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Los recubrimientos de semillas de pesticidas están muy extendidos pero no se reportan


Las semillas recubiertas de pesticidas, como los neonicotinoides, muchos de los cuales son altamente tóxicos tanto para las plagas como para los insectos beneficiosos, se usan cada vez más en los principales cultivos de campo, pero en parte no se informan, porque los agricultores a menudo no saben qué pesticidas contienen sus semillas. , según un equipo internacional de investigadores. 


por la Universidad Estatal de Pensilvania


La falta de datos puede complicar los esfuerzos para evaluar el valor de las diferentes estrategias de manejo de plagas, al tiempo que protege la salud humana y el medio ambiente.

«Revisamos la evidencia existente, así como también datos gubernamentales patentados y novedosos, sobre el uso del tratamiento de semillas y descubrimos que muchos agricultores no sabían qué pesticidas estaban en sus semillas o asumieron falsamente que los tratamientos de semillas no incluían ciertos pesticidas», dijo Paul Esker , profesor asistente de epidemiología y patología de cultivos, Penn State. «Esta falta de conocimiento podría conducir al uso excesivo de pesticidas, lo que podría dañar el medio ambiente y la salud de los agricultores».

El equipo analizó datos patentados de Kynetec, una firma de investigación y marketing global de terceros que mantiene uno de los conjuntos de datos más completos sobre el uso de pesticidas en los Estados Unidos, recopilados entre 2004 y 2014. Descubrieron que el uso de tratamientos de semillas en los EE. UU. Creció durante la última década, particularmente en la producción de maíz y soja. En el período de 2012 a 2014, el 90 por ciento de los acres de maíz y el 76 por ciento de los acres de soja se cultivaron con semillas tratadas. De los insecticidas aplicados a las semillas, los neonicotinoides representaron aproximadamente el 80%.

Luego, los investigadores analizaron las respuestas de los agricultores a las preguntas sobre semillas recubiertas de pesticidas documentadas en la Encuesta de Manejo de Recursos Agrícolas (ARMS), la principal fuente de información del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos sobre las prácticas de producción, el uso de los recursos y el bienestar económico de las granjas de los Estados Unidos. y ranchos. Específicamente, examinaron las respuestas de los agricultores al ARMS para el algodón en 2015, el maíz en 2016, el trigo en 2017 y la soja en 2018.

Descubrieron que alrededor del 98% de los agricultores podían proporcionar los nombres de los pesticidas aplicados en el campo utilizados en sus cultivos de algodón, maíz, trigo o soja. Por el contrario, solo el 84% de los productores de algodón, el 65% de los productores de maíz, el 62% de los productores de soya, el 57% de los productores de trigo de invierno y el 43% de los productores de trigo de primavera podrían proporcionar el nombre del producto de tratamiento de semillas en sus cultivos. El resto no respondió la pregunta de la encuesta o especificó que no lo sabían.

Los investigadores también encontraron que, en 2015, los productores de algodón informaron que el 13% de la superficie total no fue tratada con un insecticida y el 19% no fue tratada con un fungicida, mientras que simultáneamente informaron el uso de productos que contienen esos tipos de pesticidas en esa superficie.

Los resultados aparecen hoy (17 de marzo) en la revista BioScience .

«Uno de los hallazgos más importantes de este estudio es que los agricultores saben menos acerca de los pesticidas aplicados a sus semillas que los pesticidas aplicados de otras maneras», dijo Margaret Douglas, profesora asistente de estudios ambientales, Dickinson College. «Esto es probable porque la semilla a menudo se vende con un tratamiento ‘predeterminado’ que contiene una mezcla de diferentes ingredientes activos de pesticidas, y la semilla tratada está exenta de algunos requisitos de etiquetado. Sin saber qué contienen sus semillas, es casi imposible para los agricultores adaptar el uso de pesticidas a los objetivos de producción y medioambientales «.

Los recubrimientos de semillas de pesticidas están muy extendidos pero no se reportan
Los pesticidas recubiertos de semillas, como los neonicotinoides, se usan cada vez más en los principales cultivos de campo, pero no se informan, en parte, porque los agricultores a menudo no saben qué pesticidas están en sus semillas, según un equipo internacional de investigadores. Crédito: Alyssa Collins

Según la autora principal del estudio, Claudia Hitaj, asociada de investigación y tecnología del Instituto de Ciencia y Tecnología de Luxemburgo, la falta de información sobre el uso de tratamientos con semillas pesticidas significa que una parte significativa del uso de pesticidas, particularmente para ingredientes activos que se aplican casi exclusivamente como tratamientos de semillas, no se captura en los conjuntos de datos de uso de pesticidas existentes.

«Los reguladores, agricultores e investigadores necesitan datos confiables sobre el uso de pesticidas para aumentar la producción agrícola y la rentabilidad y para proteger la salud humana y el medio ambiente de los efectos adversos de los pesticidas», dijo.

Al comparar los datos recopilados por Kynetec durante la ventana 2004-2014 con los recopilados en 2015, cuando Kynetec dejó de ofrecer información sobre los tratamientos de semillas, el equipo encontró una caída significativa en el uso de pesticidas para varios pesticidas que se sabe que se utilizan como tratamientos de semillas. Los investigadores utilizaron la clothianidina como un ejemplo de lo que puede suceder como resultado del mal seguimiento del uso de semillas tratadas con pesticidas.

«La eliminación de los datos sobre las semillas tratadas hace que el uso de clothianidin parezca disminuir de más de 1.5 millones de kg / año en 2014 a menos de una décima de un millón de kg / año en 2015», dijo Aimee Code, director del programa de pesticidas, Xerces Society para Conservación de invertebrados. «Clothianidin se encuentra actualmente en revisión por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Por lo que la pérdida de datos hace que sea difícil garantizar una evaluación de riesgos precisa».

El equipo concluyó que los agricultores, los investigadores y los reguladores podrían beneficiarse del etiquetado mejorado de las semillas tratadas con pesticidas y la publicación de información sobre los ingredientes activos contenidos en los productos de semillas tratadas en los sitios web públicos. Además, la información podría recopilarse a través de datos de ventas de minoristas de semillas y otras compañías. Y la información sobre la ubicación de siembra de las semillas tratadas podría ayudar a evaluar la resistencia a las plagas y los efectos locales de los pesticidas en el medio ambiente.

«La falta de conocimiento por parte de los agricultores sobre los pesticidas aplicados a las semillas es un ejemplo de por qué es importante mantener un sistema de extensión universitario sólido que pueda proporcionar información actualizada sobre los diferentes tratamientos de semillas, qué hacen estos tratamientos y qué muestra datos empíricos «, dijo Esker. «Esta también es una oportunidad para una mayor colaboración entre diferentes disciplinas, como la agronomía, la patología de las plantas, la entomología, la economía y la ciencia ambiental, para abordar los problemas agrícolas desde una perspectiva de todo el sistema».


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