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Los rendimientos de maíz con cultivos de cobertura perennes son iguales a los de la agricultura tradicional

Los rendimientos de maíz con cultivos de cobertura perennes son iguales a los de la agricultura tradicional
Kentucky blugrass sin labranza proporciona rendimientos de 200 bushels por acre en las parcelas de investigación. Crédito: Foto de la ISU por Dan Kuester

La calidad del suelo, la calidad del agua y posiblemente incluso las ganancias agrícolas se beneficiarán al usar un cultivo de cobertura perenne en los campos de maíz que permite rendimientos similares a los métodos agrícolas tradicionales, según una investigación de la Universidad Estatal de Iowa.


por la Universidad Estatal de Iowa


El uso de prácticas agronómicas estándar y el manejo de un cultivo de cobertura perenne entre hileras de maíz puede mantener el suelo, los nutrientes y el carbono en los campos, según un estudio de tres años. Además, los agricultores aún podrán producir 200 bushels por acre, mostró el estudio.

Para el estudio, los investigadores observaron 36 especies potenciales de cobertura del suelo, diferentes híbridos de maíz y diversas prácticas de labranza y encontraron que la siembra en franjas con Kentucky bluegrass como cultivo de cobertura perenne es la combinación que los investigadores recomendarán para ofrecer beneficios ambientales mientras se mantiene el rendimiento.

Ken Moore, profesor en el Departamento de Agronomía de ISU, dice que el sistema que usa Kentucky bluegrass con labranza en franjas rindió más de 200 bushels por acre, que era igual a la parcela de control, y también podría ser el más fácil de aceptar para los agricultores.

«Evaluamos todas estas cubiertas de suelo y decidimos trabajar con Kentucky bluegrass, porque es tan bueno como cualquier otra cosa», dijo Moore. «Y el pasto azul de Kentucky está en todos los céspedes de Iowa. Todos los agricultores ya lo cultivan. Todos los agricultores saben cómo matarlo. Creemos que será más probable que los agricultores lo acepten como cobertura del suelo».

El uso de la cubierta vegetal para sostener y mejorar el suelo se ha convertido en un foco de investigación porque la necesidad de biomasa está aumentando para su uso en la producción de biocombustibles.

Los residuos de maíz, o rastrojo, generalmente permanecen en el suelo después de la cosecha del maíz y ayudan a reducir la erosión del suelo y reponen los nutrientes y la materia orgánica.

La perspectiva de eliminar ese rastrojo para fabricar biocombustibles hace que muchos agrónomos teman que la erosión del suelo aumente, mientras que el suelo restante sufrirá la pérdida de nutrientes , dice Moore.

Los investigadores recibieron una Beca Sun para la investigación de base biológica para identificar coberturas del suelo que sean compatibles con el maíz, encontrar maíz que sea competitivo con la cobertura del suelo y desarrollar sistemas de gestión que minimicen la competencia entre el maíz y la cobertura del suelo. La Iniciativa Sun Grant es una red nacional de universidades con concesión de tierras y laboratorios financiados por el gobierno federal que trabajan juntos para establecer aún más una economía de base biológica.

Moore está complacido de que los resultados fueran tan alentadores, pero se requiere trabajo adicional antes de que él y otros recomienden a los agricultores que lo prueben.

«Sí, podemos hacerlo», dijo Moore sobre el uso de cultivos de cobertura perennes . «No conocemos todos los peligros potenciales de hacerlo. En las circunstancias que probamos, funciona».

Jeremy Singer, colaborador y profesor asistente del Laboratorio Nacional de Agricultura y Medio Ambiente, dice que también ve mucho potencial.

«La conclusión es que con nuestro mejor tratamiento, los tres años encontramos rendimientos en el control y rendimientos en el pasto azul de Kentucky con supresión de herbicidas y labranza en franjas de caída no fueron diferentes, lo cual es muy emocionante», dijo.

Uno de los objetivos de la investigación fue medir si los cultivos de cobertura ayudan a reemplazar el carbono en el suelo que se perdería a medida que se eliminan los rastrojos.

Utilizando sus propios hallazgos y examinando investigaciones anteriores, Singer estima que el tratamiento con pasto azul de Kentucky probablemente reemplace tanto carbono en el suelo como lo hubiera hecho el rastrojo, aunque admite que es difícil de medir con precisión.

Y los cultivos de cobertura también proporcionan al menos un 85 por ciento de cobertura del suelo, lo que significa que solo el 15 por ciento del suelo está expuesto y es susceptible a la erosión, dijo.

Los cultivos de cobertura también proporcionan supresión de malezas e insectos durante la temporada de crecimiento del maíz, según los investigadores.

Para reducir la competencia entre el maíz y el pasto azul de Kentucky, Moore dijo que el pasto azul necesita ser tratado químicamente en la primavera para forzarlo a la inactividad mientras comienza el maíz .

Generalmente, las dos especies coexisten bien, dijo Moore.

«Cultivar dos (o más) plantas en un campo no es una idea nueva. Los ecosistemas lo han estado haciendo durante milenios», dijo.

Antes de que el Medio Oeste se convirtiera en una potencia agrícola, la tierra sustentaba muchas especies diferentes de plantas, cada una de las cuales realizaba funciones diferentes para la calidad del suelo y el agua. Ahora, solo tenemos unas pocas especies de plantas que dominan el paisaje, cada una de las cuales realiza una sola función, dijo Moore.

«En este estudio», dijo Moore, «estamos tratando de poner esas funciones en un sistema simple y fácil de administrar que puede tener impactos ambientales positivos».


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