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Los neonicotinoides pueden tener una ruta de exposición dañina inexplorada a insectos beneficiosos


Un equipo de investigadores afiliados a varias instituciones en España descubrió que los neonicotinoides representan una ruta de exposición dañina inexplorada a los insectos beneficiosos a través de la melaza.


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences , el grupo describe su estudio sobre la exposición beneficiosa de los insectos a los neonicotinoides y lo que aprendieron.

Investigaciones anteriores han demostrado que la aplicación de neonicotinoides, una clase de insecticidas, a las plantas de cultivo puede dañar a los insectos beneficiosos a través del polen. En este nuevo esfuerzo, los investigadores descubrieron que también puede dañar a los insectos beneficiosos a través de la melaza.

Honeydew es un líquido pegajoso producido por insectos como cochinillas, pulgones, psílidos y moscas blancas, que se alimentan de tejidos vegetales que contienen azúcares. Los insectos dejan la melaza en las plantas que visitan, y otros insectos como las moscas voladoras polinizadoras y las avispas parásitas pasan y se las comen.

En este nuevo esfuerzo, los investigadores descubrieron que los neonicotinoides pueden terminar en la melaza, que mata a los insectos que lo comen. El problema es que los insectos que consumen la melaza contaminada y que los mata no son los objetivos previstos de los neonicotinoides, e incluyen insectos beneficiosos.

Los investigadores hicieron este descubrimiento mediante la aplicación de neonicotinoides para probar los árboles de cítricos, tanto directamente como un aerosol y en el agua en el suelo, y luego recolectaron melaza hecha por cochinillas de cítricos que se alimentaban de ellos.

Luego, los investigadores alimentaron la melaza a dos tipos de insectos beneficiosos: moscas y avispas parásitas.

Crédito: Alex Boersma

Los investigadores informan que la mayoría de las moscas flotantes y aproximadamente la mitad de las avispas murieron dentro de los tres días posteriores al consumo de la melaza. En marcado contraste, solo del 6 al 15 por ciento de las moscas y las avispas en un grupo de control murieron dentro del mismo período de tiempo. Los investigadores también observaron más de cerca las muestras de melaza y encontraron niveles detectables de neonicotinoides en una fracción significativa de ellos. Las muestras de melaza de los árboles de control no mostraron signos de neonicotinoides.

Los resultados del experimento muestran que es posible que se maten insectos beneficiosos al comer mielada contaminada con neonicotinoides, lo que sugiere una nueva fuente de peligro para ellos, según los investigadores.


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