Agricultura Cultivos Estados Unidos

Los productores cosechan las recompensas de los cultivos de cobertura

Los productores de Dakota del Sur cosechan las recompensas de los cultivos de cobertura
Los agricultores que utilizan cultivos de cobertura para el pastoreo tienen más probabilidades de verlos como un aumento de su rentabilidad, incluso durante los primeros años, según una encuesta de productores del este de Dakota del Sur. La encuesta de primavera de 2018 evaluó las percepciones de los productores sobre los beneficios de las prácticas de conservación. Crédito: Universidad Estatal de Dakota del Sur

Cuanto más tiempo usen los agricultores los cultivos de cobertura, es más probable que vean los beneficios y utilicen la práctica de conservación en un mayor porcentaje de sus tierras de cultivo, según una encuesta de productores del este de Dakota del Sur.


por Christie Delfanian, Universidad Estatal de Dakota del Sur


Los cultivos de cobertura, que se plantan después de cosechar el cultivo comercial , ayudan a prevenir la erosión y la escorrentía y aumentan la materia orgánica del suelo, reduciendo así la necesidad de fertilizantes y mejorando la calidad del agua. Además, los cultivos de cobertura pueden ayudar a suprimir las malezas, reduciendo así el uso de herbicidas y pesticidas, según el profesor asistente Tong Wang de la Escuela de Administración y Economía Ness de la Universidad Estatal de Dakota del Sur.

Ella es parte de un equipo de investigadores de SDSU que realizó la encuesta de primavera de 2018 para evaluar las percepciones de los productores sobre los beneficios de las prácticas de conservación destinadas a mejorar la salud del suelo, reducir la huella de carbono de la industria y aumentar la sostenibilidad de la agricultura.

Además, Wang informó que quienes usan cultivos de cobertura para el pastoreo tienen más probabilidades de verlos como un aumento de su rentabilidad, incluso durante los primeros años. «El pastoreo ayuda a compensar el costo del uso de cultivos de cobertura al reducir los costos del forraje». Más del 70% de los productores de Dakota del Sur pastan su ganado con residuos de cultivos y cultivos de cobertura, según una encuesta de 2016 en las Grandes Llanuras del Norte.

En el Journal of Agricultural and Resource Economics se publicó un artículo sobre las percepciones de los agricultores de Dakota del Sur sobre la rentabilidad y su probabilidad de seguir utilizando cultivos de cobertura . La investigación fue financiada por el Consejo de Utilización de Maíz de Dakota del Sur y el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Seguimiento del uso de cultivos de cobertura

En los Estados Unidos contiguos, el número de acres en los que los agricultores plantan cultivos de cobertura aumentó de 218.000 en 2012 a 619.000 en 2017, según la quinta encuesta anual de cultivos de cobertura del Centro de información sobre tecnología de conservación e investigación sobre agricultura sostenible. De los 708 productores de Dakota del Sur que respondieron a la encuesta de investigadores de SDSU, más del 80% expresó interés en adoptar cultivos de cobertura en el futuro, incluidos aquellos que no los usaron.

Más del 40% de los encuestados plantaron cultivos de cobertura. Además, el porcentaje de usuarios de cultivos de cobertura que informan una ganancia del 5% o más (el umbral utilizado en la encuesta) aumenta a medida que aumenta el número de años de uso de cultivos de cobertura. Wang calculó el costo anual por acre de plantar cultivos de cobertura entre $ 40 y $ 50 por acre. Según el precio de mercado de la soja y el maíz, el umbral de rentabilidad del 5% se traduce en un aumento de las ganancias de más de $ 11 por acre. «Los ahorros generalmente se obtienen después de tres a cinco años», dijo Wang.

Entre los que han utilizado cultivos de cobertura durante menos de tres años, el 20,6% vio aumentar las ganancias en un 5% o más. Casi el 29% de los que utilizaron cultivos de cobertura durante tres a cinco años alcanzaron el umbral de rentabilidad del 5%, mientras que más del 35% de los que utilizaron cultivos de cobertura durante seis a 10 años informaron haberlo hecho. Algo más del 40% de los que habían utilizado cultivos de cobertura durante más de 10 años obtuvieron ganancias del 5% o más, dijo Wang. Incluso entre los que nunca habían utilizado cultivos de cobertura, el 16,1% tenía la percepción de que la medida de conservación podría aumentar la rentabilidad.

Aumento del uso de cultivos de cobertura

A medida que aumenta el número de años de uso de cultivos de cobertura, también aumenta la cantidad de acres en los que se plantaron cultivos de cobertura. «La tendencia es probar la práctica en un número limitado de acres y luego expandirse», dijo Wang. Los adoptantes más recientes plantaron cultivos de cobertura en solo el 12% de sus tierras de cultivo, mientras que aquellos que habían utilizado cultivos de cobertura durante más de 10 años lo hicieron en el 45% de sus tierras de cultivo.

Además, Wang descubrió que la mayoría de los agricultores que utilizan cultivos de cobertura también han adoptado prácticas de labranza cero o de labranza reducida. «Hay una interacción entre las dos prácticas», dijo.

El tamaño de la granja también afectó la probabilidad de adoptar cultivos de cobertura, dijo Wang. «Aquellos agricultores que reportan entre $ 100,000 y $ 1 millón en ventas brutas tienen más probabilidades de utilizar cultivos de cobertura». Es menos probable que las granjas muy pequeñas y muy grandes utilicen cultivos de cobertura.

El Programa de Incentivos de Calidad Ambiental del USDA NRCS y el Programa de Administración de la Conservación están diseñados para promover la adopción y el uso continuo de cultivos de cobertura, pero solo el 40% de los encuestados que utilizan cultivos de cobertura recibieron incentivos. «Como no preguntamos a los productores por qué no solicitaron subsidios, se desconocen las razones exactas», dijo Wang. Según una investigación realizada a partir de la Encuesta de gestión de recursos agrícolas del USDA de 2012 a agricultores, los investigadores de SDSU sugieren que «la complejidad del proceso de solicitud y los programas en sí pueden disuadir a los productores de participar».

La educación puede ser la clave para alentar a más productores a utilizar estos programas de incentivos, dijo Wang. La encuesta de SDSU mostró que los agricultores que habían asistido a los talleres de Extensión de SDSU y habían utilizado las redes sociales para aprender sobre las innovaciones agrícolas tenían más probabilidades de ver los cultivos de cobertura como una mayor rentabilidad.

«La adopción es un proceso de aprendizaje que implica la mejora de los conocimientos y habilidades de los agricultores para aplicar la práctica en sus propias fincas. Por lo tanto, los factores que potencialmente aceleran el progreso del aprendizaje de los agricultores, como la capacitación en extensión, talleres y redes sociales, podrían facilitar la adopción. ayudar a más productores a utilizar incentivos y desempeñar un papel positivo en la rentabilidad percibida «, concluyó Wang.



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com