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Los pollos salvajes dan luz sobre la evolución

Los pollos salvajes dan luz sobre la evolución
Pollos híbridos. Crédito: Dominic Wright

Diferentes genes están involucrados durante la adaptación de un animal doméstico a la vida en la naturaleza que cuando un animal salvaje se vuelve domesticado. 


por la Universidad de Linköping


Esta es la conclusión de un estudio dirigido por un investigador de la Universidad de Linköping en Suecia y publicado en la revista Nature Communications . Los resultados aumentan nuestra comprensión de lo que sucede a medida que evoluciona una especie.

«Existen grandes diferencias entre los pollos domesticados y los salvajes. Estudiar las diferencias en su material genético puede enseñarnos más sobre cómo los genes influyen en la apariencia y el comportamiento de los animales. Aunque se sabe mucho sobre cómo domesticamos y domesticamos a los animales, se sabe muy poco sobre al revés, cuando los animales domésticos regresan a la naturaleza. Hemos examinado este proceso a nivel genético cuando los pollos domesticados se liberan en la naturaleza ”, dice el investigador Dominic Wright, quien ha dirigido el estudio.

Durante muchos miles de años, los seres humanos han criado perros, cabras, pollos y otros animales para que sean aptos para su uso como animales domésticos , en un proceso conocido como domesticación. Los humanos han seleccionado a los individuos que poseen rasgos deseables y los han criado con individuos similares, de modo que la descendencia posea los mismos rasgos. El material genético del animal ha cambiado parcialmente durante el desarrollo de la especie de su forma salvaje a domesticada. El proceso opuesto también ocurre, cuando los animales domesticados se readaptan a la vida en la naturaleza, en un proceso conocido como feralización. Al investigar lo que sucede en el material genético de un animal, podemos estudiar si los efectos de la domesticación por humanos son a corto o largo plazo. ¿Puede la evolución retroceder?

«Queríamos ver si la feralización es el mismo proceso que la domesticación, pero en la otra dirección. Nuestros resultados muestran que este no es el caso. Son genes en gran parte separados los que se ven afectados cuando los pollos domesticados regresan a la naturaleza», dice Dominic Wright. .

Dos tormentas tropicales en la isla de Kauai en Hawai hace 30 años contribuyeron a que los pollos domésticos fueran liberados en la naturaleza. En la isla, existía un grupo de Red Junglefowl salvaje, y los pollos domesticados se cruzaron con estos. Los pollos que ahora viven en libertad en Kauai han heredado material genético tanto de pollos domesticados como de Red Junglefowl salvaje.

La vida en libertad trae consigo mayores amenazas de depredadores y enfermedades, pero significa que un pollo puede elegir libremente con quién aparearse. Los rasgos que hacen atractivo a un individuo, como un peine impresionante, juegan un papel en la selección de socios.

«La selección sexual es importante en los animales salvajes, por lo que es lógico que los genes que controlan el tamaño del peine y rasgos similares se vean afectados cuando un animal regresa a la naturaleza. Una observación interesante es que, a pesar de que los pollos domesticados tienen peines muy grandes, lo que debería hacerlos sexualmente atractivos, los panales se han vuelto considerablemente más pequeños en los pollos que ahora viven en libertad en Kauai «, dice Dominic Wright.

Durante la feralización, la producción de huevos de las gallinas y el comportamiento de crianza se han alterado. Los investigadores determinaron qué regiones del material genético de los pollos de Kauai se habían alterado durante la feralización. Luego estudiaron estas regiones con más detalle en una población de pollos híbridos que habían sido criados en cautiverio como un cruce entre pollos domesticados y Red Junglefowl. De esta manera, los investigadores pudieron correlacionar el comportamiento y la apariencia de los pollos, como el tamaño del peine, con los niveles de expresión de genes específicos.

Los resultados sugieren que el proceso de feralización afecta a otros genes además de los importantes durante la domesticación, y no se trata simplemente de revertir los cambios que tuvieron lugar cuando los pollos fueron domesticados.

«Darwin consideró la domesticación como un modelo de evolución, que tiene lugar en circunstancias controladas por los humanos. Al examinar el proceso inverso, en un entorno natural y a partir de condiciones iniciales conocidas, podemos aprender más sobre lo que sucede durante la evolución de una especie. «, dice Dominic Wright.


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