Agricultura Agricultura Industrial Cereales Estados Unidos

Los productores de maíz dulce y los procesadores de EEUU podrían aumentar drásticamente el rendimiento y las ganancias


En una industria que lucha por mantener la rentabilidad, es curioso que el procesamiento de maíz dulce en los EE. UU., El maíz que termina en latas y bolsas de congelador, esté muy por debajo de su potencial. Sin embargo, eso es lo que demuestra claramente un nuevo estudio en PLOS ONE .


por Lauren Quinn, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Según Martin Williams, ecologista del USDA-ARS y profesor asociado en el Departamento de Ciencias de Cultivos de la Universidad de Illinois, el procesamiento del maíz dulce en el Medio Oeste se cultiva a una población promedio de 24,000 plantas por acre. Pero a través de años de ensayos de campo en parcelas pequeñas, su equipo ha demostrado que ciertos híbridos son naturalmente tolerantes a la densidad, y su rendimiento mejora cuando se planta en poblaciones de mayor tamaño. Su investigación también indicó que el aumento de las poblaciones de híbridos tolerantes a la densidad mejoró las ganancias tanto para los productores contratados como para los procesadores de vegetales.

Los resultados fueron prometedores, pero no estaba claro qué tan bien se tradujeron los ensayos de parcelas pequeñas en el centro de Illinois en los campos de los agricultores en todo el Medio Oeste.

«Si bien los procesadores estaban al tanto de nuestro trabajo inicial en ensayos de campo en parcelas pequeñas, algunos, incluido yo mismo, eran escépticos sobre la medida en que la industria podría aumentar la eficiencia al ajustar el tamaño de la población de la planta», dice Williams, coautor de PLOS ONE estudiar. «Decidí trasladar la investigación a los mismos campos donde se cultiva el maíz dulce «.

Williams y el estudiante graduado de Illinois Daljeet Dhaliwal llevaron a cabo ensayos en fincas en todo Illinois, Minnesota y Wisconsin durante un período de cinco años. Las pruebas en la granja comenzaron con dos híbridos, pero uno fue retirado del proyecto temprano, por lo que los investigadores se centraron en los campos cultivados con ‘DMC 21-84’, un híbrido tolerante a la densidad conocido. Coordinaron con procesadores y productores para plantar tiras reactivas en tamaños de población que van desde 17,000 hasta 44,000 plantas por acre.

Tener un rango de tamaños de población permitió a los investigadores encontrar el punto óptimo donde tanto el rendimiento como el beneficio alcanzaron su punto máximo. Después de plantar las pruebas, que estaban anidadas dentro de los campos de producción, los productores continuaron manejando sus campos como siempre. En la cosecha, los investigadores cosecharon a mano y midieron las orejas comercializables, y simularon el procesamiento descascarando las orejas y cortando los granos con equipos de grado industrial. Además, realizaron un análisis económico para cuantificar la rentabilidad.

Como esperaba el equipo de investigación, no había un único tamaño óptimo de población en toda la región. La población óptima fue mayor para los campos de regadío que los campos de secano, y fue mayor para los campos en el sur (por ejemplo, el centro de Illinois) que en el norte (por ejemplo, el centro de Wisconsin). Sin embargo, en cada campo, el tamaño de población óptimo para DMC 21-84 fue mayor que el estándar actual. Y esas poblaciones óptimas aumentaron el rendimiento de las orejas comercializables en un promedio de 0.53 toneladas por acre.

A $ 75 por tonelada, eso es un beneficio adicional de $ 40 por acre para el productor.

Sin embargo, los procesadores de vegetales eligen el híbrido, proporcionan semillas de ese híbrido y establecen el tamaño de la población. Por lo tanto, cualquier cambio requiere la aceptación del procesador. ¿Los procesadores se benefician de la creciente población de un híbrido tolerante a la densidad ?

«Sí», dice Williams. «Nuestros cinco años de investigación en los campos de los productores en todo el Medio Oeste muestran que el procesador podría beneficiarse en promedio de hasta $ 120 a $ 280 por acre, incluso después de pagar el costo de la semilla adicional».

Williams enfatiza que no le está diciendo a la industria de procesamiento que aumente el tamaño de la población para todos los híbridos, o en todos los campos. «Sabemos con certeza que varios de los híbridos populares no pueden tolerar mayores tamaños de población. Nada bueno vendría de aumentar las poblaciones para ellos. Pero para los híbridos tolerantes a la densidad, actualmente no estamos aprovechando al máximo su potencial genético al cultivarlos en poblaciones establecidas para sus predecesores «.

Las compañías de semillas en el negocio de desarrollar nuevos híbridos de maíz dulce han tomado nota. Por ejemplo, Illinois Foundation Seeds, Inc. está probando híbridos de procesamiento en 27,500 plantas por acre en Illinois y 26,000 plantas por acre en Wisconsin.

Charlie Thompson, director de investigación de IFSI, dice: «En el futuro, nuestros híbridos tendrán un buen desempeño en poblaciones de mayor tamaño que las actualmente plantadas en el mercado».

Crookham Company y Snowy River Seeds también están trabajando para expandir sus líneas de híbridos tolerantes a la densidad, según Dustin Batt, gerente de investigación de Crookham y criador de maíz dulce.

Williams sabe que la industria de procesamiento en su conjunto está preocupada por la sostenibilidad económica de la producción de maíz dulce. Si bien los EE. UU. Lideran la innovación y la producción de maíz dulce a nivel mundial, los crecientes costos de producción, junto con los rendimientos estancados y los precios contractuales, han creado dificultades económicas. Los recientes anuncios de cierres de plantas de procesamiento a finales de este mes en Mendota, Illinois, y Sleepy Eye, Minnesota, afectarán a más de mil empleados y productores.

«La tolerancia a la densidad de las plantas transformó la productividad del maíz de campo durante el último medio siglo», dice Williams. «Nuestra investigación muestra que la utilización del rasgo en el maíz dulce tiene importantes ventajas económicas para los productores y procesadores de maíz dulce».


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *