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Los tipos de sorgo recientemente lanzados ofrecen biodiversidad, mejora de cultivos

Es un grano antiguo que se ha cultivado durante miles de años. Sin embargo, es posible que ni siquiera hayas oído hablar de eso.


por la Sociedad Americana de Agronomía


El sorgo se cultivó por primera vez hace más de 6,000 años en el noreste de África. Muchas variedades de este cultivo resistente a la sequía se cultivan en otras áreas tropicales y templadas, como India, China y Australia. Los agricultores en las llanuras del sur de los Estados Unidos han estado cultivando este cereal resistente desde la década de 1800.

Los investigadores lanzaron recientemente 40 variedades de sorgo de floración temprana criados para su uso en áreas más frías y templadas. Estas variedades de sorgo de floración temprana son críticas para la propagación del cultivo a más lugares nuevos. Cuando se plantan en áreas con días largos y suelos fríos, los cultivos típicos de sorgo enfrentan dificultades.

«El sorgo se origina en las áreas tropicales de África; no le gustan las temperaturas frescas o los largos días en climas templados», dice Robert Klein. Klein es investigador en el USDA-ARS y la Universidad Texas A&M.

A medida que cambian las estaciones, la duración del día varía mucho más en áreas templadas que en regiones tropicales. El sorgo necesita días de menos de 12 horas y 20 minutos para florecer. Sin embargo, cuando los días se vuelven lo suficientemente cortos a fines del verano para que florezcan los cultivos de sorgo, también hace demasiado frío para que puedan sobrevivir en climas templados.

Sorgo: No tan aburrido
Los criadores comerciales de sorgo Fred Miller y Chuck Cielencki (derecha) recorren un vivero comercial de selecciones de germoplasma de primera generación del Programa de conversión de sorgo restablecido. Crédito: Robert Klein.

Los investigadores tienen una gran ventaja. «Existe una gran diversidad genética natural en la colección de sorgo, y nuestro programa de investigación existe para proporcionar esa diversidad genética a las compañías de semillas y eventualmente al consumidor», dice Klein.

La diversidad genética del sorgo, y otras plantas, a menudo se conserva en colecciones de germoplasma. Los investigadores definen el «germoplasma» como un recurso genético vivo, como semillas o tejidos. «Se mantiene con el propósito de reproducir animales o plantas. Para plantas que podrían ser semillas, raíces, tubérculos, esquejes de árboles o incluso colecciones de plantas enteras», dice Klein.

Esta diversidad genética es clave. Las enfermedades o plagas pueden propagarse de una región a otra y destruir cultivos enteros. Para evitar esto, los investigadores pueden buscar colecciones de germoplasma y obtener variedades de cultivos con resistencia natural.

«Las colecciones de germoplasma nos permiten protegernos de problemas que ni siquiera podemos anticipar al tiempo que preservamos esta diversidad genética para las sociedades futuras. Una vez que se pierde esta biodiversidad en estas colecciones, no se puede recuperar», dice Klein.

El sorgo tiene muchos beneficios para los agricultores, los consumidores y el medio ambiente. Es un cultivo tolerante a la sequía. En muchas áreas, necesita significativamente menos agua que el arroz y el maíz. Con el agua dulce cada vez más limitada para la agricultura, los cultivos como el sorgo pueden ser más atractivos para los agricultores. El sorgo también se ha criado para reducir la necesidad de herbicidas y pesticidas.

Además, el sorgo tiene varios beneficios nutricionales: es un grano sin gluten. Tiene un índice glucémico bajo, lo que lo hace ideal para aquellos que necesitan mantener el equilibrio de azúcar en la sangre. Ciertas variedades de sorgo tienen de tres a siete veces los niveles de antioxidantes que se encuentran en los arándanos o las fresas. Es bajo en colesterol y alto en fibra. El sorgo también se ha relacionado con una buena salud digestiva y cardiovascular.

Algunas variedades de sorgo se utilizan como alimento para el ganado. Estos tienen un contenido y una calidad de proteínas comparables a las fuentes de proteínas más tradicionales, como la soya. También contienen altos niveles de micronutrientes, como zinc, hierro y fósforo.

Lea más sobre la nueva colección de sorgo en Journal of Plant Registros.


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