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Los productores de soja orgánica pueden ser competitivos con poca o ninguna labranza


Los productores de soja orgánica que utilizan métodos de labranza cero y labranza reducida que incorporan cultivos de cobertura, estrategias que protegen la salud del suelo y la calidad del agua, pueden lograr rendimientos similares a costos competitivos en comparación con la producción basada en labranza.


por la Universidad Estatal de Pensilvania


Esa es la conclusión de un nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State. Estos hallazgos son significativos, según el investigador principal John Wallace, profesor asistente de ciencia de malezas, porque pueden contribuir a una mayor producción doméstica sostenible de soja orgánica.

El experimento, que se centró en encontrar formas de reducir la intensidad o frecuencia de la labranza o la alteración del suelo en los sistemas de producción de cultivos de campo orgánicos, se realizó en tierras orgánicas certificadas en el Centro de Investigación Agrícola Russell E. Larson de Penn State. Los investigadores compararon la producción de soja a base de labranza precedida por una mezcla de cultivos de cobertura que se cruzó con el maíz, con la producción de soja de labranza reducida precedida por un cultivo de cobertura de centeno de cereal prensado con rodillo que se sembró después del ensilaje de maíz.

Según los investigadores, la secuencia de soja de labranza reducida resultó en un 50% menos de alteración del suelo en comparación con la secuencia de soja basada en la labranza a lo largo de los años de estudio, prometiendo ganancias sustanciales en la calidad del agua y la conservación del suelo. Además, las comparaciones presupuestarias mostraron que la secuencia de soja de labranza reducida resultó en costos de insumos más bajos que la secuencia de soja basada en labranza. Sin embargo, el sistema de labranza reducida era de aproximadamente $ 46 por acre menos rentable debido a rendimientos promedio ligeramente más bajos.

Los productores de soja orgánica pueden ser competitivos con poca o ninguna labranza
Soja sin labranza que emerge a través de residuos de centeno de cereal prensado en rollo. Crédito: John Wallace / Penn State

«Los productores de granos orgánicos están interesados ​​en reducir la labranza para conservar el suelo y disminuir los costos de mano de obra y combustible», dijo Wallace. «En nuestra investigación, examinamos las compensaciones agronómicas y económicas asociadas con estrategias alternativas para reducir la frecuencia e intensidad de la labranza en una secuencia de cultivo de cobertura-soja, dentro de un sistema de cultivo orgánico de espelta de maíz-soja».

Las malas hierbas son un problema grave para los productores orgánicos de cultivos de campo porque los productores no pueden matarlos con herbicidas. Significativamente, los investigadores encontraron que la biomasa de malezas no difería entre las estrategias de producción de soja. Eso es importante porque la labranza y el cultivo son los principales métodos utilizados por los productores orgánicos para reducir las malezas y otras plagas.

La producción de soja basada en la labranza aumentó marginalmente el rendimiento de grano en menos de tres fanegas por acre en comparación con el sistema de soja de labranza reducida.

El estudio, publicado recientemente en Renewable Agriculture and Food Systems , es el último de una línea de 15 años de investigación orgánica sin labranza realizada en la Facultad de Ciencias Agrícolas y dirigida por William Curran, profesor emérito de ciencia de malezas. Aunque se retiró el año pasado, Curran también participó en este estudio. La investigación orgánica de cultivos de campo sin labranza continúa en Penn State bajo la dirección de Wallace y la entomóloga Mary Barbercheck.

Los productores de soja orgánica pueden ser competitivos con poca o ninguna labranza
Soja sin labranza después del cultivo de alto residuo, una táctica integrada de control de malezas. Crédito: John Wallace / Penn State

Wallace sostiene que encontrar formas de permitir una mayor producción nacional de soja orgánica es un gran problema, porque más del 70% de la soja orgánica que alimenta a las aves de corral producidas orgánicamente en los Estados Unidos es importada. Principalmente provienen de Turquía, India y Argentina.

«Ha habido muchos casos de importaciones fraudulentas, cultivos que en realidad no se produjeron orgánicamente, provenientes de algunos de esos países, y eso ha deprimido las primas que los productores estadounidenses obtienen porque estamos inundados con estas importaciones», dijo Wallace. «Y están bajando los precios que los productores estadounidenses pueden obtener».

Wallace agregó que le gustaría ayudar a los productores orgánicos estadounidenses, especialmente a los de la región del Atlántico Medio, a producir más soja utilizando métodos de labranza reducida y labranza reducida respetuosos con el medio ambiente.


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