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Los tomates solían tener mal sabor. Ya no.


¿Qué tienen en común los tomates, el café, las papas y las remolachas? Un número cada vez mayor de variedades.


Por: Nancy Bazilchuk , basada en un artículo de Bård Amundsen


Cuando los investigadores del gusto en el Instituto Nofima en Ås comenzaron a estudiar los tomates hace 25 años, descubrieron que prácticamente todos los tomates noruegos en las tiendas de comestibles se percibían como completamente insípidos.

«O sabían mal. Al menos eso es lo que las personas respondieron cuando les preguntamos «, recuerda Einar Risvik, un investigador del gusto de Nofima.

Se recolectaron casi 50 muestras diferentes de tomates del mercado noruego, en un estudio encargado por las distribuidoras noruegas de alimentos BAMA y Gartnerhallen. Los participantes en un panel de degustación dijeron que el 70 por ciento de estos tomates sabía mal.

En ese momento, las tiendas de comestibles competían para vender tomates al precio más bajo posible.

Mil millones de coronas de tomates.

Este ya no es el caso.

Los investigadores, en colaboración con productores y supermercados, han logrado aumentar el consumo de tomate en Noruega de menos de 5 kg por persona al año a entre 15 y 20 kg por año.

Eso significa que los noruegos están vendiendo el equivalente a mil millones de coronas, o unos 100 millones de euros anuales para los tomates. Eso es cinco veces más que cuando los investigadores comenzaron a estudiar el tema hace 25 años.

La química y el gusto están íntimamente ligados en un tomate. Esto facilitó a los investigadores la creación de los nuevos tomates que ahora se encuentran en las áreas de verduras de los supermercados. (Foto: Synøve Dreyer, Opplysningskontoret para frukt og grønt, Creative Commons)

Lo que sigue es la historia de lo que realmente sucedió.

«Tuvimos mucha suerte de comenzar nuestra investigación con tomates», dijo el investigador de Nofima Risvik.

«El tomate es en realidad un producto muy simple», dice. «Si quieres hacer un buen tomate, en realidad solo hay dos cosas de las que debes preocuparte: firmeza y contenido de azúcar».

Muchos tomates diferentes

En estos días, el supermercado típico contiene muchos tipos diferentes de tomates, desde el tamaño hasta el color y la forma.

Algunas tiendas tienen hasta 33 tipos diferentes de tomates para elegir.

Las diferencias en tamaño y color permiten a los científicos y tiendas de alimentos segmentar, o repartirse, el mercado del tomate.

Al mismo tiempo, se nos ha animado a que nos gusten estas diferentes variedades, desde los tomates ciruela a los tomates cherry y los tomates en la vid. Y sabemos qué tomates elegir para una ensalada y cuáles son los mejores en un guiso.

Risvik dice que habrá aún más variedades de tomate en un futuro próximo. Hay más de 7500 variedades diferentes de tomates en el mundo de las cuales los investigadores pueden extraer genes.

Considera esto: lo siguiente en tu plato puede ser los tomates arrugados u oblongos.

El secreto para aumentar las ventas.

Aquí es el momento de informarle el secreto más importante para aumentar las ventas en las tiendas, ya sea en ventas de tomates o cualquier otra cosa.

El secreto consiste en convertir un producto en dos productos.

“La estrategia de marketing clásica dice que si desarrolla un producto en dos productos, venderá un 30 por ciento más. «Por cada nuevo producto que crees después, venderás otro 10 por ciento más», dijo Risvik. «Eso es lo que pasó con los tomates».

Venta de café y Nespresso.

Un buen ejemplo de esto es el café.

En la década de 1960, los noruegos bebían solo un tipo de café, el tipo que se cocinaba en una olla.

La empresa Nespresso ha encontrado el enfoque óptimo para que las personas paguen mucho por el café. (Foto de prensa de Nespresso)

“Luego conseguimos café de filtro y, finalmente, café de Java y una serie de otros tipos de café con sabores fuertes, redondos o amargos. Como resultado, la ganancia de la venta de café ha aumentado dramáticamente «, dijo Risvik.

Con más para elegir, dijo, la disposición de la gente a pagar por el café ha aumentado dramáticamente.

La compañía de café Nespresso es considerada por los expertos como el último ejemplo de cómo es posible hacer que las personas compren más de un producto, si convierte un producto en varios productos diferentes.

La compañía de cápsulas de café básicamente vende ocho tipos diferentes de café, que ahora se han dividido en aún más combinaciones de sabores. También hicieron sus propias máquinas de café e incluso sus propias tiendas donde puedes comprar sus cápsulas de café. Se rumorea que más de 2,000 patentes se encuentran detrás del gran golpe de café de Nespresso.

«La suya ha sido una innovación radical en el mercado, el marketing y la tecnología», dice Risvik.

¿Qué pasa con la humilde patata?

Durante 40 años seguidos, las ventas de papa en Noruega habían caído. Había que hacer algo si los noruegos iban a comer papas como algo más que papas fritas.

Ahora, los investigadores del sabor han logrado hacer lo mismo con la papa como lo hicieron con el tomate.

Si observas la selección de papas la próxima vez que estés en la tienda de comestibles, verás rápidamente que la papa ya no es solo una papa. Tanto los colores como el texto en las bolsas se usan para comunicarle a usted como consumidor que existen diferentes papas y diferentes sabores de papas. (Foto: Synøve Dreyer, Opplysningskontoret para frukt og grønt, Creative Commons)

«Hace unos años, los consumidores noruegos casi habían olvidado que las papas podían ser más que una sola cosa», dice Risvik.

Pero ese ya no es más el caso.

Ahora, muchos consumidores noruegos piensan que los productores y las tiendas de papas quieren que piensen: que debes comer una variedad con pescado, otra variedad con lutefisk y una tercera clase con caza silvestre.

¿Qué es lo siguiente? Bueno, las manzanas y los pepinos definitivamente podrían usar algo de ayuda, dice Risvik. Pero la próxima novedad en las tiendas de abarrotes de Noruega es la remolacha, la remolacha amarilla.

Las remolachas siempre han sido sinónimo de rojo. Pero gracias a un agricultor que adoptó un enfoque diferente, pronto debería encontrar remolachas amarillas en su supermercado local, si es que aún no están allí.

“Este es un producto al que el mercado de restaurantes, en particular, ha reaccionado muy positivamente. «Estas nuevas remolachas son baratas, saludables, tienen buen sabor y se ven muy bien en un plato», dijo Risvik.

Todo esto gracias a un granjero que pensó un poco diferente.


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