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Luces de verano, Luciérnagas


A menudo apreciamos los pequeños recuerdos del verano y toda la alegría que traen esos recuerdos. Tal vez esos recuerdos estén enmarcados por la brisa del mar, la risa, la buena comida y el tiempo bien pasado con amigos o familiares. Independientemente de lo que incluyan tus recuerdos de verano, me gustaría pensar que el destello amarillo verdoso de la luciérnaga está en algún lugar de la lista.




¿Pasaste las tardes de verano de tu juventud capturando luciérnagas en un frasco de vidrio? ¿Intentaste atraparlos en tu mano? ¿Alguna vez se preguntó de dónde vienen estos insectos y por qué son una parte tan importante de las noches de verano? Si es así, este puede ser el momento perfecto para aprender.

Primero, vale la pena señalar que a pesar de su nombre común, estos insectos no son moscas. En realidad, son parte de la familia de escarabajos Lampyridae, y aparecen a fines de mayo o principios de junio, y a menudo desaparecen alrededor de septiembre. Pero eso varía según la especie, la región y las condiciones climáticas locales. Algunas especies también emergen antes que otras. Como todos los escarabajos, las luciérnagas tienen una metamorfosis completa, lo que significa que se desarrollan a partir de huevos, larvas, pupas y adultos. Las luciérnagas pueden pasar hasta dos años como larvas, mientras que su vida como adultos solo dura unas pocas semanas.

La mayoría de las personas pueden encontrarlas volando alrededor de su jardín, pero las luciérnagas prefieren las áreas húmedas y, a menudo, las encontrará en prados, bosques, patios traseros o cerca de fuentes de agua. A medida que se desarrollan y crecen, las larvas comen otras larvas de insectos, caracoles y babosas. La dieta de los adultos es menos conocida, pero la investigación muestra que la mayoría de las luciérnagas adultas no se alimentan en absoluto, y cuando lo hacen, la dieta puede variar de una especie a otra, pero generalmente incluye néctar, polen u otras luciérnagas.

Durante el día, se pueden encontrar Lampyridae nocturnos descansando sobre la vegetación o los troncos de los árboles. Una vez que cae la noche, comienzan a aparearse, lo que da como resultado el espectacular espectáculo de luces que todos conocemos y amamos. Durante este tiempo, los machos volarán por el aire y emitirán luz de órganos especializados en su abdomen para llamar la atención de las hembras. Si la hembra está interesada, responderá con un destello propio, atrayendo al macho hacia ella. Cada especie tiene un patrón de destellos específico que difiere en número, duración e intervalos entre destellos. Después del apareamiento, la hembra pone sus huevos y los adultos mueren pronto.

En realidad, las luciérnagas se consideran un depredador beneficioso de las plagas del jardín y, a veces, polinizadores. A veces no son muy hospitalarios entre sí, ya que las investigaciones muestran que algunas luciérnagas hembras imitan la respuesta de una especie diferente para atraer a una luciérnaga macho antes de comérsela. Como todo el mundo sabe, las luciérnagas no te pican ni te muerden. Por lo tanto, está bien si aterrizan sobre ti mientras disfrutas de una noche de verano al aire libre.

Ahora hay más de 136 especies de luciérnagas en los Estados Unidos y Canadá, pero actualmente están en declive debido a la pérdida de hábitat, pesticidas y contaminación lumínica. Asegúrese de disfrutar de su espectáculo de luces mientras se mueven por su patio trasero y asegúrese de dejarlos libres si han sido capturados en un frasco o en su mano.

Los queremos por mucho tiempo.



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