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Los pollos de traspatio, los conejos y la soja pueden satisfacer la demanda de proteínas de los hogares

Los pollos de traspatio, los conejos y la soja pueden satisfacer la demanda de proteínas de los hogares
El tipo de suelo afecta el crecimiento de plantas y animales. Para los conejos alimentados con pastos, un exuberante jardín trasero de pasto es una fuente de alimento, pero no todas las regiones pueden criar bien las cortadoras de césped de orejas largas. Crédito: Joshua Pearce

En 2020, las tiendas se agotaron de semillas de jardín, gallineros y jaulas para conejos. Ahora, tenemos una idea de cuánta proteína puede cultivar la gente en sus patios traseros.


por Allison Mills, Universidad Tecnológica de Michigan


La escasez de carne de 2020 llevó a muchos a preguntarse qué comer para obtener proteínas cuando se interrumpen las cadenas de suministro. Algunas personas se dedicaron a recolectar huevos, criar animales y cultivar su propia comida. Un equipo de la Universidad Tecnológica de Michigan y la Universidad de Alaska Fairbanks descubrió que el trabajo bien vale la pena. En un nuevo estudio publicado en Sustainability , los investigadores analizaron cómo un hogar típico con un patio trasero típico puede criar pollos, conejos o soja para satisfacer sus necesidades de proteínas.

Sí, en mi patio trasero

A los estadounidenses les encantan las hamburguesas, pero pocas personas tienen espacio para levantar un buey al lado del garaje, y la mayoría de las ordenanzas de la ciudad se estremecen ante la mera idea de un vaquero rebelde. Pero los animales pequeños son productores de proteínas más eficientes y, a menudo, se les permite dentro de los límites de la ciudad. El patio trasero promedio ofrece mucho espacio, típicamente de 800 a 1,000 metros cuadrados o alrededor de 8,600 a 10,700 pies cuadrados.

«No tienes que convertir todo tu patio trasero en una granja de soja. Un poco rinde mucho», dijo Joshua Pearce, uno de los coautores del estudio y profesor de ciencia e ingeniería de materiales Richard Witte de Michigan Tech y profesor de ingeniería Eléctrica y Computación. «Soy ingeniero solar; miro la superficie y pienso en la producción fotovoltaica. Muchas personas no hacen eso, no tratan sus patios traseros como un recurso. De hecho, pueden ser un sumidero de tiempo y dinero que tienen que cortar el césped y verter fertilizante. Pero en realidad podemos ser muy autosuficientes cuando tratamos nuestros patios como un activo «.

¿Cuánta proteína comemos?

La gente come mucha proteína en los EE. UU. Y la persona promedio necesita 51 gramos de proteína todos los días, según las ingestas dietéticas de referencia (DRI) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Eso equivale a 18,615 gramos al año o, para un hogar promedio de 2.6 personas, 48,399 gramos al año.

Conejitos y Edamame

Los coautores de Pearce son interdisciplinarios e incluyen a los estudiantes de Michigan Tech Theresa Meyer y Alexis Pascaris, junto con David Denkenberger de la Universidad de Alaska. El grupo de laboratorio se reunió originalmente para hacer un estudio agrovoltaico para evaluar la crianza de conejos bajo paneles solares. Pero cuando buscaron comprar jaulas en la primavera de 2020, descubrieron escasez de equipos para animales y suministros para huertos familiares en todo el país. Al igual que muchos laboratorios, el grupo cambió y reorientó su trabajo para abordar los impactos de la pandemia.

Descubrieron que usar solo los recursos del patio trasero para criar pollos o conejos compensaba el consumo de proteínas hasta en un 50%. Para alcanzar la demanda total de proteínas con animales y huevos, fue necesario comprar cereales y criar 52 pollos o 107 conejos. Eso es más de lo que permiten la mayoría de las ordenanzas de la ciudad, por supuesto, y criar una criatura no es tan simple como dejar caer una maceta.

Mientras que los conejos criados en pastizales cortan el césped por usted, Pearce dice que «el verdadero ganador es la soja». Consumir proteína vegetal directamente en lugar de dársela a los animales primero es mucho más eficiente. La proteína de origen vegetal puede proporcionar entre el 80% y el 160% de la demanda del hogar y, cuando se prepara como edamame, la soja es como una «palomita de maíz con alto contenido de proteínas». Los análisis económicos del equipo muestran que los ahorros son posibles, más aún cuando los precios de los alimentos suben, pero los ahorros dependen de cómo la gente valora la calidad de los alimentos y el esfuerzo personal.

«Se necesita tiempo. Y si tiene tiempo, es una buena inversión», dijo Pearce, señalando otras investigaciones sobre cómo construir una comunidad con jardines, los beneficios para la salud mental de estar al aire libre y simplemente un aprecio más profundo por los alimentos cultivados en casa. «Nuestro estudio mostró que muchos estadounidenses podrían participar en la producción de alimentos distribuidos y ayudar a que Estados Unidos no solo sea más sostenible, sino más resistente a las interrupciones de la cadena de suministro «.



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