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Los perros entrenados son la forma más eficiente de cazar la mayor amenaza de la industria de los cítricos.


Los perros especialmente entrenados por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han demostrado ser la forma más eficiente de detectar huanglongbing, también conocido como enverdecimiento de los cítricos, según un artículo publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias .


por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos


Actualmente, la única esperanza sólida de reducir la propagación del enverdecimiento de los cítricos es eliminar los árboles con la enfermedad lo más rápido posible para evitar una mayor propagación. La detección temprana del patógeno de enverdecimiento de los cítricos es crucial porque los árboles pueden infectarse y actuar como fuente para propagar la enfermedad meses o años antes de mostrar síntomas que pueden detectarse a simple vista.

El epidemiólogo de plantas del ARS Timothy R. Gottwald, del Laboratorio de Investigación Hortícola de EE. UU. En Fort Pierce, Florida, descubrió que los perros pueden ser entrenados para detectar la presencia de Candidatus Liberibacter asiaticus, la bacteria que causa el enverdecimiento de los cítricos, con una precisión superior al 99 por ciento.

«Descubrimos que, una vez entrenados, estos perros pudieron identificar los árboles infectados dentro de las dos semanas posteriores a la inoculación de los árboles», dijo Gottwald. «Los perros también pudieron distinguir el patógeno de enverdecimiento de los cítricos de una variedad de otros patógenos bacterianos, virales, fúngicos y de espiroplasma de cítricos, incluidas las especies de Liberibacter estrechamente relacionadas.

Durante las pruebas, los perros detectores de enverdecimiento de cítricos tuvieron un total de 4 a 15 falsos negativos y falsos positivos en 950 a 1,000 árboles por perro. Ocasionalmente, los perros alertaron sobre árboles limpios que estaban en el mismo lugar donde se había colocado un árbol inoculado en pruebas anteriores debido al olor residual.

En contraste, el único método aprobado actualmente por el USDA para confirmar la presencia del patógeno de enverdecimiento de los cítricos, un ensayo basado en el ADN llamado prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), detectó menos del 3 por ciento de las infecciones a los 2 meses, 16 de 30 inoculados árboles a los 16 meses y 20 de 30 en 17 meses.Jugar00:1000:24ConfiguracionesPIPAIngrese a pantalla completaJugarUn perro entrenado detecta el enverdecimiento de los cítricos en un huerto mucho antes de que se presenten las infecciones. Crédito: Timothy R. Gottwald, ARS-USDA

Las pruebas de PCR también requieren un tiempo considerable, recursos financieros y humanos para el muestreo, el procesamiento y el trabajo de laboratorio. Son muy caros de usar como herramienta de vigilancia general.

El entrenamiento es similar al de los perros que olfatean explosivos, en los que se les enseña a reconocer un olor particular y a sentarse junto a la fuente una vez que se encuentran. Los perros son recompensados ​​con tiempo de juego con un juguete. Sin embargo, el entrenamiento es más extenso y específico porque los perros están entrenados para detectar una bacteria que infecta una planta, y los dos no pueden separarse.

Hasta ahora, el programa de Gottwald ha entrenado a 19 perros obtenidos de criadores europeos de caninos de detección debido a sus habilidades y manejo.

«Cuando realizamos modelos epidemiológicos, descubrimos que la detección canina combinada con la extracción de árboles infectados permitiría a la industria de los cítricos mantenerse económicamente sostenible durante un período de 10 años, en comparación con el uso de ensayos moleculares o inspección visual combinada con la extracción de árboles, que no pudo suprimir el propagación de la infección «, explicó Gottwald.

Se han desplegado perros olfateadores de cítricos verdes durante 9 meses en California y el norte de Florida.

En la última década, el huanglongbing ha provocado una disminución de más del 70 por ciento en la producción de naranjas para jugo y el mercado de frutas frescas en Florida y amenaza a otros estados, lo que la convierte en la mayor amenaza económica para la industria de los cítricos de los EE.UU. Se encontró por primera vez en los Estados Unidos en 2005, el enverdecimiento de los cítricos se ha extendido a Florida, Texas, California, Georgia y Luisiana.


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