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Los novillos Holstein que reciben implantes hormonales crecen tan bien como los novillos de carne

Los novillos Holstein que obtienen implantes hormonales crecen más rápido que los que no reciben los implantes, y se hacen tan grandes como las razas de ganado vacuno, según los investigadores de Penn State, quienes dicen que son buenas noticias para los productores de leche que luchan por mantener sus operaciones financieramente viables.


por Jeff Mulhollem, Universidad Estatal de Pensilvania


En uno de los primeros estudios para rastrear los efectos de los implantes hormonales en Holsteins, y en lo que se cree que es el único estudio que rastrea los niveles hormonales en su sangre y músculos, los investigadores siguieron de cerca el desarrollo de 70 novillos Holstein en un experimento en el Centro de Evaluación Ganadera del Departamento de Agricultura de Pensilvania.

El estudio es importante porque Holsteins, tradicionalmente considerado ganado lechero, ahora abastece hasta el 20% del mercado de carne en los Estados Unidos, dijo la investigadora Tara Felix, profesora asistente de ciencias animales en la Facultad de Ciencias Agrícolas. El objetivo de la investigación fue determinar el efecto de los implantes esteroides sobre el rendimiento del crecimiento, las características de la canal y las concentraciones de beta estradiol-17 en la sangre y los músculos de los novillos Holstein alimentados con una dieta basada en granos.

El equipo de investigación, dirigido por Pedro Henrique Vilela Carvalho, un estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencia Animal, también evaluó cuánto tiempo y qué tan fuertemente influyeron las hormonas en el crecimiento de los novillos Holstein después de la implantación, evaluando el llamado período de pago cuando los productores pueden esperar La hormona para impulsar el crecimiento.

Los implantes hormonales se han utilizado en la producción de ganado vacuno para mejorar el rendimiento del crecimiento y la eficiencia alimenticia durante más de 50 años, y el 90% de todo el ganado de engorda en los EE. UU. Recibe implantes, señaló Felix, también especialista en ganado vacuno de Penn State Extension. «Pero la mayoría de los datos disponibles sobre implantes se recopilaron en estudios realizados en razas de carne», dijo. «Entonces, nos enfocamos en la tecnología para mejorar la producción de carne Holstein».

En hallazgos publicados recientemente en el Journal of Translational Animal Science , los investigadores informaron que los novillos Holstein respondieron a los implantes hormonales de manera muy similar a los novillos de raza de carne. El estudio reveló que los novillos Holstein implantados tuvieron un aumento de aproximadamente 10% en el aumento de peso y la ingesta de alimento sobre los novillos Holstein que no fueron implantados. Además, los cadáveres de novillos Holstein implantados eran aproximadamente un 10% más pesados ​​en promedio, y el área del músculo del lomo aumentó en comparación con los cadáveres de novillos no implantados.

Félix señaló que ese 10% adicional de rendimiento de carne de novillos Holstein puede ser la diferencia entre sobrevivir y hundirse en una granja lechera que se enfrenta a precios bajos de la leche y una demanda decreciente.

«Los novillos lecheros son un subproducto de la producción de leche», dijo. «Una vaca debe tener un ternero para producir leche. Si es una hembra, una vaca, la usamos como un animal de reemplazo para producir más leche. Si es un macho o un ternero, le damos un grano alto dieta para mejorar sus cualidades de carne «.

Los novillos son terneros que se castran para reducir su agresión al personal de la granja y entre ellos. Los novillos Holstein se han vuelto importantes para la producción de carne de res en los Estados Unidos durante la última década. En 2011, solo el 5% del ganado terminado en los Estados Unidos eran Holsteins. Pero en 2016, esa cifra había aumentado al 20% del ganado terminado, un aumento del 400% en solo cinco años.

«Hay varias razones para esto, pero una de las principales razones fue que los productores de lácteos estaban luchando durante ese mismo período de tiempo, y estaban buscando maneras de ganar más dinero con estos novillos», dijo Felix. «Y la carne de res de Holsteins no es solo molida: más del 80% de los animales que participaron en esta prueba, independientemente de si recibieron o no un implante , obtuvieron una calificación de USDA o superior, lo que significa que probablemente se convirtieron en filetes premium».

La hormona utilizada en la producción de ganado de carne continúa siendo un tema incómodo para los estadounidenses, explicó Félix. El consumidor promedio no entiende la cadena de suministro de producción, argumentó, y están sujetos a información errónea.

«Siempre hay hormonas en los alimentos que comemos, todos los seres vivos tienen hormonas», dijo. «Incluso hay una diferencia en los niveles hormonales, dependiendo de si la carne proviene de un novillo o una vaca. La carne de las hembras a menudo tiene el doble de actividad hormonal».

Además, agregó Félix, algo tan común como una papa tiene 300 veces la actividad hormonal que una porción de carne de res. Otros alimentos que tienen más actividad estrogénica que la carne de res son los frijoles, los guisantes y el tofu, sustitutos proteicos comunes de la carne en la dieta humana.

«Todas estas hormonas son ‘naturales'», y no existen las hormonas cuando se trata de la carne que comemos. Pero eso no significa que ninguno de estos alimentos sea peligroso debido a la actividad hormonal, y eso incluye la carne «.


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