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Los sistemas agroforestales pueden jugar un papel vital en la mitigación del cambio climático


Según los investigadores de Penn State, la agrosilvicultura podría desempeñar un papel importante en la mitigación del cambio climático porque retiene más carbono atmosférico en las partes de las plantas y el suelo que la agricultura convencional.


Universidad Estatal de Pennsylvania

Un sistema agrícola que combina árboles con cultivos y ganado en la misma parcela de tierra, la agroforestería es especialmente popular en los países en desarrollo porque permite que los pequeños agricultores accionistas, que tienen poca tierra disponible, maximicen sus recursos. Pueden plantar cultivos de hortalizas y cereales alrededor de árboles que producen frutas, nueces y madera para cocinar fuegos, y los árboles proporcionan sombra a los animales que proporcionan leche y carne.

Los investigadores analizaron datos de 53 estudios publicados en todo el mundo que rastreaban los cambios en el carbono orgánico del suelo después de la conversión de la tierra de bosques a cultivos y pastizales y pastizales a agroforestería. Mientras que los bosques secuestran alrededor de un 25 por ciento más de carbono que cualquier otro uso de la tierra, la agrosilvicultura, en promedio, almacena mucho más carbono que la agricultura.

La transición de la agricultura a la agrosilvicultura aumentó significativamente el carbono orgánico del suelo en un 34 por ciento, según Michael Jacobson, profesor de recursos forestales, cuyo grupo de investigación del Colegio de Estudios Agrícolas realizó el estudio. La conversión de pastos / pastizales a agroforestería produjo un aumento de carbono orgánico en el suelo de alrededor del 10 por ciento, en promedio.

“Demostramos que los sistemas agroforestales desempeñan un papel eficaz en el secuestro global de carbono, que participan en la captura de carbono y en el almacenamiento a largo plazo del dióxido de carbono en la atmósfera”, dijo. “El proceso es crítico para mitigar o aplazar el calentamiento global”.

Sin embargo, el carbono no se almacenó de manera equitativa en diferentes niveles de suelo, señaló el investigador principal Andrea De Stefano, un estudiante graduado en Penn State cuando se realizó el estudio, ahora en la Universidad Estatal de Louisiana. Señaló que el estudio, que se publicó en diciembre en Agroforestry Systems , proporciona una base empírica para apoyar la expansión de los sistemas agroforestales como una estrategia para reducir la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera y mitigar el cambio climático.

“La conversión de bosque a agroforestería llevó a pérdidas en las reservas de carbono orgánico del suelo en las capas superiores, mientras que no se detectaron diferencias significativas cuando se incluyeron capas más profundas”, dijo De Stefano.

Los sistemas agroforestales pueden jugar un papel vital en la mitigación del cambio climático
Los sistemas agrícolas están mucho más integrados en los trópicos donde los agricultores son más pobres y los beneficios económicos de la agrosilvicultura a menudo se necesitan desesperadamente. Estas mujeres en Tanzania cultivan hortalizas entre los cocoteros. Crédito: USAID

“Por otro lado, en la mayoría de los casos, la conversión de la agricultura a la agroforestería aumentó las reservas de carbono orgánico del suelo en todos los niveles. También se observaron aumentos significativos en la transición de pastos / pastizales a la agroforestería en las capas superiores, especialmente con la inclusión de plantas perennes. plantas en los sistemas, como en silvopastura y sistemas agrosilvopastoriles “.

Hay evidencia de que los bosques son grandes almacenes de carbono en comparación con los sistemas agrícolas, reconoció Jacobson, y se sospechaba que la agrosilvicultura se encuentra en un punto intermedio, en términos de secuestro de carbono, pero esta investigación es la primera en documentar las diferencias.

Señaló Jacobson que los programas gubernamentales en algunos países de los trópicos, como Brasil, Indonesia y Kenia, están pagando a los agricultores para que cultiven árboles en sus tierras para mitigar el cambio climático . Y esa estrategia está ampliamente adoptada porque los sistemas agrícolas están mucho más integrados en los trópicos donde los agricultores son más pobres y los beneficios económicos a menudo se necesitan desesperadamente.

“En Estados Unidos, se puede ver mucho más a la agroforestería desde un punto de vista ambiental y los beneficios económicos, aunque importantes, son secundarios”, dijo Jacobson. “Pero en los trópicos, debe tener los beneficios económicos para que funcione o los agricultores no lo harán. La mayoría solo tiene un acre o dos de tierra y necesitan todos estos productos para que sus familias sobrevivan, por lo que los árboles son vitales. Esa es una distinción importante, creo.

La agrosilvicultura está estrechamente relacionada con el movimiento de agricultura sostenible en los EE. UU., Con sus iniciativas orgánicas, locales de alimentos y permacultura.

Los estadounidenses reconocen la necesidad de una diversificación en las fincas que incluya rotaciones de cultivos, cultivos de cobertura, policultivos y, por supuesto, agroforestería.

La agroforestería y la agricultura sostenible comparten muchos objetivos. Una alta proporción de las cuencas hidrográficas y los paisajes en el país son un mosaico entrelazado de ambos usos. Juntos constituyen la mayoría del uso de la tierra en los Estados Unidos, dijo Jacobson.

“Desafortunadamente, hay una tendencia a tratar la agricultura y la silvicultura por separado cuando se abordan los problemas de recursos naturales, pero la agrosilvicultura ofrece un conjunto de tecnologías de conservación y producción que pueden ayudar a integrar los esfuerzos de la silvicultura y la agricultura más allá de los ciclos de carbono, como la calidad del agua y la diversidad biológica. . “

Proporcionado por: Pennsylvania State University


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