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Los parientes salvajes del ganado y los cultivos están desapareciendo


Se necesita un «cambio transformador» para evitar que un millón de especies se extingan, según un nuevo informe sobre la biodiversidad del mundo . 


por Philip Mcgowan, Friederike Bolam y Louise Mair


Basado en información recopilada durante tres años de los ecosistemas terrestres, de agua dulce y marinos, y basándose en gran medida en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN , el informe de la Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de Ecosistemas advierte que los sistemas de soporte vital de la Tierra pueden colapsar si la humanidad no lo hace. No cambie la forma en que valora y utiliza la naturaleza.

Pero, ¿qué significa esto para la vida cotidiana? La biodiversidad, que describe la variedad y abundancia de especies que viven en la Tierra, es un término que no se aleja mucho del debate entre científicos y formuladores de políticas. Las consecuencias de la crisis de biodiversidad pueden parecer abstractas y difíciles de entender para muchas personas, particularmente las implicaciones para sus propias vidas.

Sin embargo, piense en la comida y las implicaciones se vuelven claras.

Diversidad genética y seguridad alimentaria.

Las razas modernas de ganado y las especies de cultivos han sido criadas para ser altamente productivas, lo que significa acentuar rasgos particulares. Los pollos han sido criados para mantener un tamaño uniforme para una producción rentable, mientras que las frutas y verduras han sido criadas para tener una carne espesa y jugosa . Para concentrar estas características dentro de las poblaciones de ganado y cultivos, las plantas y los animales se crían con parejas cada vez más genéticamente similares, dejando un conjunto de genes poco profundos y homogéneos que es una defensa deficiente contra las enfermedades y el cambio ambiental.

Los parientes silvestres de plantas y animales domesticados son las especies ancestrales de las que han descendido los cultivos y el ganado, o sus parientes cercanos. Los cerdos que criamos para la alimentación descienden del jabalí (Sus scrofa) y los pollos descienden de las aves de la selva roja (Gallus gallus), una especie muy extendida en Asia. Se cree que estas especies silvestres están suficientemente relacionadas con las variedades domésticas que podrían cruzarse para aumentar su diversidad genética .

Los parientes silvestres de las especies domesticadas habitan en la solidez rocosa y helada de altas cordilleras, densos bosques tropicales y desiertos áridos. Han seguido evolucionando en condiciones naturales y, por lo tanto, podrían contener genes que ayudarán a las especies de alimentos a combatir enfermedades y seguir siendo productivos en un entorno cambiante. La diversidad genética ayuda a las especies a sobrevivir en el futuro, al aumentar la probabilidad de que los individuos tengan peculiaridades genéticas útiles, como la inmunidad a una nueva enfermedad.

A medida que el cambio climático hace que algunas regiones en crecimiento sean más cálidas y secas, los parientes silvestres de maíz que son resistentes a la sequía podrían cruzarse con variedades cultivadas para que sean más resistentes. A medida que surgen nuevos patógenos, los parientes salvajes de las vacas pueden cruzarse con el ganado para reforzar las defensas inmunes codificadas en su ADN.

Sin embargo, estas especies ancestrales y parientes silvestres no son tan comunes como las aves de la selva o los jabalíes. Un número preocupantemente grande es poco conocido y altamente amenazado, o incluso al borde de la extinción. El pochard de Baer (Aythya baeri) es una especie de pato en peligro crítico del sudeste asiático que está estrechamente relacionada con el ánade real, del cual se deriva el pato doméstico. El Kouprey (Bos sauveli) del centro de Vietnam es un pariente salvaje de la vaca e incluso puede extinguirse en la naturaleza.

Los seres humanos dependen de una base de especies cada vez más estrecha para la alimentación, utilizando cada vez más ganado y cultivos de cría comercial mientras pierden a los parientes silvestres, el reservorio de la diversidad genética. Estos recursos genéticos pueden ser cada vez más importantes para alimentar a unos nueve mil millones de personas en 2050, en un mundo conformado por el cambio climático y todos los efectos colaterales que esto tendrá para la agricultura.

Protegiendo parientes salvajes

El estado de los parientes silvestres es, en general, peor que el de las aves y los mamíferos en general . Mientras que el 25% de todas las especies de mamíferos se consideran amenazadas de extinción, más de la mitad de los mamíferos que son parientes silvestres de mamíferos domesticados están amenazados. Las cifras de las aves, aunque en general están menos amenazadas, muestran un patrón similar. Alrededor del 13% de todas las aves están amenazadas, en comparación con el 31% de las aves que son parientes silvestres de especies domesticadas como pollos y pavos.

Tal vez no sea sorprendente dado que estas especies, al igual que sus parientes cultivados intensivamente, son de gran cuerpo y, una vez capturadas o asesinadas, proporcionan una buena fuente de alimentos nutritivos. Ese es ciertamente el caso del faisán de Edwards (Lophura edwardsi), una especie en peligro crítico que pertenece a la misma subfamilia que los pollos, nativa del sudeste asiático y ampliamente atrapada. Otras 30 especies se consideran en peligro de extinción, como la Anoa de las tierras bajas (Bubalus depressicornis), un pariente cercano del búfalo de río y nativo de Indonesia.

La pérdida de estos parientes salvajes de animales domesticados amenaza seriamente la capacidad de recuperación de nuestros sistemas alimentarios, al dejar los cultivos y el ganado genéticamente más pobres. El informe de IPBES destaca esta amenaza . Los países acordarán objetivos para proteger la biodiversidad en 2020 y los parientes silvestres de las especies domesticadas deberían ser los principales entre ellos.

Realmente necesitamos una transformación en nuestra relación con la naturaleza, y esto tendrá que incluir cambios serios en nuestras dietas y cómo se producen los alimentos. Necesitaremos parientes silvestres de especies alimenticias importantes para asegurar que la diversidad genética pueda mejorar la seguridad alimentaria en un futuro cada vez más incierto.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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