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Los polinizadores no reciben el ‘rumor’ que necesitan en la cobertura de noticias

Los polinizadores no reciben el 'rumor' que necesitan en la cobertura de noticias
Un abejorro en el campus de Illinois el verano pasado. Crédito: L. Brian Stauffer

Una disminución drástica de las abejas y otros insectos polinizadores representa una amenaza para el suministro mundial de alimentos, pero recibe poca atención en las noticias principales.


por Craig Chamberlain, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Esa es la conclusión de un estudio de investigadores de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, publicado esta semana en un especial número de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. El estudio se basó en una búsqueda de casi 25 millones de artículos noticiosos de seis importantes fuentes de noticias estadounidenses y mundiales, entre ellas The New York Times, The Washington Post y The Associated Press.

El estudio encontró «niveles extremadamente bajos de atención a los temas de la población de polinizadores «durante varias décadas, incluso en comparación con lo que muchos considerarían la cobertura limitada del cambio climático.

El estudio, titulado «No hay rumores para las abejas», fue dirigido por Scott Althaus, director del Centro de Investigación Social Avanzada de la U. de I. Cline, y May Berenbaum, una destacada experta en declives de polinizadores, jefa del departamento de entomología de Illinois. y uno de los tres editores del número especial de PNAS .

La investigación utilizó el Índice Global de Noticias del Cline Center, una base de datos única de millones de noticias de miles de fuentes de noticias globales, publicadas durante décadas.

«Ningún estudio como este, y ciertamente no a esta escala, se había realizado antes», dijo Althaus, también experto en cobertura de noticias y sus efectos. «Simplemente no ha habido investigaciones académicas sobre la naturaleza cambiante de la cobertura de noticias dada a la disminución de polinizadores, a pesar de la importancia de ese tema dentro de la comunidad científica».

El estudio también analizó décadas de cobertura en tres servicios de cable en inglés con sede en el extranjero: Agence France Presse, en Francia; Deutsche Presse Agentur, en Alemania; y el Servicio General de Noticias Xinhua, en China. Berenbaum, a menudo descrito como un «embajador de los insectos«, inició el proyecto con el deseo de medir la conciencia pública sobre el problema de la disminución de los polinizadores. Dijo que estaba sorprendida por los resultados.

«Por mucho que la comunidad entomológica esté atrapada por esta crisis inminente, parece que el público no está prestando mucha atención», dijo. «No es que la gente sea indiferente, es solo que ni siquiera lo saben». Y necesitan saberlo, dijo, porque «es un problema grave para todos. Los insectos brindan servicios ecosistémicos esenciales que la gente no conoce». consciente y dado por sentado, y para el que no tenemos sustitutos «.

Los investigadores del Centro Cline, incluidos los coautores del estudio Jenna Jordan y Dan Shalmon, encontraron que la cantidad mínima de cobertura de noticias sobre la disminución de polinizadores que apareció en los seis medios de comunicación se concentró en The New York Times y The Washington Post, y luego con mayor frecuencia fue relegado a ciencias u otras secciones de especialidad. Rara vez aparecían noticias sobre polinizadores en la portada, dijo Althaus. «No se está convirtiendo en la corriente principal de la cobertura de noticias de asuntos públicos. Cuando miramos los informes de los servicios de cable en los Estados Unidos, casi no vemos ninguna cobertura de este tema».

Eso también fue cierto para los tres servicios de cable en inglés con base en el extranjero que analizaron, dijo Althaus. «Es realmente difícil para nosotros saber si podría haber publicaciones especializadas dentro de estos países que estén abordando el tema. Pero por lo que podemos ver en los informes de servicio de cable de base amplia, simplemente no está en las pantallas de radar de las principales noticias. organizaciones en estas otras partes del mundo «.

Dado que la gran mayoría de los estudios sobre la disminución de polinizadores se han realizado en Europa y América del Norte, dijo Berenbaum, «ni siquiera sabemos qué tan serio es el problema. La mayor parte de la biodiversidad de insectos, incluida la diversidad de polinizadores, se encuentra en los trópicos».

En cuanto a los factores que contribuyen al declive de los polinizadores, y al declive de los insectos en general, Berenbaum señaló el artículo introductorio del número especial de PNAS , «Disminución de insectos en el Antropoceno: Muerte por mil cortes», del que también es coautora. . «No hay una buena historia limpia con un chico malo y una solución fácil», dijo, pero casi todas las causas se relacionan con las actividades humanas, desde el cambio climático hasta la contaminación y la agricultura.

A nivel individual, dijo Berenbaum, «podemos marcar la diferencia en las decisiones que tomamos sobre qué flores plantamos en nuestros jardines, qué malezas toleramos en nuestros jardines, incluso cómo manejamos las plagas de insectos. Por ejemplo, puede matar decenas de miles de insectos inofensivos en el transcurso de un verano, incluidos muchos polinizadores, mientras que mata apenas un dedal lleno de mosquitos «.


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