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Madera muerta en el ciclo global del carbono

Madera muerta en el ciclo global del carbono
Deadwood en el bosque de hayas cerca de la estación ecológica de la Universidad de Würzburg. Los hongos se han puesto a descomponer los troncos. Crédito: Sebastian Seibold

Los árboles vivos absorben una cantidad considerable de dióxido de carbono de la atmósfera y, por lo tanto, desempeñan un papel importante en la protección de nuestro clima. 


por la Universidad Técnica de Munich


Sin embargo, se sabe poco sobre el papel de los árboles muertos en el ciclo global del carbono. La descomposición de la madera y el reciclaje de los nutrientes que contiene se encuentran entre los procesos más importantes que tienen lugar en los bosques.

¿Cuánto carbono se libera de la madera en descomposición en todo el mundo? ¿Qué papel juegan los insectos en este proceso? Estas preguntas se han estudiado ahora en un proyecto de investigación global establecido por el Parque Nacional del Bosque Bávaro y coordinado por la Universidad Julius Maximilian de Würzburg (JMU) y la Universidad Técnica de Munich (TUM).

Un experimento en 55 ubicaciones diferentes proporciona la base

En 55 ubicaciones de bosques en seis continentes, los investigadores colocaron madera de más de 140 especies de árboles para evaluar la influencia del clima en la tasa de descomposición . La mitad de la madera se colocó en jaulas de malla. Estas jaulas evitaron que los insectos se involucraran en la descomposición y permitieron cuantificar su contribución a la descomposición de la madera.

Los datos recopilados demuestran que la tasa de descomposición y la contribución de los insectos dependen en gran medida del clima y aumentan a medida que aumenta la temperatura. Los niveles más altos de precipitación aceleran la descomposición en regiones más cálidas y la ralentizan en regiones donde las temperaturas son más bajas.

50 grupos de investigación de todo el mundo completaron el experimento de tres años, a veces en condiciones excepcionalmente difíciles. Fue necesario utilizar medidas elaboradas para proteger algunas áreas de los elefantes. Un área se perdió a causa de un incendio forestal y se reconstruyó, mientras que otra área se inundó.

Madera muerta en el ciclo global del carbono
El escenario de este experimento con madera muerta en el Parque Nacional del Bosque Bávaro: parte de la madera se mantiene en jaulas para mantener a raya a los insectos. Crédito: Sebastian Seibold / TUM

Ciclo global del carbono

«Sobre la base del experimento, pudimos modelar el papel que juega la madera muerta en el ciclo global del carbono», explica Rupert Seidl, profesor de dinámica de ecosistemas y gestión forestal en la Universidad Técnica de Munich (TUM). «Según el informe, cada año se liberan alrededor de 10,9 giga-toneladas de carbono de la madera muerta en todo el mundo. En este contexto, parte del carbono se absorbe en el suelo, mientras que otra parte se libera a la atmósfera. La cantidad de carbono liberada de la madera muerta equivale aproximadamente al 115 por ciento de las emisiones de los combustibles fósiles ”, agrega el Dr. Werner Rammer, científico de TUM que jugó el papel principal en los cálculos globales.

«Con un 93 por ciento, los bosques tropicales contribuyen de manera desproporcionada a este resultado debido a su gran masa de madera combinada con sus rápidos procesos de descomposición. La descomposición en los bosques templados y boreales es considerablemente más lenta, lo que indica que la madera muerta almacena carbono durante períodos prolongados en estas regiones. Los insectos representan casi un tercio de la descomposición de la madera, aunque esto se limita principalmente a los trópicos. En los bosques templados y boreales , las contribuciones de los insectos son pequeñas «, explica el Dr. Sebastian Seibold, autor principal del estudio.

Los efectos del cambio global

«El estudio destaca el papel que juega la madera muerta en el ciclo global del carbono y la importancia funcional de los insectos en la descomposición de la madera. De esta forma, estamos cerrando otra brecha en el modelado global de los ciclos del carbono», explica el profesor Jörg Müller, director de Investigación en el Parque Nacional del Bosque Bávaro y la Estación Ecológica en JMU Würzburg.

«En un momento de cambio global, podemos ver algunas disminuciones dramáticas en la biodiversidad y cambios en el clima. Este estudio ha demostrado que tanto el cambio climático como la pérdida de insectos tienen el potencial de alterar la descomposición de la madera y, por lo tanto, el carbono y ciclos de nutrientes en todo el mundo «, explica el PD Dr. Seibold.

La investigación apareció en Nature .



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