Agricultura Bovino Cultivos y Semillas Estados Unidos Opinión

Los parientes silvestres del ganado y los cultivos están desapareciendo


El «cambio transformador» es necesario para evitar que un millón de especies se extingan, según un nuevo informe sobre la biodiversidad del mundo .


por Philip Mcgowan, Friederike Bolam y Louise Mair


Sobre la base de la información obtenida a lo largo de tres años de los ecosistemas terrestres, de agua dulce y marinos, y en gran medida de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN , el informe de la Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas advierte que los sistemas de soporte vital de la Tierra pueden colapsar No cambies la forma en que valora y usa la naturaleza.

Pero, ¿qué significa esto para la vida cotidiana? Biodiversidad, que describe la variedad y abundancia de las especies que viven en la Tierra, es un término que no se aleja mucho del debate entre los científicos y los responsables políticos. Las consecuencias de la crisis de la biodiversidad pueden parecer abstractas y difíciles de entender para muchas personas, particularmente las implicaciones para sus propias vidas.

Piensa en la comida , sin embargo, y las implicaciones se vuelven claras.

Diversidad genética y seguridad alimentaria.

Las razas modernas de ganado y las especies de cultivos han sido criadas para ser altamente productivas, lo que significa acentuar rasgos particulares.

Los pollos se han criado para mantener un tamaño uniforme para una producción rentable, mientras que las frutas y verduras se han criado para tener carne gruesa y jugosa .

Para concentrar estas características dentro de las poblaciones de ganado y cultivos, las plantas y los animales se crían con socios genéticamente cada vez más similares, lo que deja un acervo genético poco profundo y homogéneo que es una defensa deficiente contra las enfermedades y el cambio ambiental.

Los parientes silvestres de plantas y animales domesticados son las especies ancestrales de las que han descendido los cultivos y el ganado, o sus parientes cercanos.

Los cerdos que criamos para alimentarse descienden del jabalí (Sus scrofa) y los pollos descienden de aves de la jungla roja (Gallus gallus), una especie muy extendida en Asia.

Se cree que estas especies silvestres están lo suficientemente relacionadas con las variedades domésticas que podrían cruzarse para aumentar su diversidad genética .

Los parientes silvestres de las especies domesticadas habitan la solidez rocosa y helada de las altas cordilleras montañosas, los densos bosques tropicales y los desiertos áridos.

Continuaron evolucionando en condiciones naturales y, por lo tanto, podrían contener genes que ayudarán a las especies alimenticias a combatir enfermedades y seguir siendo productivas en un entorno cambiante.

La diversidad genética ayuda a las especies a sobrevivir por mucho tiempo en el futuro, al aumentar la probabilidad de que los individuos tengan peculiaridades genéticas útiles, como la inmunidad a una nueva enfermedad.

A medida que el cambio climático hace que algunas regiones de cultivo sean más cálidas y secas, los parientes silvestres del maíz que son resistentes a la sequía podrían ser cruzados con variedades cultivadas para hacerlas más resistentes.

A medida que surgen nuevos agentes patógenos, los parientes silvestres de las vacas podrían cruzarse con el ganado para reforzar las defensas inmunitarias codificadas en su ADN.

Sin embargo, estas especies ancestrales y parientes silvestres no son tan comunes como las aves de jungla o los jabalíes.

Un número preocupantemente grande es poco conocido y altamente amenazado, o incluso al borde de la extinción. El pochard de Baer (Aythya baeri) es una especie de pato en peligro crítico del sudeste de Asia que está estrechamente relacionada con el ánade real, del cual se deriva el pato doméstico.

El Kouprey (Bos sauveli) del centro de Vietnam es un pariente salvaje de la vaca y puede incluso estar extinto en la naturaleza.

Los humanos confían en una base reducida de especies para el alimento, utilizando cada vez más ganado y cultivos de origen comercial, mientras pierden a sus parientes silvestres, el reservorio de la diversidad genética.

Estos recursos genéticos pueden llegar a ser cada vez más importantes para alimentar a unos nueve mil millones de personas en 2050, en un mundo moldeado por el cambio climático y todos los efectos que esto tendrá para la agricultura.

Protegiendo a los parientes silvestres

El estado de los parientes silvestres es, en general, peor que el de las aves y los mamíferos en general .

Mientras que el 25% de todas las especies de mamíferos se consideran en peligro de extinción, más de la mitad de los mamíferos que son parientes silvestres de mamíferos domesticados están amenazados.

Las cifras de aves, aunque en general menos amenazadas, muestran un patrón similar. Alrededor del 13% de todas las aves están amenazadas, en comparación con el 31% de las aves que son parientes silvestres de especies domesticadas como pollos y pavos.

Tal vez no sea sorprendente, dado que estas especies, al igual que sus parientes de granjas intensivas, son de gran cuerpo y, por lo tanto, una vez que se capturan o mueren proporcionan una buena fuente de alimentos nutritivos.

Ese es ciertamente el caso del faisán de Edwards (Lophura edwardsi), una especie en peligro de extinción que pertenece a la misma subfamilia que los pollos, nativa del sudeste de Asia y ampliamente atrapada. Otras 30 especies se consideran en peligro de extinción, como el Anoa de tierras bajas (Bubalus depressicornis), un pariente cercano del búfalo de río y nativo de Indonesia.

La pérdida de estos parientes silvestres de animales domesticados amenaza seriamente la capacidad de recuperación de nuestros sistemas alimentarios, al dejar los cultivos y el ganado genéticamente más pobres. El informe de la IPBES destaca esta amenaza .

Los países acordarán objetivos para proteger la biodiversidad en 2020 y los parientes silvestres de las especies domesticadas deberían ser los principales.

Realmente necesitamos una transformación en nuestra relación con la naturaleza, y esto tendrá que incluir un cambio serio en nuestras dietas y en cómo se producen los alimentos.

Necesitaremos parientes silvestres de importantes especies de alimentos para garantizar que la diversidad genética pueda mejorar la seguridad alimentaria en un futuro cada vez más incierto.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *