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Los primeros agricultores de Europa encontrados en los Balcanes datan del quinto milenio antes de Cristo

Los primeros agricultores de Europa
Ploča Michovgrad, Lago Ohrid, Macedonia del Norte (2018-2019). Situación en el fondo del lago con pilas de madera de edificios prehistóricos sumergidos. Crédito: Johannes Reich

Un equipo de investigación de la Universidad de Berna ha logrado fechar con precisión las viviendas sobre pilotes en las orillas del lago Ohrid, en el suroeste de los Balcanes, por primera vez: nacieron a mediados del quinto milenio antes de Cristo. La región alrededor del lago más antiguo de Europa jugó un papel clave en la proliferación de la agricultura.


por la Universidad de Berna


Los restos de sitios submarinos son un golpe de suerte para la arqueología prehistórica. Los pilotes de madera sobre los que se construyeron sus cimientos se han conservado de manera excelente: en ausencia de oxígeno, no fueron corroídos por bacterias u hongos. La madera conservada de esta manera es excelentemente adecuada para exámenes dendrocronológicos, que se pueden fechar mediante anillos de crecimiento. La edad de la madera y, por tanto, el momento en que se construyeron los asentamientos, se puede determinar en combinación con la datación por radiocarbono. Este método se ha aplicado ahora fuera de la región alpina por primera vez.

Bajo el liderazgo de la Universidad de Berna, alrededor de 800 pilas fueron fechadas en el gran proyecto internacional EXPLO (ver recuadro de información). Vienen de un sitio en la costa este del lago Ohrid. Los resultados se presentaron recientemente en la revista Journal of Archaeological Science . Los nuevos hallazgos demuestran que el asentamiento en la bahía de Ploča Mičov Grad, cerca de la ciudad macedonia de Ohrid, se construyó en diferentes fases. Y a lo largo de miles de años: Desde el Neolítico (mediados del V milenio a.C.) hasta la Edad del Bronce (II milenio a.C.). Hasta ahora, se suponía que se trataba de un asentamiento de alrededor del año 1000 a. C. Esta intensa actividad constructiva explica la extraordinaria densidad de pilotes de madera del lugar. Los asentamientos se construyeron virtualmente unos sobre otros.

La cuna de la agricultura europea

«Las fechas precisas de los diferentes asentamientos los agricultores recién llegados se enfrentaron a condiciones climáticas relativamente frías y húmedas, lo que los obligó a adaptar las prácticas agrícolas en consecuencia. «Las interacciones entre esta innovación revolucionaria y el medio ambiente son en gran parte desconocidas», enfatizó Hafner. Este es precisamente el vacío de investigación que el proyecto EXPLO pretende llenar.

Los primeros agricultores de Europa
Situación de la excavación submarina en Ploča Michovgrad, lago Ohrid, Macedonia del Norte (2018-2019). Crédito: Marco Hostettler

Los palafitos de la región alpina y el yacimiento arqueológico de los Balcanes son los únicos restos de asentamientos del Neolítico con una excelente conservación orgánica. Los primeros hallazgos son particularmente interesantes ya que la zona desempeñó un papel clave en la proliferación de la agricultura: aquí vivieron los primeros agricultores de Europa. Los primeros ganaderos y agricultores de Anatolia llegaron por primera vez a la región del Egeo, especialmente al norte de Grecia, y luego a Europa Central a través del sur de Italia y los Balcanes hace más de 8.000 años.

Importante patrimonio cultural de los Balcanes

«Nuestras investigaciones están arrojando luz sobre el gran potencial para futuras investigaciones sobre los asentamientos prehistóricos en la región», dice Hafner. La importancia de los asentamientos en el lago Ohrid es enorme: «Las viviendas sobre pilotes alrededor de los Alpes han sido consideradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2011, y los asentamientos de humedales en el suroeste de los Balcanes no son menos importantes», dijo Albert Hafner. La región ofrece una situación comparable a la zona de los Alpes: se han conservado reliquias de asentamientos prehistóricos en numerosos lagos en la Albania moderna, el norte de Grecia y Macedonia del Norte. Sin embargo, con pocas excepciones, los sitios de la región de los Balcanes apenas se han estudiado hasta ahora.

Los investigadores de Berna también persiguen otros objetivos a largo plazo. «Queremos ayudar a asegurar que el valor de estos asentamientos de humedales sea reconocido localmente y que estos bienes culturales estén mejor protegidos», explicó Hafner. Los sitios no solo están ubicados en la costa norte de Macedonia del lago Ohrid, donde el equipo de EXPLO realizó campañas de trabajo de campo en 2018 y 2019, sino también en la orilla occidental albanesa del lago , donde los investigadores estuvieron activos este verano en el sitio Lin 3. A largo plazo, se prevé ampliar la colaboración con socios locales, apoyar la educación y formación de investigadores de la región y promover iniciativas locales.



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