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Los pollos de crecimiento más lento experimentan un mayor bienestar, según un estudio a escala comercial

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Los pollos de engorde de crecimiento más lento son más sanos y se divierten más que las razas de aves convencionales, según ha demostrado una nueva evidencia de un ensayo de granja independiente a escala comercial. 


por la Universidad de Bristol


El estudio realizado por investigadores de FAI Farms, la Universidad de Bristol y la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida, se publica hoy en Scientific Reports .

La mayoría de los pollos de engorde producidos para el consumo son las denominadas razas convencionales de rápido crecimiento. Este estudio es el primero en destacar las diferencias de bienestar entre pollos de engorde de crecimiento rápido y lento en un entorno comercial utilizando un conjunto completo de indicadores de bienestar positivos y negativos. Los autores concluyen que, si bien hay beneficios de proporcionar a los pollos más espacio, al reducir ligeramente la densidad animal, el cambio a una raza de crecimiento más lento da como resultado una salud mucho mejor y experiencias más positivas para estas aves .

Annie Rayner, investigadora principal de FAI, dijo: «Los pollos de engorde están motivados para realizar una variedad de comportamientos positivos. Estos comportamientos positivos crean experiencias positivas, lo que resulta en disfrute o placer. Mostrar comportamientos positivos mejora la calidad de vida de un animal. Nuestro estudio fundamental encontró crecimiento lento aves para tener mejor salud y comportamientos más positivos que los pollos de engorde convencionales de crecimiento rápido. Un cambio de razas de crecimiento rápido proporcionaría la mejora más significativa para la vida de los 142 millones de pollos producidos en Europa cada semana «.

La Dra. Siobhan Mullan, investigadora principal en bienestar animal en la Escuela de Veterinaria de Bristol, agregó: «Este primer ensayo independiente a escala comercial proporciona pruebas sólidas de los beneficios para la salud y el bienestar de las razas de pollos de crecimiento más lento . Esperamos que ayude a impulsar cambios en las cadenas de suministro y las grandes empresas para lograr mejoras reales en el bienestar de los pollos «.

El European Chicken Commitment (ECC), respaldado por ONG, ha atraído la atención generalizada de la producción comercial de pollos de engorde con varias marcas importantes que ya se han inscrito, incluidas KFC, Nestlé, M&S y Nando’s. Este estudio se propuso interrogar las implicaciones de bienestar comercial de dos aspectos críticos del compromiso: un movimiento hacia razas de crecimiento más lento y la reducción de la densidad de población.

La prueba en granjas a escala comercial exploró un conjunto completo de indicadores de bienestar positivos y negativos en cuatro sistemas de producción que varían en densidad de población y raza. Una raza de crecimiento más lento (la más lenta) se sembró con una densidad máxima planificada de 30 kg / m 2 , una segunda raza de crecimiento más lento con densidades planificadas de 30 kg / m 2 y 34 kg / m 2 , y los resultados de bienestar se compararon con los de una raza estándar de rápido crecimiento sembrado a 34 kg / m 2 .

En la densidad más baja, se encontró que la raza de crecimiento más lento tenía un bienestar ligeramente mejor que la otra raza de crecimiento más lento, como lo indica la menor mortalidad, menos rechazos en el procesamiento y una mejor capacidad para caminar. Las diferencias en el bienestar de la raza de crecimiento más lento sembradas en dos densidades fueron pequeñas. Sin embargo, se encontraron diferencias prominentes entre las aves estándar de crecimiento rápido sembradas a 34 kg / m 2 y las aves en los otros tres sistemas. Las aves estándar experimentaron una peor salud, como lo indicaron niveles más altos de mortalidad, quemaduras de corvejón y pododermatitis, así como mayores rechazos en el procesamiento. Además, las aves convencionales mostraron menos posarse en fardos de enriquecimiento, así como menos comportamientos positivos de «juego» y «exploración».

La profesora Ruth Newberry y la Dra. Judit Vas de la Facultad de Biociencias de la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida señalan la importancia de incluir indicadores de experiencias positivas en los estudios de bienestar animal . «Hasta hace poco, el juego casi nunca se mencionaba en los estudios de las gallinas. Descubrimos que, cuando caminas a través de un rebaño comercial, solo tienes que darte la vuelta y mirar hacia atrás para ver a las gallinas retozando en tus pasos. Este fue especialmente el caso en las bandadas de crecimiento más lento «.


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