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Los programas de compostaje de la ciudad convierten la basura en ‘oro negro’ que aumenta la seguridad alimentaria y la justicia social


Casi de la noche a la mañana, la pandemia de COVID-19 ha transformado las relaciones de muchos estadounidenses con la comida. 


por Kristen Deangelis, Gwynne Mhuireach y Sue Ishaq


Para aliviar parte del estrés asociado con la compra segura de comestibles y garantizar la seguridad alimentaria, muchas personas están plantando nuevamente » jardines de la victoria «. Esta tradición se remonta a las generaciones anteriores que cultivaron huertos familiares durante las dos guerras mundiales.

El interés era alto incluso antes de la pandemia. En 2014, la Asociación Nacional de Jardinería informó que 42 millones de hogares de los EE. UU., Aproximadamente 1 de cada 3, cultivaban algún tipo de alimento , ya sea en el hogar o en jardines comunitarios .

Pero la jardinería doméstica no siempre es fácil. La mala calidad del suelo obstaculizará el crecimiento vegetal y la producción de alimentos . Y muchos jardineros, especialmente en comunidades de bajos ingresos, no tienen acceso a recursos que puedan mejorar el suelo.

Somos académicos que hemos analizado el poder de los microbios en entornos que incluyen suelos forestales y permafrost , el entorno construido y sistemas digestivos y suelos agrícolas . En nuestra opinión, ha llegado el momento de realizar importantes inversiones públicas en un conocido recurso de jardinería: el compost.

Los microbios producen compost al descomponer la materia orgánica , como los restos de comida. El compost mejora la salud del suelo de manera tan dramática que a menudo se llama «oro negro». El compostaje municipal a gran escala es un recurso público que puede reducir el desperdicio de alimentos , reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y promover una mejor administración de nuestro recurso natural más valioso: el suelo.

Cómo el compost alimenta los suelos

Los suelos saludables son mezclas vivas de minerales, microbios, materia orgánica, agua y aire. Los suelos poco saludables pueden contener menos microbios o menos material orgánico. Esto los hace menos activos y menos útiles para las plantas. Los suelos pobres tienen problemas para retener agua y no pueden descomponer el material orgánico en bloques de construcción utilizables para un nuevo crecimiento.

Hacer que los suelos degradados sean más saludables requiere alimentar a los microbios. Necesitan nueva materia orgánica (tejidos de plantas o animales) que puedan descomponer y reciclar.

En suelos sanos, algunos de esos alimentos provienen de plantas en crecimiento que fijan el carbono de la luz solar y bombean casi la mitad, en forma de azúcares, al suelo. A cambio, los microbios proporcionan otros nutrientes que las plantas no pueden adquirir por sí solos.

Los microbios del suelo también se alimentan de materia orgánica vieja, como la hojarasca y las raíces muertas. Y nuevos análisis bioquímicos sugieren que cuando estos microbios mueren, se convierten en parte de la materia orgánica del suelo .

Para hacer un buen compost, se mezclan los desechos de plantas verdes, como las cáscaras de vegetales, la hojarasca de jardín o la paja, con materia orgánica marrón como el suelo o el estiércol. Luego, durante semanas o meses, los microbios convierten la mezcla en compost, que se parece al suelo.

Este proceso produce calor a medida que los microbios rompen los enlaces químicos en la materia vegetal, liberando energía. Las pilas de compost pueden alcanzar temperaturas internas de hasta 170 grados F. El calor mata a los posibles patógenos microbianos que pueden viajar junto con las entradas de estiércol.

Cuando los jardineros agregan compost a los suelos, la materia orgánica en el compost actúa como una esponja para el agua. También es un depósito de nitrógeno, fósforo y otros micronutrientes que las plantas necesitan para crecer.

El acceso al compost es un problema de equidad.

Si el compost es un recurso tan bueno, ¿por qué no más personas hacen el suyo? En muchos sentidos, un suelo saludable es un lujo. Para empezar, lleva tiempo configurar una pila de compost, seguida de un mantenimiento continuo: agregar marrones y verduras en los intervalos correctos, regar la pila y darle la vuelta semanalmente en verano o mensualmente en invierno.

El compostaje también requiere herramientas y materiales de construcción que no todos los aspirantes a jardineros pueden pagar. Requiere acceso al espacio y un entorno normativo amigable que permita a los residentes crear pilas de compost, que pueden producir olores y atraer plagas si no se manejan adecuadamente.

Factores como estos están aumentando el interés en los programas municipales de compostaje, en los que una comunidad recolecta y procesa los materiales orgánicos de los residentes. Estos programas generalmente aceptan alimentos y desechos de jardín de restaurantes, escuelas, negocios y residentes locales , y crean una instalación de compostaje profesional a gran escala .

Los programas de compostaje de la ciudad convierten la basura en 'oro negro' que aumenta la seguridad alimentaria y la justicia social
Se requiere que todos los residentes y negocios de San Francisco separen sus desechos en compostables (contenedor verde), reciclables (contenedor azul) y basura (contenedor negro). Los desechos de alimentos se compostan para uso de los residentes y en granjas en el área de la Bahía. Crédito: SF Environment

El compostaje municipal ahorra dinero para las comunidades al desviar el desperdicio de alimentos de los vertederos . También promueve la sostenibilidad al reducir las emisiones de metano , un poderoso gas de efecto invernadero producido en los vertederos cuando los desechos se descomponen en ausencia de oxígeno. Y combinar muchas fuentes de desechos diferentes mejora la descomposición de los materiales orgánicos y genera más abono nutritivo .

Muchos programas municipales asignan a los participantes un cierto volumen de compost a cambio de los desechos que proporcionan. Y algunos ofrecen recogida y entrega .

Programas de compost en crecimiento

Alentamos a las personas con el tiempo y los recursos necesarios para probar el compostaje en el hogar . Sin embargo, es necesario crear y apoyar el compostaje municipal para reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero de los desperdicios de alimentos y aumentar el acceso a un suelo saludable.

Los programas de compostaje a veces están disponibles a través de jardines o granjas locales de la comunidad . Muchas compañías privadas operan servicios locales de recolección de compost .

Entre las ciudades de EE. UU., Los líderes en la promoción de servicios de compostaje a gran escala incluyen San Francisco , Seattle y ciudades más pequeñas como Burlington, Vermont . Estos programas se basan en ordenanzas locales que ofrecen incentivos o requieren que los restaurantes y otras grandes fuentes de desperdicios de alimentos composten desperdicios de alimentos en lugar de enviarlos a los vertederos.

El compostaje municipal necesita apoyo del consumidor para atraer y retener fondos y otros recursos. Las demandas de tierra, especialmente en entornos urbanos, pueden estimular a los gobiernos de las ciudades a vender espacios comunitarios con fondos insuficientes o subutilizados para uso comercial, especialmente si los vecindarios locales carecen de capital social para abogar por ellos mismos .

La promoción de la producción de alimentos basada en la comunidad y el reciclaje de residuos a través del compostaje proporciona muchos beneficios . Crea empleos, expande el acceso a frutas y verduras saludables, mejora el medio ambiente local, especialmente el suelo, y ayuda a mitigar el cambio climático . Lo mejor de todo es que invertir en la agricultura local ayuda a impulsar la economía local, especialmente para aquellos que más lo necesitan : las personas que buscan un mejor acceso a alimentos seguros y nutritivos.


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