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Los nidos de pájaros atraen insectos voladores y parásitos debido a los niveles más altos de dióxido de carbono


Los insectos voladores y los parásitos suelen ser vectores de enfermedades, pero un mosquito necesita encontrar a alguien antes de poder picarlo. 


por Frontiers


En un estudio reciente publicado en Frontiers in Ecology and Evolution , los investigadores examinaron los nidos de aves para comprender cómo los insectos y parásitos detectan gases como el dióxido de carbono y el metano como una forma de localizar a sus huéspedes.

Los investigadores se centraron en nidos de pájaros herrerillos situados en un bosque caducifolio en el centro de España. Descubrieron que los nidos contenían más mosquitos cuando las concentraciones de dióxido de carbono eran más altas dentro del nido en comparación con el aire del bosque. «Esto es importante porque los mosquitos mordedores son el principal vector de Haemoproteus, el parásito sanguíneo más abundante que infecta a las aves en nuestra área de estudio», dice el Dr. Santiago Merino del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, uno de los investigadores del estudio.

Con la amenaza inminente del cambio climático, el aumento de los niveles de carbono afectará todos los aspectos de nuestro ecosistema, desde el organismo más grande hasta el más pequeño. «Las predicciones esperan un aumento de enfermedades en las latitudes del norte debido al cambio climático «, dice, «pero factores como las concentraciones de gas y la temperatura pueden afectar también la incidencia de enfermedades».

El primer paso para comprender el futuro, por supuesto, es estudiar el presente. «Queremos saber cómo está cambiando la relación entre las concentraciones de gases y la atracción de parásitos», dice Merino, «para ajustar nuestras predicciones sobre la extensión de enfermedades».

Los nidos de pájaros atraen insectos voladores y parásitos debido a los niveles más altos de dióxido de carbonoAlimentando a los pollitos Crédito: Santiago Merino / Museo Nacional de Ciencias Naturales Madrid

Los nidos de pájaros atraen insectos voladores y parásitos debido a los niveles más altos de dióxido de carbonoPetición de pollitos Crédito: Santiago Merino / Museo Nacional de Ciencias Naturales Madrid

Las cavidades de anidación de aves ofrecieron una oportunidad única para estudiar la interacción entre la concentración de gas y los parásitos, ya que el espacio cerrado permite mejores comparaciones. Además de la correlación positiva entre el dióxido de carbono y los mosquitos que pican, Merino y sus colegas descubrieron que había más ácaros dentro de los nidos cuando el dióxido de carbono era más alto, y más moscas negras cuando el metano era más bajo. La concentración de metano puede estar relacionada con bacterias en los materiales de anidación.

Los autores también consideraron variables como la temperatura, el tamaño de la cría y el tiempo para sus análisis. Cuando no había pichones presentes en las cajas nido, la concentración de dióxido de carbono dentro del nido no fue significativamente diferente en comparación con el aire del bosque, lo que indica que la presencia de pichones provocó fluctuaciones de gas.

Merino dice que la relación entre la humedad y la concentración de gas es importante y, aunque se examinó en este estudio, debería estudiarse más a fondo. Si bien el estudio tiene un enfoque limitado, a los autores les gustaría colaborar con otros investigadores que trabajan en diferentes entornos para ver si sus resultados difieren en otras condiciones.


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