Ganadería y Pesca Producción láctea

Los robots se arraigan en las granjas lecheras más pequeñas, aumentando la producción


Los robots se han instalado en algunas granjas lecheras pequeñas y medianas en todo el país, proporcionando mano de obra confiable y más eficiente y ayudando a que las empresas sigan siendo viables. Además, dicen los agricultores, la tecnología de ordeño hace que las vacas sean más felices y productivas.


por Lisa Rathke


Las operaciones lácteas aquí y en el extranjero han utilizado ordeñadores robotizados durante más de una década. Pero con la aparición de más fabricantes y concesionarios en los EE. UU., La cantidad de granjas más pequeñas en Iowa con la tecnología se ha duplicado en los últimos dos años, de aproximadamente 20 a más de 40, y las granjas familiares en el noreste también se están conectando.

El costo de no automatizar el proceso de ordeño puede ser mayor para algunos agricultores que desembolsar cientos de miles de dólares, dicen los expertos. La tecnología reemplaza el pago de mano de obra migrante y difícil de encontrar, crea tiempo para otras tareas agrícolas y recopila datos vitales sobre los animales. Quizás, sobre todo, aumenta la cantidad de galones de leche que se producen porque las vacas se ordeñan cuando y con la frecuencia que deseen, aunque no afecta los precios de la leche para el consumidor.

La razón por la que los robots podrían tener sentido para muchas granjas pequeñas y medianas en el noreste es el desafío de encontrar trabajadores confiables e infraestructura obsoleta que hace que las operaciones sean ineficientes, dijo Richard Kersbergen de la Extensión de la Universidad de Maine.

«Hay muchos agricultores que están interesados ​​pero están preocupados por los costos financieros», señaló Kersbergen, quien acaba de regresar de estudiar granjas en los Países Bajos, donde dijo que más de la mitad usa ordeñadores robóticos debido a los altos costos laborales.

Los robots se arraigan en las granjas lecheras más pequeñas, aumentando la producción
En esta fotografía del 2 de septiembre de 2015, la granjera Jennifer Lambert trabaja con vacas en la granja de su familia en Graniteville, Vermont. Los Lambert instalaron dos ordeñadores robóticos en 2014 para una forma más consistente de ordeñar sus vacas y tener más tiempo para gastar con su hijo pequeño. Ahora están ahorrando dinero en mano de obra y sus vacas están produciendo más leche. (Foto AP / Lisa Rathke)

Pero el precio puede ser un gran obstáculo para despejar. Jennifer y Jesse Lambert obtuvieron préstamos a siete años por aproximadamente $ 380,000 el año pasado para instalar dos robots y modernizar un establo en su granja de productos lácteos orgánicos en Graniteville. Buscaban una forma más consistente de ordeñar sus vacas, más tiempo para pasar con su hijo recién nacido y más dinero en sus bolsillos. Están ahorrando $ 60,000 al año que solían pagar a un empleado de tiempo completo y uno a tiempo parcial y sus vacas están produciendo un 20 por ciento más de leche.

«Nadie quiere ordeñar vacas», dijo Jennifer Lambert. «Incluso cuando teníamos empleados, lo último que querían hacer era ordeñar vacas, ya sabes, y especialmente no querían hacerlo el fin de semana».

Además, las vacas prosperan con la consistencia, dijo, algo que los trabajadores agrícolas no siempre pueden proporcionar, pero los robots sí, lo que, según ella, conduce a vacas más relajadas.

Cuando una vaca quiere ser ordeñada, se sube a un establo, se vierte grano frente a ella y un brazo se extiende por debajo de su cuerpo para lavarle los pezones. Un láser escanea el cuerpo de la vaca y luego el brazo coloca una taza en cada uno de los cuatro pezones, ordeñándolos individualmente. La tecnología también recopila y almacena datos sobre la producción de cada vaca, la temperatura corporal, el peso y el número de visitas al sistema de ordeño, que los agricultores pueden verificar en sus computadoras.

Las vacas de Ron Lawfer también han producido aproximadamente un 20 por ciento más de leche desde que se instalaron dos robots en diciembre de 2014. El hombre de 55 años calcula que él, su esposa e hijo habrían estado fuera del negocio de la leche en un par de años si no lo hubieran hecho. t construyó una nueva instalación de $ 2 millones cerca de la ciudad de Kent, en el norte de Illinois, para acomodar un rebaño en crecimiento y la tecnología de ordeño. Gastaron $ 400,000 de eso en robots y accesorios.

Los robots se arraigan en las granjas lecheras más pequeñas, aumentando la producción
Las vacas hacen fila para ser ordeñadas voluntariamente por un robot en Lambert Farm en Graniteville, Vermont. Con dificultad para encontrar mano de obra confiable y con tecnología más legible disponible, algunas granjas lecheras familiares desde el noreste hasta el Midwest está utilizando robots para ordeñar vacas para mantener la competitividad. (Foto AP / Lisa Rathke)

«No éramos lo suficientemente grandes para mantener a dos familias … básicamente eso es a lo que se reduce, no éramos eficientes», dijo.

Pero los robots no son para todos, dijo Larry Tranel, especialista en lácteos de la Extensión de la Universidad Estatal de Iowa.

«Es una tecnología que tiene una escala neutra en cierto sentido porque cada robot puede manejar alrededor de 60 vacas», dijo, «y cuando empiezas a crecer más que eso, la gente se da cuenta rápidamente de que probablemente sea más barato contratar la mano de obra y poner en un gran salón.

«Realmente se convierte en un juego de dinero».


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