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Los sedimentos del lago en Japón revelan que el clima estable condujo al origen de la agricultura

Los sedimentos del lago en Japón revelan que el clima estable condujo al origen de la agricultura
El lago en calma tiene un fondo de lago abiótico y no perturbado que favoreció la acumulación de sedimentos en capas anuales durante decenas de miles de años. Crédito: Profesor Takeshi Nakagawa de la Universidad de Ritsumeikan

El desarrollo de la agricultura fue una hazaña histórica para los humanos modernos. Marcó el comienzo de un estilo de vida sedentario y el desarrollo de «civilizaciones». 


por la Universidad Ritsumeikan


Sin embargo, los factores ambientales que impulsaron este cambio revolucionario en la forma de vida de los humanos se han debatido hasta ahora.

Una de las teorías más apoyadas sobre el origen de la agricultura es que una crisis de escasez de alimentos provocada por un evento de enfriamiento climático que comenzó en ca. 10,900 AC y duró hasta ca. El año 9,700 aC llevó a los humanos a adoptar la agricultura para mejorar la producción de alimentos. Sin embargo, esta teoría convencional está siendo cuestionada: esto se debe a que recientemente se reevaluaron varias edades de radiocarbono de restos vegetales que parecían apoyar la hipótesis, y los resultados actualizados sugirieron que el período de enfriamiento climático coincidió con un declive y descontinuación de la vida sedentaria. , en lugar del comienzo de la misma.

Con base en la observación arqueológica de que la agricultura parecía haberse originado de forma independiente en múltiples regiones dentro de unos pocos milenios después del final de la última edad de hielo, algunos investigadores creen que la temperatura elevada de la era post-glacial dio como resultado que los humanos adoptaran la agricultura. Sin embargo, esta teoría no puede explicar por qué los humanos no comenzaron la agricultura mucho antes en las regiones tropicales, donde la temperatura ya era suficientemente alta incluso durante la fase más fría de la última edad de hielo.

Los sedimentos del lago en Japón revelan que el clima estable condujo al origen de la agricultura
R: Cambio de la temperatura media anual reconstruida en el lago Suigetsu. B: Cambio de estabilidad / inestabilidad climática. C: Fechas de radiocarbono de culturas que contribuyeron al inicio de la agricultura. PPNA son las siglas de Pre-Pottery Neolithic-A. Crédito: Profesor Takeshi Nakagawa de la Universidad de Ritsumeikan

Una reconstrucción climática muy detallada de ca. 16.000 a.C. a ca. 8.000 a. C., basado en análisis de fósiles de polen incluidos en los sedimentos estratificados anualmente del lago Suigetsu, Japón, arroja nueva luz sobre este debate. Según la reconstrucción de series de tiempo del cambio climático a lo largo de este período, así como la cronología más precisa del sedimento del mundo establecida mediante el recuento de capas anuales y la datación por radiocarbono de cientos de fósiles de hojas, un equipo de investigación, dirigido por Takeshi Nakagawa de Ritsumeikan University, Japón, demostró que los primeros intentos de domesticar plantas y construir asentamientos basados ​​en la agricultura coincidieron con períodos de clima relativamente cálido y, lo que es más importante, estable.

Los últimos datos del equipo muestran que la transición de la edad de hielo a la edad posglacial se caracterizó por alternancias entre períodos estables e inestables. La domesticación de plantas no comenzó cuando se estableció el clima cálido en ca. 13.000 a. C., pero tuvo que esperar hasta que el clima dejara de oscilar en intervalos cortos y grandes amplitudes en ca. 12.000 antes de Cristo.

Los sedimentos del lago en Japón revelan que el clima estable condujo al origen de la agricultura
Un pareado de capas de colores claros y oscuros corresponde a un año. El espesor medio de las capas anuales es de aproximadamente 0,7 mm. El lago Suigetsu alberga una acumulación de 45 m de espesor de tales sedimentos que se extiende durante los últimos ca. 70.000 años. Con este archivo único, los científicos pueden reconstruir cambios climáticos pasados ​​con una resolución temporal excepcionalmente alta. Crédito: Profesor Takeshi Nakagawa de la Universidad de Ritsumeikan

La agricultura es una práctica de subsistencia que requiere planificación. Pero para planificar con anticipación, un futuro estable es importante. Cuando el clima era generalmente inestable, la agricultura era una práctica demasiado arriesgada porque no era posible predecir con precisión el clima en el futuro, lo que dificultaba la selección de cultivos apropiados para la agricultura. En tales condiciones climáticas, la caza y la recolección era una estrategia de subsistencia más razonable que la agricultura porque el ecosistema natural consta de diversas especies de las que los humanos podían esperar «algo» comestible, a diferencia de las tierras de cultivo. Estos nuevos hallazgos de Nakagawa y sus colegas, por lo tanto, desafían la visión tradicional de que la agricultura fue un paso revolucionario para la historia de la humanidad. En cambio, la agricultura y la caza y la recolección eran estrategias de adaptación igualmente razonables, dependiendo de si el clima era estable o inestable.

La estabilidad climática no ha sido discutida activamente por los paleoclimatólogos, en parte porque los archivos naturales del cambio climático resueltos anualmente son raros, y porque analizar tales archivos con una resolución de tiempo suficientemente alta inevitablemente implica un gran esfuerzo. Los sedimentos únicos de un pequeño lago en Japón, así como los esfuerzos de dos décadas del equipo de investigación para extraer información de los sedimentos, finalmente allanaron el camino hacia un nuevo hallazgo que puede alterar la autoimagen de los humanos modernos .



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