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Los ‘probióticos del suelo’ prometen cosechas más grandes y saludables, pero hay una desventaja

Los 'probióticos del suelo' prometen cosechas más grandes y saludables, pero hay una desventaja
Los cultivos, los suelos y los hongos son una mezcla complicada. Crédito: Jan Kroon , CC BY

Más de la mitad de la ingesta energética mundial derivada de plantas proviene de solo tres cultivos: arroz, trigo y maíz. 

Estos cultivos, como la mayoría de las plantas terrestres, viven en una asociación evolutivamente antigua con un cierto tipo de hongo, llamado hongos micorrízicos arbusculares.


por Adam Frew, The Conversation


Estos hongos penetran en las raíces de las plantas e incluso entran en las propias células de la raíz. En una relación de beneficio mutuo, los hongos proporcionan a las plantas nutrientes cruciales y la planta proporciona azúcar a los hongos.

Al ayudar a las plantas a absorber los nutrientes del suelo, estos hongos pueden mejorar el rendimiento de los cultivos , aumentar la resistencia a las plagas y reducir la necesidad de fertilizantes. Por lo tanto, no es de extrañar que haya habido un interés prolongado en aprovechar estos hongos que viven en el suelo para la agricultura.

Pero nuestra investigación muestra que, en algunos casos, estos hongos pueden dañar los cultivos en lugar de ayudarlos. Esto significa que debemos proceder con cautela al perseguir los beneficios de usar estos hongos como fertilizantes.

Biofertilizantes

La idea de utilizar hongos micorrízicos arbusculares como «biofertilizantes» no es nueva . Muchas empresas ya venden productos fúngicos que estimulan el crecimiento de los cultivos y la absorción de minerales .

Sin embargo, los efectos de estos biofertilizantes en los cultivos son en realidad muy variables. Y a pesar del creciente interés del mercado , hay pocas pruebas de que sean necesariamente beneficiosos en todas las situaciones.

Los 'probióticos del suelo' prometen cosechas más grandes y saludables, pero hay una desventaja
Los hongos se asocian con las raíces de las plantas, formando una relación simbiótica. Creado con BioRender

Los biofertilizantes pueden estimular el crecimiento de las plantas y la resistencia a las plagas , pero este efecto a menudo depende del contexto . Diferentes especies de hongos micorrízicos arbusculares pueden proporcionar diferentes beneficios o, a veces, ningún beneficio en absoluto.

Los resultados también pueden variar entre cultivos. Un cultivar puede recibir un impulso significativo del biofertilizante, mientras que otro no. Las diferencias en el tipo de suelo, la disponibilidad de nutrientes e incluso la estación también pueden afectar el resultado.

Para que funcionen correctamente, los biofertilizantes fúngicos también deben ser compatibles con las condiciones locales, incluidos los microbios que ya están presentes en el suelo. Una pregunta crucial es si los hongos inoculantes son competidores superiores a los hongos «nativos» ya establecidos. Además, se sabe poco sobre los efectos a largo plazo de la introducción de estos hongos en el suelo y el ecosistema circundante.

¿Amigos o enemigos fúngicos?

Los hongos micorrízicos también pueden tener efectos negativos en los cultivos. En nuestra investigación , mis colegas y yo exploramos los efectos de una comunidad de hongos micorrízicos arbusculares sobre el crecimiento del trigo y su resistencia a los gusanos diminutos que atacan las raíces. Estas plagas, llamadas nematodos parásitos de las plantas, causan daños a los cultivos por un valor estimado de 80 mil millones de dólares al año .

Los 'probióticos del suelo' prometen cosechas más grandes y saludables, pero hay una desventaja
Los hongos micorrízicos arbusculares se asocian con las plantas colonizando sus raíces.

Descubrimos que la inoculación de hongos en realidad redujo el crecimiento de las plantas y suprimió importantes compuestos relacionados con las defensas en las raíces. También observamos un aumento en las poblaciones de nematodos en el suelo , posiblemente debido a la disminución de las defensas de las plantas.

Por supuesto, este es solo un ejemplo. Y este experimento no se realizó en el campo. Sin embargo, no es el único estudio que ha identificado consecuencias potencialmente negativas de los biofertilizantes.

Probióticos del suelo

Los biofertilizantes son similares a los probióticos intestinales, ya que ambos enfoques apuntan a inyectar microbios «buenos» en lugares donde resultarán beneficiosos. Pero así como los beneficios para la salud ampliamente promocionados de los probióticos intestinales no funcionan para todos , nuestros resultados muestran una imagen similar para los hongos del suelo .

En pocas palabras, no existe un biofertilizante de hongos que sirva para todos los casos que mejore cada cultivo en todos los entornos. Pero eso no significa que no debamos trabajar para mejorar nuestra capacidad para usar estos hongos. De hecho, esto debería ser una prioridad: los biofertilizantes pueden ser una herramienta poderosa para ayudar a abordar los desafíos planteados por el crecimiento de la población y el cambio climático.

En la situación adecuada, los biofertilizantes pueden aumentar drásticamente el rendimiento de los cultivos y la resistencia a las plagas , lo que puede ayudarnos a producir más alimentos de manera más sostenible. Pero necesitamos aprender más antes de que podamos aprovechar esta antigua simbiosis entre plantas y hongos.

Los 'probióticos del suelo' prometen cosechas más grandes y saludables, pero hay una desventaja
Los hongos micorrízicos arbusculares redujeron el crecimiento de los cultivos y suprimieron importantes compuestos relacionados con las defensas que pueden haber causado un aumento en las poblaciones de nematodos en el suelo. Creado con ‘Biorender’

Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .8  veces compartido


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