecolocación para florecer en la oscuridad de la noche. La nueva investigación fue dirigida por el Prof. Yossi Yovel y dirigida por el Dr. Sasha Danilovich, ambos de la Facultad de Ciencias de la Vida George S. Wise de TAU, y se publicó el 26 de junio en Science Advances.

El estudio se centra en varios aspectos de las capacidades integradas de ecolocación de la visión de los murciélagos de la fruta. Los murciélagos traducen un eco en una imagen visual y luego usan su visión para encontrar la salida de un laberinto y determinar las formas de los objetos.

«Contrariamente a la creencia popular, los murciélagos sí ven, y muchos de ellos usan sus ojos tanto como utilizan la ecolocación», dice el Dr. Danilovich. «Pero cómo se integran la visión y la ecolocación es poco conocido. Nuestros nuevos hallazgos arrojan luz sobre cómo los murciélagos de la fruta realmente operan en la oscuridad».

«La forma en que los animales, incluidos los humanos, integran la información de diferentes modalidades sensoriales es una pregunta importante que aún desconcierta a los científicos», explica el profesor Yovel. «Imagina, por ejemplo, que ves un auto que viene de la derecha, pero escuchas otro que viene de la izquierda. ¿Cómo procesará tu cerebro e integrará esta información?

«Los murciélagos son modelos útiles para estudiar este y otros fenómenos relacionados debido a su doble dependencia de dos sistemas sensoriales remotos: la visión y la ecolocación».

Durante varios meses, los científicos entrenaron a los murciélagos con la esperanza de probar el alcance de sus habilidades de ecolocación y visión. «Estos experimentos llevan meses, porque los murciélagos tienen que entender primero qué es lo que queremos de ellos», dice el Dr. Danilovich.

En un experimento, los investigadores entrenaron a los murciélagos modelo para aterrizar en uno de los dos objetos en completa oscuridad para obtener una recompensa. También los entrenaron para distinguir entre un objeto liso y un objeto perforado con agujeros.

El equipo primero realizó los experimentos bajo el manto de la oscuridad y luego encendió las luces, eliminando la ecolocación.

«Encontramos que sus cerebros realmente transformaron los ecos en imágenes visuales», dice el Dr. Danilovich. «Fue increíble verlos aprovechar su experiencia auditiva y traducirla en datos visuales útiles».

Los investigadores también demostraron que los murciélagos frutales usan predominantemente la visión para encontrar la salida de un laberinto y aprender la forma de un objeto.

«Cuando les brindamos la oportunidad de intentar distinguir entre un triángulo y un cilindro, solo usaron su visión», señala el profesor Yovel. «Cuando se probaron en total oscuridad, no pudieron realizar la tarea.

«Hemos demostrado que los murciélagos son capaces de traducir los ecos acústicos de algunos objetos en representaciones visuales», concluye el profesor Yovel. «Próximamente esperamos aprovechar este nuevo paradigma de eco a imagen para examinar si los murciélagos pueden construir una representación tridimensional del mundo basada solo en los ecos».


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *