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Los trucos que usan los animales para sobrevivir a los incendios forestales de Australia


¿Alguna vez te has preguntado cómo nuestra vida silvestre nativa logra mantenerse con vida cuando un infierno está arrasando sus hogares, y luego cuando hay poco para comer y ningún lugar para esconderse? La respuesta es la adaptación y el ingenio pasado de moda.


por Dale Nimmo


La temporada de incendios forestales de Australia está lejos de terminar, y el costo para la vida silvestre ha sido épico. Una estimación aleccionadora ha puesto la cantidad de animales muertos en el este de Australia en 480 millones, y esa es una cifra conservadora.

Pero veamos algunos hechos alentadores: cómo sobreviven los animales y qué desafíos superan en los días y semanas posteriores a un incendio.

Sintiendo fuego

En 2018, un miembro del personal del zoológico Audubon en los Estados Unidos quemó accidentalmente pasteles y notó algo peculiar . En recintos cercanos, diez lagartos somnolientos, o Tiliqua rugosa, comenzaron a pasearse y a sacudir rápidamente la lengua. Pero las lagartijas somnolientas en habitaciones no afectadas por el humo permanecieron enterradas y tranquilas.

Era obvio que los lagartos percibieron el humo del hojaldre quemado, probablemente a través del olfato o del olfato (que se ve reforzado por el movimiento de la lengua). Entonces los lagartos respondían como lo harían a un incendio forestal.

En Australia, los experimentos han demostrado que el humo también despierta los murciélagos de orejas largas y las dunnarts de cola gruesa , lo que les permite escapar del fuego.

Los animales también reconocen los distintos sonidos del fuego. Las ranas cañas huyen hacia la cubierta y los murciélagos rojos orientales se despiertan del letargo cuando suenan los crujidos del fuego .

Otras especies detectan incendios por diferentes razones. Los escarabajos de fuego del género Melanophila dependen del fuego para su reproducción, ya que sus larvas se desarrollan en la madera de los árboles quemados. Pueden detectar químicos de fuego en concentraciones muy bajas , así como también radiación infrarroja de incendios.

Los escarabajos pueden detectar incendios muy lejanos; Un estudio sugiere que individuos de algunas especies identifican un incendio a 130 km de distancia.

Quédate o vete?

Una vez que un animal se da cuenta de que se acerca un incendio, es el momento de la decisión: ¿quedarse o irse?

Es común ver animales grandes huyendo de un incendio, como los canguros filmados saltando desde un frente de incendios en Monaro en Nueva Gales del Sur hace unos días. Los canguros y los wallabies se apresuran a las presas y las líneas del arroyo, a veces incluso se duplican a través de un frente de incendios para encontrar seguridad en áreas que ya se han quemado.

Otros animales prefieren quedarse, buscando refugio en madrigueras o debajo de las rocas. Los animales más pequeños felizmente estrellarán una madriguera de wombat si eso significa sobrevivir a un incendio. Las madrigueras protegen a los animales del calor de los incendios, dependiendo de su profundidad y de las cargas de combustible cercanas .

A partir de aquí, los animales pueden repoblar el paisaje carbonizado a medida que se recupera . Por ejemplo, la evidencia sugiere poblaciones del ágil antechinus (un pequeño marsupial carnívoro) y la rata arbustiva se recuperó principalmente de la huella de los incendios del sábado negro de Victoria.

Evitar el fuego es solo la mitad de la batalla

Las horas, días y semanas después del incendio traen un nuevo conjunto de desafíos. Los recursos alimentarios a menudo serán escasos, y en el paisaje árido, algunos animales, como lagartos y mamíferos más pequeños, son más visibles para los depredadores hambrientos .

Las aves de rapiña llegan rápidamente a los incendios . Se ha observado que varias especies en el norte de Australia propagan incendios intencionalmente al transportar palos encendidos en sus garras o picos.

Un estudio de EE. UU. Publicado en 2017 registró un aumento de siete veces en la actividad de rapaces durante el incendio. Comienzan a cazar mientras arden los fuegos y permanecen durante semanas o meses para capitalizar presas vulnerables .

En Australia, los depredadores introducidos también pueden sentirse atraídos por los incendios. Se ha observado a gatos salvajes que viajan hasta 12.5 km desde sus rangos de origen hacia ecosistemas de sabana recientemente quemados , potencialmente atraídos por columnas de humo distantes que prometen nuevas presas.

Un estudio de 2016 encontró que un roedor nativo tenía 21 veces más probabilidades de morir en áreas expuestas a incendios intensos en comparación con las áreas no quemadas, principalmente debido a la depredación de gatos salvajes. Los zorros rojos también tienen afinidad por las áreas quemadas .

Entonces, ¿debería un pequeño bicho agacharse o comenzar la peligrosa búsqueda de un nuevo hogar?

Quedarse puesto

Quizás debido a los riesgos de moverse a través de un paisaje expuesto, varios mamíferos australianos han aprendido a minimizar el movimiento después del fuego. Esto podría permitir que algunas poblaciones de mamíferos se recuperen de una huella de fuego.

Se han encontrado mamíferos nativos escondidos en lechos de cenizas después de incendios.

Los equidnas de pico corto buscan refugio y, al encontrarlo, reducen su temperatura corporal y limitan la actividad , reduciendo así la cantidad de alimentos que necesitan para obtener energía. A pesar de sus defensas espinosas, los equidnas se han encontrado con mayor frecuencia en los estómagos de los zorros después del fuego , por lo que quedarse en un pequeño refugio es un buen movimiento.

Los marsupiales pequeños como el antechinus de patas marrones y amarillas también usan letargo para suprimir su uso de energía y, por lo tanto, la necesidad de buscar comida.

Corriendo el guante

No toda la vida silvestre se ha adaptado para quedarse después de un incendio, y moverse en busca de un refugio seguro podría ser la mejor opción.

Los animales pueden realizar breves misiones de recolección de información desde sus refugios hasta el fuego antes de embarcarse en una caminata arriesgada. Pueden, por ejemplo, detectar un árbol grande y sin quemar que sería un buen hábitat, y así avanzar hacia él. Sin tales señales para orientar su movimiento, los animales pasan más tiempo viajando, desperdiciando preciosas reservas de energía y aumentando el riesgo de convertirse en comida depredadora.

La supervivencia no está asegurada

Los animales de Australia tienen una larga e impresionante historia de coexistencia con el fuego. Sin embargo, un estudio reciente que conduje con 27 colegas consideró cómo las amenazas relativamente recientes hacen que las cosas sean mucho más difíciles para los animales en paisajes propensos al fuego.

Algunas especies nativas no están acostumbradas a tratar con zorros rojos y gatos salvajes , por lo que pueden pasar por alto las señales que indican su presencia y tomar la mala decisión de moverse a través de un paisaje quemado cuando deberían quedarse.

Cuando los incendios queman hábitats en paisajes agrícolas o urbanos, los animales pueden encontrarse no solo con depredadores, sino también con vehículos, ganado y productos químicos nocivos.

Y como esta temporada de incendios forestales ha dejado brutalmente clara, el cambio climático está aumentando la escala y la intensidad de los incendios forestales. Esto reduce la cantidad de refugios pequeños, como troncos caídos, aumenta la distancia que los animales deben cubrir para encontrar un nuevo hábitat y deja menos señales para dirigirlos a lugares más seguros.

Todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo la vida silvestre de Australia detecta y responde al fuego . Llenar las lagunas de conocimiento podría conducir a nuevas formas de ayudar a la vida silvestre a adaptarse a nuestro mundo que cambia rápidamente.

Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .


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