Agricultura Forrajeras y Pastos Resto del Mundo

Los primeros productores de arroz, sin saberlo, seleccionados para impostores de malezas


Los primeros productores de arroz, sin saberlo, le dieron una gran mano al pasto de corral, ayudando a echar raíces a un imitador de arroz que ahora se considera una de las peores malezas agrícolas del mundo.


por Talia Ogliore, Universidad de Washington en St. Louis


Una nueva investigación de la Universidad de Zhejiang, la Academia de Ciencias de China y la Universidad de Washington en St. Louis proporciona evidencia genómica de que el pasto de corral ( Echinochloa crus-galli ) se benefició de las prácticas de cultivo humano, incluido el deshierbe manual continuo, ya que se extendió desde la región del río Yangtze. Hace 1,000 años

El pasto de corral es una maleza invasiva común a nivel mundial de cultivos en hileras y cereales cultivados. El nuevo estudio fue publicado el 16 de septiembre en la revista Nature Ecology & Evolution .

«En Asia, los productores de arroz tradicionalmente han plantado y desmalezado sus arrozales a mano. Cualquier hierba que sobresalga se detecta y elimina fácilmente», dijo Kenneth Olsen , profesor de biología en Artes y Ciencias. «Durante cientos de generaciones, esto ha seleccionado algunas cepas de granero que se especializan en campos de arroz e imitan muy de cerca las plantas de arroz. Esto les permite escapar de la detección».

Olsen colaboró ​​en el análisis e interpretación de datos para el nuevo estudio. Está trabajando con el autor correspondiente del estudio, Longjiang Fan de la Universidad de Zhejiang, en otras investigaciones relacionadas con la genómica evolutiva del arroz y la evolución de las malezas agrícolas.

Este estudio secuenció los genomas de las formas de hierba de imitación de arroz y no mímicas como un paso hacia la comprensión de cómo se ha producido este proceso.

Esta forma de mimetismo, llamada mimetismo Vavilovian, es una adaptación de las malas hierbas para imitar las plantas domesticadas. En el caso de la hierba de corral, los imitadores de arroz crecen erguidos como una planta de arroz en lugar de extenderse por el suelo como la mayoría de la hierba de corral. También tienen tallos verdes como las plantas de arroz en lugar de los tallos rojos que se encuentran más comúnmente en la hierba.

«Con el advenimiento de la agricultura hace unos 10.000 años, los humanos en todo el planeta comenzaron a crear un hábitat maravilloso para explotar especies de plantas con malezas naturales», dijo Olsen. «Las malezas agrícolas más exitosas y agresivas fueron aquellas que desarrollaron rasgos que les permitieron escapar de la detección y proliferar en este nuevo entorno fértil».

Los investigadores estiman que la versión simulada de E. crus-galli surgió aproximadamente al mismo tiempo que los registros históricos chinos indican que el centro económico regional estaba cambiando de la cuenca del río Amarillo a la cuenca del río Yangtze. Durante este período de la dinastía Song, las poblaciones humanas crecieron rápidamente, la demanda de arroz ya que el grano básico era primordial. Este es también el momento en que una variedad de arroz de maduración rápida y resistente a la sequía llamada arroz Champa se introdujo en la cuenca Yangtze del sudeste asiático, para permitir dos cosechas en un año. El manejo de malezas en los arrozales podría haberse intensificado en el contexto de estas condiciones.

Sin embargo, si bien el pasto común es una maleza agrícola importante en los Estados Unidos, la forma de imitación del arroz nunca se ha generalizado en la principal región productora de arroz, el sur del valle del Mississippi.

Olsen especula que esto se debe a que los productores de arroz de EE. UU. Dependen de la agricultura mecanizada en lugar del trabajo manual.

«Sin los agricultores en los campos que siembran y deshierban a mano, no hay una selección tan fuerte para que las malas hierbas se mezclen visualmente con la cosecha de arroz «, dijo.


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