Agricultura España pesticidas, plaguicidas, insecticidas y herbicidas

Los plaguicidas en contacto con mantillo plástico tardan más en degradarse

tierras de cultivo
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

El uso de mantillo de plástico (recubrimiento de plástico en las líneas de cultivo) es una técnica muy extendida en las regiones agrícolas para aumentar la rentabilidad de los cultivos. 


por la Universidad de Córdoba


Según la Comisión Europea, en 2016 se utilizaron 100.000 toneladas de mantillo plástico al año en la Unión Europea. Teniendo en cuenta estas cifras y el hecho de que tras la cosecha suele quedar algo de plástico en el suelo, la acumulación de plástico en territorios de intensivos La agricultura es un problema ambiental que preocupa al sector y también a la administración pública.

El polietileno de baja densidad (LDPE) es el plástico más utilizado para el mantillo y, a su vez, también es el que más tarda en degradarse. Por ello, se ha creado otro tipo de plásticos, los ‘oxodegradables’ (PAC), que son los que contienen aditivos prooxidantes que mejoran la degradación en presencia de luz solar; o plásticos biodegradables , aquellos que pueden ser degradados por los microorganismos del suelo.

Dado que los plaguicidas se utilizan en muchos casos para tratar los cultivos que se encuentran bajo el mantillo, un equipo del proyecto Diverfarming formado por personal de las universidades de Wageningen y Cartagena ha analizado la interacción de estos plásticos con 38 plaguicidas en condiciones de laboratorio. Aunque este estudio se había realizado previamente en plásticos LDPE, esta es la primera vez que se analizan PAC y plásticos biodegradables.

Tras analizar el proceso de sorción (retención de una sustancia por otra cuando están en contacto) de los 38 principios activos de 17 insecticidas, 15 fungicidas y 6 herbicidas comúnmente utilizados con mantillo plástico en la Región de Murcia con los tres tipos de plásticos, Se demostró que los bioplásticos tenían un mayor porcentaje de sorción de plaguicidas. En promedio, el porcentaje de sorción fue del 23% en LDPE y PAC, y del 50% en Bio. La descomposición de los ingredientes activos en presencia de plástico fue un 30% menor que cuando no había plástico presente.

Para uno de los investigadores involucrados en el proyecto, Nicolas Beriot, los resultados llevan a dos hipótesis preocupantes: «los microorganismos responsables de degradar esos plásticos biodegradables podrían contaminarse y la eficiencia de los pesticidas también podría verse afectada ya que las sustancias que permanecen en el los plásticos no están disponibles en el suelo para hacer su trabajo «. Así, la modificación de los patrones de degradación de los principios activos podría afectar a la comunidad de organismos del suelo debido a la toxicidad de los principios activos .

Este estudio de laboratorio abre la puerta a nuevas investigaciones en campo para comprobar cómo esto afecta tanto a la cuestión de la contaminación del suelo como al retraso en la capacidad de degradación de los plásticos.

El proyecto Diverfarming busca un cambio de paradigma en la agricultura europea hacia una agricultura más sostenible desde el punto de vista medioambiental y económico a través de la diversificación de cultivos y la reducción de insumos como plaguicidas. De esta forma, puede contribuir a evitar situaciones de contaminación como la que plantea la interacción entre plásticos y pesticidas.



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