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Los piscicultores israelíes dan almuerzo gratis a los pelícanos


Los pelícanos migratorios han asaltado durante mucho tiempo las granjas de peces israelíes, que intentan disuadirlos con altavoces, rayos láser y disparando rondas en blanco desde los rifles.


por Jonah Mandel


En su desesperación, se les ocurrió otra forma: ofrecerles a los pájaros un almuerzo gratis.

Se estima que 50,000 pelícanos se detienen en Israel durante su migración anual de los Balcanes a África, donde disfrutan de un invierno templado antes de regresar a Europa.

Descansan y se alimentan en el país del Medio Oriente durante semanas, causando el caos para los piscicultores , cuyas piscinas y embalses comerciales al aire libre proporcionan ricas cosechas.

Antes de que los pelícanos lleguen a Israel, «no tienen dónde detenerse y comer», dijo Eli Sharir, gerente general de la Asociación Israelí de Criadores de Peces.

El impacto en las piscifactorías es enorme.

«Estamos hablando de millones de shekels al año», dijo.

Entonces, hace seis años, el pescador israelí encontró una solución: proporcionar alimento alternativo con peces no comercializables para tratar de mantener a los pelícanos alejados de las piscinas comerciales.

Un día reciente en un embalse en el norte de Israel, cientos de grandes pelícanos blancos se abalanzaron para posicionarse en las aguas poco profundas , observando un camión que retrocedía hacia la orilla del agua.

Luego, el camión dejó caer su carga de miles de pequeños peces vivos y aleteando en el agua, donde fueron recogidos casi instantáneamente por los ágiles picos de los pelícanos.

Un empleado de la Autoridad de Parques y Naturaleza israelí alimenta a los pelícanos con peces para que no ataquen las piscinas comerciales de peces
Un empleado de la Autoridad de Parques y Naturaleza israelí alimenta a los pelícanos con peces para que no ataquen las piscinas comerciales de peces

Parada de lujo

La piscicultura es limitada en Israel, produciendo solo el 10 por ciento del pescado que se consume en el país.

Pero es vital para las pequeñas comunidades agrícolas de Emek Hamaayanot, la exuberante área debajo de la cordillera de Gilboa, en el noreste de Israel, a menudo denominada el «valle de los manantiales».

Por lo tanto, para proteger sus medios de vida, los agricultores de la región de Sharon, al norte de Tel Aviv y el valle de Hula, cerca de la frontera oriental de Israel con el Líbano, han unido fuerzas con la Autoridad de Naturaleza y Parques para crear los sitios de alimentación alternativos.

Pero no todos creen que sea una buena idea. Los críticos dicen que las aves pueden acostumbrarse a hacer la lujosa escala en Israel e incluso pueden sentirse atraídas por quedarse todo el invierno.

Por lo tanto, los acuicultores todavía dependen de un conjunto de herramientas de otras formas de ahuyentar a las aves, sin dañarlas, ya que los pelícanos están protegidos por las convenciones internacionales.

Dor Maimon, que trabaja para los agricultores del área en la protección de productos de animales salvajes , utiliza una lancha a motor de 1,5 metros (cinco pies) de largo, controlada por control remoto, para hacer sonar grupos de pelícanos en un embalse cerca de Beit Alfa, enviando a las aves en espiral hacia el cielo.

Nitzan Nadan, quien administra la cooperativa Gilboa Fish, dijo que gasta alrededor de 600,000 shekels ($ 172,000) al año en medidas que incluyen altavoces montados en vehículos y disparando rondas de rifle en blanco.

Grandes pelícanos blancos en un embalse en Mishmar HaSharon, al norte de la ciudad israelí de Tel Aviv
Grandes pelícanos blancos en un embalse en Mishmar HaSharon, al norte de la ciudad israelí de Tel Aviv

Por la noche, se utilizan proyectores y rayos láser para mantener alejadas a las aves.

«Los pelícanos tienen que comer y comer en nuestras piscinas», dijo. «Causan daños que ni siquiera puedes comenzar a estimar».

Causas ecológicas

En el pasado, los avistamientos de pelícanos cerca de los estanques de peces israelíes eran raros, pero han surgido más debido a problemas ecológicos en otros lugares, dicen los expertos.

Las marismas y lagos en las cercanías de Turquía, Líbano y Siria se han secado en las últimas décadas, e incluso las piscinas de pesca israelíes han disminuido en número por razones económicas, dijo Amit Dolev, ecólogo jefe del distrito norte de la Autoridad de Naturaleza y Parques de Israel.

«Esto significa que los restantes (cuerpos de agua) son casi los únicos lugares disponibles», dijo.

Lo que empeora las cosas para Israel es el hecho de que se acepta disparar a las aves en los países vecinos, lo que hace que los pelícanos eviten paradas en boxes allí.

«Israel es una especie de isla de preservación de la naturaleza en el Medio Oriente en muchos aspectos, incluido este», dijo Dolev.

Miles de pelícanos migratorios pasan por Israel en su camino de Europa a África y de regreso
Miles de pelícanos migratorios pasan por Israel en su camino de Europa a África y de regreso

Para Dolev, una cooperación global más amplia en el monitoreo de los pelícanos podría ayudar a encontrar una solución que ayude a los granjeros israelíes en dificultades.

«El problema es ciertamente global», dijo, señalando los orígenes balcánicos de los pelícanos y el destino africano. «Básicamente lo estamos tratando solos».

Los acuicultores dijeron que no recibieron ayuda regular del estado para pagar los gastos de las alternativas de alimentación y disuasión.

«Esperamos ayuda del mundo, de Europa, para financiar los altos costos», dijo Sharir.


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