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Los rendimientos de maíz de EEUU reciben impulso de un ‘agujero’ del calentamiento global


La temperatura promedio global ha aumentado 1.4 grados Fahrenheit en los últimos 100 años. En contraste, el cinturón de maíz de los EE. UU., Una de las regiones más productivas del mundo para la agricultura, ha experimentado una disminución de las temperaturas en el verano durante la temporada de crecimiento. 


por Dartmouth College


Conocido como el «agujero de calentamiento de los Estados Unidos», este fenómeno de enfriamiento anómalo, que se produjo en conjunto con el aumento de las precipitaciones, fue responsable de aumentar los rendimientos de maíz en un 5 a 10 por ciento por año, según un estudio dirigido por Dartmouth publicado en Environmental Research Letters . 


El estudio es uno de los primeros en investigar los impactos del calentamiento en la agricultura.


La mayoría de los aumentos en el rendimiento del maíz durante el siglo XX se debieron a avances en la genética de los cultivos, una mayor aplicación de fertilizantes y mejores prácticas agrícolas. 

«Sin embargo, si el agujero de calentamiento de los Estados Unidos no hubiera existido, los rendimientos de maíz para el condado promedio en el centro de los Estados Unidos habrían sido aproximadamente un 10 por ciento más bajos por año», explicó el autor principal Trevor F. Partridge, un estudiante graduado en el departamento de ciencias de la tierra. en Dartmouth 

«Este beneficio de un rendimiento de maíz 10 por ciento más alto se traduce en aproximadamente $ 1.5 mil millones por año en valor adicional. Nuestros resultados subrayan cómo el centro de Estados Unidos ha estado relativamente protegido de los impactos del cambio climático», agregó. 

(El cálculo de $ 1.5 mil millones usa el valor histórico del mercado datos de Iowa State University Extension and Outreach y datos de producción de maíz de EE. UU. del Departamento de Agricultura de EE. UU.).

Para examinar la relación entre los rendimientos de maíz y el clima, los investigadores utilizaron más de 70 años de datos históricos de clima y rendimiento, algoritmos de aprendizaje automático y modelos de cultivos biofísicos para simular los rendimientos de maíz en múltiples escenarios climáticos. 

Los escenarios incluyeron el clima histórico con el agujero de calentamiento, donde las temperaturas cayeron a fines de la década de 1950 y aumentaron las precipitaciones, y un escenario climático contrafactual donde se eliminaron los cambios de temperatura y lluvia asociados con el agujero de calentamiento.

Los rendimientos de maíz de EE. UU. Reciben impulso de un 'agujero' del calentamiento global
Efecto de eliminar el agujero de calentamiento en la temperatura máxima y el impacto correspondiente en el rendimiento de maíz para el condado de Greene, Illinois. Crédito: Trevor F. Partridge.

Los investigadores descubrieron que las temperaturas más frías asociadas con el orificio de calentamiento fueron responsables de la mayor parte del aumento del rendimiento del maíz en los EEUU,

El 62 por ciento del aumento simulado del rendimiento, mientras que las precipitaciones de verano fueron responsables del 38 por ciento restante del aumento simulado del rendimiento. 

Las temperaturas más bajas permitieron que el maíz madurara más lentamente. El tiempo de maduración extendido permite que se acumule más grano en una planta de maíz, aumentando los rendimientos. 

Las temperaturas más frías y el aumento de las precipitaciones asociadas con el agujero de calentamiento significaron que era menos probable que el maíz experimentara estrés por calor y sequía durante el ciclo de crecimiento, lo que también aumentó los rendimientos.

Los hallazgos demostraron que Dakota del Norte y Dakota del Sur, y el oeste de Minnesota se beneficiaron más del agujero de calentamiento de los EEUU, ya que los condados en estos estados tuvieron diferencias de rendimiento de hasta el 24 por ciento según las simulaciones del estudio. 

Para el condado de Greene, Illinois, si el agujero de calentamiento no existiera, el rendimiento del maíz habría disminuido en un promedio de 26 por ciento, y las temperaturas máximas habrían aumentado en un promedio de 1.8 grados Fahrenheit.

Los rendimientos de maíz de EE. UU. Reciben impulso de un 'agujero' del calentamiento global
Beneficio previsto del rendimiento del maíz del agujero de calentamiento de los Estados Unidos. Crédito: Trevor F. Partridge.

Los autores enfatizan que el agujero de calentamiento de los Estados Unidos es una anomalía, uno de los dos lugares del mundo que no se ha calentado significativamente, y que los últimos cinco años (2014-2018) han sido, en promedio, los años más calurosos registrados. 

Estos hallazgos no deben malinterpretarse como evidencia contra el abrumador consenso científico de que el cambio climático es real y causado por los humanos. 

Las proyecciones climáticas sugieren que para mediados del siglo XXI, las temperaturas en el centro de los EE. UU. Aumentarán hasta 4.1 grados Fahrenheit, y las precipitaciones de verano pueden disminuir en aproximadamente un 10 por ciento.

«El aumento en el rendimiento que el cinturón de maíz ha disfrutado de los efectos del calentamiento podría disminuir en el futuro.

Si bien esta región ha sido una anomalía durante el último medio siglo, debemos estar preparados para los desafíos asociados con el clima cambiar «, dijo el coautor Jonathan Winter, profesor asistente de geografía e investigador principal del Grupo de Hidroclimatología Aplicada en Dartmouth.


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