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Los pesticidas perjudican el desarrollo del cerebro de las abejas


Los investigadores del Imperial College de Londres utilizaron la tecnología de escaneo micro-CT para revelar cómo partes específicas de los cerebros de los abejorros crecieron anormalmente cuando se expusieron a pesticidas durante su fase larval.


por Imperial College London


La mayoría de los estudios anteriores han probado los efectos de la exposición a pesticidas en las abejas adultas porque estas personas recolectan directamente néctar y polen contaminado con pesticidas. Sin embargo, este estudio muestra que las abejas bebés también pueden sentir los efectos de los alimentos contaminados que regresan a la colonia , lo que los hace más pobres para realizar tareas más adelante en la vida.

El investigador principal, el Dr. Richard Gill, del Departamento de Ciencias de la Vida de Imperial, dijo: «Las colonias de abejas actúan como superorganismos, por lo que cuando cualquier toxina ingresa a la colonia, puede causar problemas con el desarrollo de las abejas en su interior.

«Es preocupante en este caso, cuando las abejas jóvenes se alimentan con alimentos contaminados con pesticidas, esto hace que partes del cerebro crezcan menos, lo que hace que las abejas adultas mayores posean cerebros más pequeños y funcionalmente afectados; un efecto que parecía ser permanente e irreversible».

«Estos hallazgos revelan cómo las colonias pueden verse afectadas por los pesticidas semanas después de la exposición, a medida que sus crías se convierten en adultos que pueden no ser capaces de buscar alimentos adecuadamente. Nuestro trabajo destaca la necesidad de pautas sobre el uso de pesticidas para considerar esta ruta de exposición».

El equipo, que publicó sus resultados hoy en Proceedings of the Royal Society B , usó escaneos detallados de micro-CT para obtener información sin precedentes sobre el desarrollo de cerebros de abejas bajo los efectos de la exposición a pesticidas.

La colonia recibió un sustituto de néctar enriquecido con una clase de pesticidas llamados neonicotinoides, algunos de los cuales están restringidos dentro de la UE pero se usan ampliamente en todo el mundo. Una vez que los jóvenes emergieron como adultos de sus pupas, se evaluó su capacidad de aprendizaje después de tres días y después de 12 días, y algunos obtuvieron imágenes de sus cerebros usando tecnología de micro-CT en el Museo de Historia Natural.

Los pesticidas perjudican el desarrollo del cerebro de las abejas
Abejorro alimentándose de una flor. Crédito: Tara Cox / Imperial College London

Estos resultados se compararon con jóvenes de colonias que no fueron alimentadas con pesticidas, y aquellos que fueron alimentados con pesticidas solo una vez que emergieron como adultos.

Las abejas que fueron alimentadas con pesticidas cuando se desarrollaban como larvas mostraron una capacidad de aprendizaje significativamente reducida en comparación con las que no. Los investigadores probaron esto al ver si las abejas podían aprender a asociar un olor con una recompensa de comida, anotando cuántas veces de cada diez realizaban con éxito la tarea.

Los investigadores escanearon los cerebros de cerca de 100 abejas de las diferentes colonias y descubrieron que aquellos que habían estado expuestos a pesticidas también tenían un volumen menor de una parte importante del cerebro del insecto , conocido como el cuerpo del hongo.

Se sabe que el cuerpo del hongo está involucrado en la capacidad de aprendizaje de los insectos, y el bajo rendimiento en la tarea de aprendizaje se correlacionó con un menor volumen del cuerpo del hongo. Esto respalda la sugerencia de que un volumen corporal de hongos más pequeño asociado con la exposición a pesticidas es la causa del bajo rendimiento de las abejas .

Las abejas que estuvieron expuestas a pesticidas durante el desarrollo de las larvas pero no como adultos mostraron un deterioro del aprendizaje similar y una reducción del volumen corporal de los hongos cuando se analizaron a los tres y 12 días en la edad adulta. Esto sugiere que al menos dentro de los nueve días no expuestos eran adultos, los efectos de la exposición a las larvas no se pudieron superar, lo que indica un efecto potencialmente permanente.

El autor principal del estudio, el Dr. Dylan Smith, del Departamento de Ciencias de la Vida de Imperial, dijo: «Ha habido una creciente evidencia de que los pesticidas pueden acumularse dentro de las colonias de abejas . Nuestro estudio revela los riesgos para las personas que se crían en un entorno de este tipo, y que la futura fuerza laboral de una colonia puede verse afectada semanas después de su primera exposición.

«La exposición directa de las abejas a los pesticidas a través de los residuos en las flores no debería ser la única consideración al determinar el daño potencial a la colonia. La cantidad de residuos de pesticidas presentes dentro de las colonias después de la exposición parece ser una medida importante para evaluar el impacto en la salud de una colonia en el futuro.»

Anteriormente, el equipo fue pionero en el uso de micro-CT para escanear cerebros de abejas, y con este estudio ha demostrado cómo se puede usar la tecnología para evaluar preguntas aplicadas ecológicamente que requieren medir pequeñas pero importantes diferencias en tamaño y forma.


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